Una final paralela

Manuel Pellegrini coach of Manchester City looks on during the International Champions Cup match at Melbourne Cricket Ground, Melbourne
Picture by Frank Khamees/Focus Images Ltd +61 431 119 134
24/07/2015

Cuando a Manuel Pellegrini, tras perder en la primera jornada de la fase de grupos en el Etihad y contra la Juventus, le preguntaron por qué el Manchester City siempre empezaba tan mal en la Champions League (tres derrotas en el primer partido en los tres años del chileno en el cargo), contestó que no importaba: siempre se habían clasificado. Daba igual comenzar con un tropiezo siempre y cuando se llegase a los octavos de final y el tiempo le terminó dando la razón. El Manchester City ganó los tres siguientes choques de forma consecutiva y se clasificó de forma matemática con dos partidos por jugar. Sin embargo, han sido los dos tropiezos contra la Juventus (1-2 y 1-0) los que han condenado a los ingleses a una segunda posición que ahora ocupan y que, salvo un favor del Sevilla este martes, seguirán ocupando. En otras palabras, es esa misma posición que en los últimos dos años les llevó a un sorteo contra el Barcelona y, posteriormente, a una eliminación temprana de la Champions League.

Con la visita del Borussia Mönchengladbach, ambos equipos se juegan en el Etihad sus últimas opciones de, por el lado de los locales, pasar como primeros y de grupo, y por el lado de los visitantes, entrar en la Europa League. El problema es que los ingleses no dependen de ellos mismos y los alemanes tienen la difícil tarea de ganar en Inglaterra para asegurarse su objetivo. Es una final que depende de otra final, una final paralela a la que se jugará a la misma hora en el Ramón Sánchez Pizjuán.

David Silva (Foto: Focus Images Ltd)
David Silva (Foto: Focus Images Ltd)

El fin de semana ha actuado de forma distinta en la moral de Manchester City y Borussia Mönchengladbach. Los de Pellegrini cayeron de forma clara por 2-0 ante el Stoke City, superados en todo momento, y dejaron ver los problemas que tienen ante la ausencia de varios de sus jugadores más importantes: Yaya Touré, Kompany o Agüero se perdieron el partido. Aunque Hart volvió a ser titular en la portería -se había perdido los últimos encuentros por lesión- y Silva fue nuevamente titular, recuperando poco a poco el tono, a los citizens les pasaron por encima en su línea defensiva: Kolarov, Otamendi, Demichelis y Sagna no pudieron contener a Bojan, Shaqiri y Arnautovic. Para recibir a los alemanes, Agüero, Kompany, Demichelis, Nasri, Zabaleta y Fernando no están disponibles. “Lo más importante es clasificarse, por supuesto, pero ahora tenemos que intentar ser primeros y por eso es un partido muy importante”, dijo Pellegrini. Por otro lado, el Gladbach vivió un sábado que sencillamente los confirma como uno de los equipos más en forma de Europa. En otras palabras, consiguieron derrotar por primera vez al Bayern en esta temporada (3-1), y lo hicieron con merecimiento. La transformación que ha experimentado el equipo ahora dirigido por André Schubert es fabulosa (8 victorias y 2 empates en Bundesliga). Ese cambio de cara, sin embargo, aún no se ha visto en la Champions League, o no de forma completa, y por eso están rozando la eliminación: sólo han ganado al Sevilla (4-2), además de dos derrotas y dos empates. De hecho, en la ida contra el Manchester City, los alemanes cayeron en casa por 1-2, goles de Stindl, Demichelis y Agüero. Además, el Gladbach todavía no ha marcado a domicilio en la Champions.

El Gladbach de los ’96: No hay ningún equipo en la Bundesliga que haya sumado tantos puntos desde el pasado 20 de septiembre como el Borussia Mönchengladbach. Esa fecha corresponde al día que tuvo lugar la dimisión Lucien Favre, seguida del posterior nombramiento de André Schubert como técnico interino del Gladbach.

Las combinaciones

– Si el Manchester City gana su partido, será 1º si el Sevilla gana a la Juventus.
– Si el Manchester City empata su partido, será 2º.
– Si el Manchester City pierde su partido, será 2º.
– Si el Gladbach gana su partido, será 3º y se clasificará para la Europa League.
– Si el Gladbach empata su partido, será 3º si el Sevilla no gana a la Juventus.
– Si el Gladbach pierde su partido, será 3º si el Sevilla no gana a la Juventus.

Alineaciones probables: Manchester City–Borussia Mönchengladbach, 20:45h en beIN SPORTS ESPAÑA

Man City vs Gladbach - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Images Ltd

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