¿Despedida?

Y los jugadores del Maribor, cómo no, agradecieron el apoyo de la grada tras el pitido final. La afición apretó muchísimo a lo largo del encuentro

Maribor dice adiós a la Champions. En casa, ante su público. Contra el Schalke, rival al que pudo ganar a domicilio y ante el que seguramente disputó su mejor partido durante la fase de grupos. 15 años después, Eslovenia ha vuelto a disfrutar de la Liga de Campeones. Y el Maribor quiere despedirse a lo grande, pues los de Simundza aún tienen opciones de seguir vivos en Europa. Siempre que ganen. Que ganen su primer choque en la fase de grupos desde 1999. Aunque, pase lo que pase, el Maribor ha demostrado ante el continente que sabe competir, que ha acumulado cicatrices y ha aprendido de los golpes recibidos en innumerables rondas previas de competiciones europeas y fases de grupos de la Europa League para rendir a un nivel óptimo en Champions vistos sus limitados recursos y su pobre arsenal ofensivo, mucho menos afilado que en la época en la que Velikonja, Tavares, Beric y Volas competían por dos puestos en la delantera. Cuando los cimientos no eran ni la mitad de sólidos. Con el paso de los años, la manta tapó mejor la cabeza y desprotegió un poco los pies. Deberá jugarse la vida con Ibraimi y Stojanovic bajo mínimos y con Filipovic tocado en el centro del campo.

Una victoria local clasifica al Maribor para la Europa League. Lo contrario garantiza el tercer puesto al Schalke, que estará en octavos si vence en Eslovenia y el Sporting CP pierde en Stamford Bridge.

Pero el Schalke también quiere ganar en Eslovenia. Lo necesita para superar al Sporting CP, que viajará a Londres con el objetivo de puntuar y certificar el pase a octavos. Así pues, Di Matteo necesita que su exequipo le haga un favor -algo que precisamente no ocurrió en la última jornada-, porque si no tampoco le servirá de mucho vencer en Eslovenia, donde ni Sporting ni Chelsea consiguieron asaltar el Ljudski vrt. Los teutones llegan con confianza, pues tras caer goleados contra el Chelsea se han levantado y han marcado ocho goles en los dos últimos encuentros de Bundesliga. Poco a poco los jugadores van asimilando el nuevo sistema implantado por el técnico italiano, que ha apostado por el 5-3-2 con carrileros largos para mejorar la estabilidad defensiva del Schalke. “Estamos inviertiendo mucho tiempo en el nuevo sistema“, explicaba Jan Kirchhoff en los últimos días. El propio Roberto Di Matteo comentaba las virtudes ofensivas que entraña el nuevo dibujo táctico, con el que también llegan los goles: “Somos impredecibles cuando tenemos dos delanteros, pues ambos suponen una gran amenaza de gol. La defensa rival no puede concentrarse únicamente en uno de ellos. Esto nos vuelve peligrosos. Además, nos mostramos compactos y dejamos poco espacio para el oponente. El sistema puede ayudar, pero son los jugadores quienes deben implementarlo“. Después habrá que ver cómo moldea el dibujo Di Matteo cuando llegue Julian Draxler, baja por lesión, junto a Matip, Kolasinac, Goretzka y Farfán.

Chelsea Training and Press Conference.UEFA Champions League Focus

Di Matteo ha introducido un nuevo dibujo táctico al Schalke. Foto: Focus Images Ltd.

Puntuar, al menos, le serviría al equipo alemán para asegurar una plaza en dieciseisavos de Europa League, una recompensa a priori no demasiado atractiva. ¿Bajaría los brazos el Schalke si se encuentra con que el Sporting está puntuando en el Bridge llegados al tramo final de un encuentro igualado en Eslovenia? Es una posibilidad, pero resulta difícil de pronosticar. Elucubraciones, al fin y al cabo, en un equipo que está creciendo en las últimas semanas y confía en sus posibilidades de seguir vivo en la Champions. Aunque una supuesta eliminación europea permitiría al Schalke centrarse en la Bundesliga, donde la lucha por la tercera posición sigue muy abierta. Pero pensar en ganar la Europa League, cuyo título da acceso a la Champions, tampoco sería una locura. Dilemas y distintos escenarios que se abrirán a medida que pasen los minutos en Maribor y Londres.

“Un empate no vale a ninguno de los dos equipos, así que ambos jugaremos por los tres puntos. Puedo prometer una dura batalla y un partido espectacular para nuestros aficionados en el Ljudski vrt”, Ante Simundza, entrenador del Maribor.

En Eslovenia, la pregunta, pues, es ver qué equipo se despide definitivamente de Europa y qué equipo regresa después de Navidad. Sin importar el final que se dé en Maribor, lo evidente es que unos habrán disfrutado mucho de su experiencia mientras los otros habrán sufrido, aunque quizás para vivir un final feliz. Es lo que suele suceder cuando uno es consciente de que goza de una oportunidad única y la intenta saborear al máximo al no saber cuándo se va a repetir; mientras otro la experimenta cada año, de forma regular y casi anodina, y normalmente sacando mejores resultados y transmitiendo mejores sensaciones. Lo que para unos es un privilegio para los otros es el pan de cada día.

Que Huntelaar marca el primer gol del encuentro se paga a 4.00.

Alineaciones probables

 

Maribor vs Schalke - Football tactics and formations

Foto de portada: Edu Ferrer Alcover
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