Leicester-Atlético: en busca del enésimo milagro

Leicester City caretaker manager Craig Shakespeare during the Leicester City Press Conference at the King Power Stadium, Leicester
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17/04/2017

Pocas cosas estimulan tanto a los jugadores del Leicester como aquellos discursos que aseguran que algo es imposible. Además de cumplir con su fama de astutos, a los zorros les encanta llevar la contraria. Llevan prácticamente dos años desafiando cualquier tipo de lógica futbolística. Que van últimos y la salvación está lejos, toma permanencia. Que si se bajarán de la lucha por la Premier e incluso de los puestos europeos, toma título de liga. Que si en Europa no podrán reproducir el mismo fútbol que les llevó a hacer historia en su país, toma primer puesto de grupo. Que si el Sevilla es uno de los equipos que mejor juego ha desplegado en los primeros meses de temporada en el fútbol europeo, toma remontada tras una idea desastrosa. Su estilo de fútbol no entraña ningún tipo de misterio, ni sus futbolistas atesoran una calidad individual (o regularidad) excepcional que les sitúe entre los cinco mejores del continente en su posición, pero muy pocos equipos han sido capaces de aplastar a la versión más competitiva del Leicester.

El Atlético fue el enésimo ejemplo de ello. El equipo colchonero jugó muy bien en el partido de ida y maniató el poderío ofensivo del Leicester, pero al final solo le ganó por un gol de diferencia, anotado desde los once metros. El corto 1-0 del encuentro de ida precisamente insufla esperanza en el elenco inglés, convencido de que la fe mueve montañas y reforzado por el precedente de la ronda anterior contra el Sevilla, aunque la tarea de remontar ante el Atlético no se presume como una empresa fácilmente asequible, ni muchísimo menos. En 2017, los de Simeone solo se han quedado sin marcar en dos partidos: uno en liga contra el Alavés y otro en Champions, en la vuelta de un cruce ya sentenciado frente al Bayer Leverkusen. Justo por este punto pasa una de las claves de la vuelta de la eliminatoria en el King Power Stadium: a priori, la remontada inglesa solo será factible si el Leicester encuentra el equilibrio entre el hambre por anotar y la necesidad de mantener la portería a cero. En sus últimos nueve partidos, el Atlético solo ha concedido dos goles.

Wes Morgan of Leicester City during the Leicester City training session at Leicester City Training Ground, Leicester Picture by Andy Kearns/Focus Images Ltd 0781 864 4264 17/04/2017
El estado físico de Wes Morgan es una de las incógnitas del partido. Foto: Focus Images Ltd.

En este aspecto, Craig Shakespeare no podrá contar con su línea defensiva de gala. Robert Huth, sancionado, se perderá la visita del Atlético de Madrid y el estado físico de Wes Morgan genera dudas. El central jamaicano se ha perdido los últimos seis encuentros del Leicester por unos problemas en la espalda y, aunque parece que llega para la cita de este miércoles, no afrontará en plenitud uno de los choques más exigentes del curso. Benalouane rindió bien en la ida, pero el nivel del central tunecino sigue despertando desconfianza y más todavía si debe jugar en el eje de la zaga con otro futbolista poco habitual en el Leicester, equipo nada dado a rotar. Si Morgan no llega, las opciones para ocupar la demarcación de central junto a Benalouane se reducen a Amartey, que principalmente ha jugado como centrocampista en el Leicester. Otra alternativa sería Wagué, pero el maliense forma parte de la lista de lesionados junto a Mendy y la más que probable ausencia de Slimani, duda hasta última hora.

Para la visita a Inglaterra, el Atlético recupera a Moyà y Kevin Gameiro, que ya han entrado en la convocatoria y han viajado con el resto del equipo. Sea para jugar de inicio o para dinamitar el encuentro saliendo desde el banquillo, el dinamismo y la potencia del delantero francés pueden causar muchos problemas a la defensa británica, sobre todo si el Leicester se ve obligado a exponerse. Ya en el choque de ida el Atlético se encontró cómodo para atacar con los movimientos de Griezmann, indetectable a la espalda de Ndidi, y cuenta con otras armas de sobra conocidas por el continente como la velocidad de Carrasco, la determinación de Saúl o el golpeo de Koke para generar asistencias de gol desde cualquier rincón del campo.

Antoine Griezmann of Atletico Madrid during the Atletico Training Session at the King Power Stadium, Leicester Picture by Andy Kearns/Focus Images Ltd 0781 864 4264 17/04/2017
Antoine Griezmann fue el mejor del partido de ida. Foto: Focus Images Ltd.

Lo mejor a lo que puede aspirar el Atlético es reproducir el esquema del partido de ida, en el que controló por completo al Leicester. Lo empujó hacia su portería, le obligó a vivir constantemente en su propia mitad de terreno y anuló a Vardy, tan aislado como desasistido arriba, neutralizado por Godín y Savic. Si el Atlético logra que el Leicester no se mimetice con el ímpetu de su hinchada y logra que se juegue siempre lejos de Oblak, estará muy cerca de repetir presencia en las semifinales de la Champions por tercera vez en las últimas cuatro temporadas, pues sus opciones de anotar crecerán exponencialmente. La teoría del plan a seguir es conocida, pero otra cosa será la puesta en práctica ante un Leicester que deberá acompañar a Vardy con más efectivos que en el Calderón si quiere perforar la portería defendida por el guardameta esloveno y remontar ante su verdugo europeo. Por la razón que sea, muy pocos equipos han sido capaces de trasladar su supuesta superioridad al marcador en su visita a Leicester. El encuentro de este martes demostrará si el cuadro del Cholo Simeone es inmune al misterioso efecto que provoca el feudo de los Foxes en casi todos sus adversarios. Porque, por otro lado, existen muy pocos equipos tan testarudos como el Atlético de Madrid del último lustro.

Alineaciones probables: Leicester City-Atlético de Madrid, martes 18 a las 20:45h en beIN SPORTS ESPAÑA

Que ambos equipos marcan se paga a 1.95 en bwin

Atletico de Madrid vs Leicester City - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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3 comments

Será un partido en el que la capacidad de contagiarse u/o imponerse a la atmósfera y demostrar capacidad para estar por encima del escenario será crucial. Excelente análisis !!
PD: creo , no recuerdo bien , que el Atlético también se quedó sin anotar contra el submarino.

Sí, sí, tienes razón con lo del Villarreal. Pero ese partido fue en diciembre, antes del parón, como el del Espanyol y el Bayern (tres seguidos sin anotar).

Me pongo pensar y llegó a la conclusión de que el resultado es muy bueno para el Atleti y que le acerca bastante a las Semis pues le vale no solo empatar si no incluso perder por uno de diferencia (excepto 1-0), no me salen muchos escenarios en los que los madrileños caigan.

Pero sigo dándole vueltas y creo que Shakespeare tampoco debe estar a disgusto​ porque con un resultados tan corto la opción de que en un balón parado igualen la eliminatoria no es nada descabellada.

No obstante, pasa el Atleti. Estoy seguro que marca en el King Poder Stadium.

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