Lo impensable

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Hace un año resultaba inconcebible que el Gent jugara la actual edición de la Champions. El Anderlecht era el principal dominador del fútbol belga y el Brujas cada vez parecía más cerca de la posibilidad de arrebatarle el título al equipo de Bruselas, pues invirtió para mejorar su plantilla y ganó en estabilidad con Preud’homme en el banquillo. En el peor de los casos siempre existían dudas sobre qué podía ofrecer el siempre irregular Standard de Lieja y tras un par de campañas sorprendentes del Zulte Waregem ningún otro equipo parecía capaz de discutir la hegemonía capitalina. Mucho menos para un Gent que disfrutó el subcampeonato en la liga 2009-10 para luego caer en la primera ronda previa de Champions que disputó el verano siguiente y que a pesar de su buen arranque liguero encadenaba un par de temporadas fuera del play-off que decide el título en Bélgica. Nadie contaba con ellos.

También resultaba impensable creer que el Gent iba a ganar la liga incluso unos meses después, pues sin la distracción europea que desvió la atención de Anderlecht y Brujas lo lógico era creer que las dos potencias se terminarían imponiendo en la liguilla final de 10 jornadas, plagada de duelos directos. No fue así, el Gent ganó su primera liga y ahora parece determinado a seguir superando toda expectativa depositada en el campeón belga. Hace doce meses no habían ganado nunca la liga y ahora dependen de sí mismos, en casa ante su afición, para clasificarse para los octavos de final de la Champions. Si derrotan al Zenit, no importará lo que ocurra en Valencia en el debut de Gary Neville al frente del conjunto ché, que necesita vencer a un OL ya eliminado. Johansson, Matton y Pedersen no han entrado en la convocatoria.

El Gent estará en octavos si derrota al Zenit. Foto: www.rsca.be.
El Gent estará en octavos si derrota al Zenit. Foto: www.rsca.be.

El único aliciente que tiene el partido para el Zenit, que se irá de vacaciones después de su visita a Gante, es completar el pleno de victorias, tan sorprendente como la actuación del elenco belga en la Champions. El campeón ruso se transforma en las noches continentales, pues a pesar de ocupar la quinta posición en la liga doméstica ha ganado sus cinco partidos europeos con cierta contundencia. Dzyuba ha anotado cinco goles mientras Hulk se está exhibiendo como uno de los futbolistas más productivos de esta Champions con tres dianas y cuatro asistencias a lo largo de la fase de grupos. Sin embargo, el Gent puede respirar algo más tranquilo porque el extremo brasileño no ha viajado a Bélgica; apercibido de sanción, André Villas-Boas prefiere no correr riesgos con Hulk. Witsel, sancionado, será baja mientras Anyukov y Criscito se perderán la ida de los octavos si son amonestados en Bélgica. Smolnikov, lesionado, tampoco ha acompañado a una expedición rusa que cuenta con varios jóvenes poco habituales como Troyanov, Ivanov, Bogaev, Zuev o Kireenko que podrían debutar en Champions.

Hulk creó muchos problemas a la defensa del Valencia. Foto: Кирил Венедиктов - soccer.ru (bajo licencia CC).
Hulk ha marcado tres goles y ha repartido cuatro asistencias en Champions. Foto: Кирил Венедиктов – soccer.ru (bajo licencia CC).

Por otra parte, el Gent es un equipo que sabe qué hacer con el balón. Esto es un punto muy importante ante este Zenit, que en Champions ha desplegado su mejor juego en los choques en los que pudo contragolpear y explotar los espacios que le ceden sus rivales con la velocidad de Hulk y Danny. Así pues, a los de Villas-Boas ya se sienten cómodos cediendo la iniciativa. Sin embargo, el Gent es un equipo tan fiable (solo ha perdido un choque liguero en 18 jornadas a pesar de compaginar la competición doméstica con la Champions) porque su circulación de pelota casi siempre es segura. Con Kums a un nivel estratosférico que lo convierte en candidato a disputar la Eurocopa con Bélgica, el campeón belga siempre mueve el esférico con criterio. La organización del equipo en su particular 3-4-2-1 garantiza cadenas de pases cortos en los que los futbolistas disponen de varios compañeros a quienes ceder la pelota. Este aspecto táctico ayuda a minimizar pérdidas, sobre todo en las zonas peligrosas, aunque en ocasiones el equipo carece de algo de imaginación en la mitad de campo contrario.

De momento, el déficit de creatividad en campo rival lo compensan el pletórico estado de forma de Sven Kums, que filtra pases con más facilidad de la habitual; la habilidad regateadora de Dejaegere; el poderío físico de Depoitre para jugar de espaldas y rematar centros laterales; y el peligro que suele llevar este equipo a balón parado. Sin ir más lejos, el Gent ganó en Gerland con dos tantos de estrategia y se ha permitido el lujo de depender de sí mismo en la última fecha de la fase de grupos. Sin Witsel el Zenit será menos rocoso sin el balón y con la ausencia de Hulk pierde a su mejor arma, aunque Danny es otro maestro a la hora de contragolpear. El sueño del Gent de Hein Vanhaezebrouck puede que no termine este mes de diciembre, del mismo modo que tampoco acabó la pasada primavera con la consecución de su primer título liguero.

No quieren despertarse. “180 minutos más, por favor”.

Alineaciones probables: Gent-Zenit, 20:45h en beIN SPORTS ESPAÑA

La victoria del Gent se paga a 2.40 euros en bwin

Zenit vs Gent - Football tactics and formations

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Foto de portada: www.rsca.be

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