El campeón más desconocido del lugar más desconocido

Shor ilan mironovich MILSAMI ORHEI

Ya hace algún tiempo que los buenos resultados del Sheriff Tiraspol en las rondas clasificatorias de los torneos europeos nos llevaron a escribir sobre ese lugar tan remoto y casi oculto en el mapa de Europa que es Transnistria, una república autoproclamada independiente que en los órganos internacionales sigue siendo considerada como parte del ya de por sí muy desconocido estado de Moldavia. Ahora, este pequeño país incrustado entre Rumanía y Ucrania nos proporciona otra historia futbolística insospechada. Por primera vez en las 24 ediciones de la liga moldava, un club no ubicado ni en la capital del país -y del área de influencia rumana- (Chisinau) ni en la de la rusófona Transnistria (Tiraspol) ha ganado el campeonato. Se trata del Milsami Orhei, y lo más sorprendente es que ya ha superado una eliminatoria previa de la Champions League derrotando al Ludogorets Razgrad -un conjunto que hizo sufrir al Liverpool y al Real Madrid en la fase de grupos de la última edición de la máxima competición continental-. Mañana arranca la tercera ronda clasificatoria y sabe que si vence al Skënderbeu de Korçë no sólo accederá al último turno previo: tendrá garantizado, como mínimo, participar en la fase final de la Europa League.

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Orhei es sólo la novena ciudad moldava en habitantes (33.500) y está situada en la zona que hace frontera con Transnistria. El alcalde de la ciudad es el presidente del club de fútbol: Ilan Shor, un multimillonario de 28 años nacido en Israel de padres moldavos. Aunque sus actividades han sido investigadas por las autoridades locales por sospechas de corrupción, ganó las elecciones municipales el pasado mes de junio. Una película sobre su historia personal probablemente vendería más entradas que cualquier partido del Milsami, pese a que él haya declarado que prefiere ver jugar a su equipo antes que al Barcelona. Hijo de emigrantes de origen judío que regresaron a Chisinau cuando él era un niño, empezó sus negocios a los trece años vendiendo teléfonos móviles y se hizo rico con la tienda de Duty Free del aeropuerto de la capital. Está casado con Jasmine, una cantante pop rusa que bordea la cuarentena pero que sigue apareciendo en las revistas como una de las grandes bellezas del mundo del espectáculo en su país. Y aunque el título de liga sorprendió a toda Moldavia ya que la plantilla parecía bastante peor que la del Sheriff (campeón de trece de las catorce ligas anteriores), resulta evidente que su fortuna personal ha tenido mucho que ver con este éxito deportivo insospechado.

Sin embargo, en el equipo no hay nombres conocidos ni para la mayoría de amantes del fútbol underground europeo. Quizá el capitán Romeo Surdu, seis veces internacional por Rumanía y ex delantero del Steaua de Bucarest y el CFR Cluj, sea el que pueda presentar un currículum más distinguido. Los que vieron la eliminatoria frente al Ludogorets atribuyeron gran parte del mérito al joven entrenador Iurie Osipenco, ex jugador del club y casi debutante en los banquillos en la gloriosa campaña pasada. Antes sólo había dirigido a un conjunto muy modesto de Chisinau y a la selección moldava sub-19. Una buena organización defensiva, la estrategia a balón parado y la determinación en los contragolpes le sirvieron frente al campeón de Bulgaria. Ahora se mide a un rival aparentemente inferior al anterior, pero que tiene mucha más experiencia en rondas previas europeas: el Skënderbeu lleva cinco años seguidos ganando la liga albanesa.

Romeo Surdu Milsami Orhei Foto: Ionutzmovie CC 2.0Romeo Surdu, en su época en el Steaua de Bucarest. (Foto: photoreti bajo licencia CC BY SA 2.0).

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Foto de portada: Ilan Shor (licencia pública).
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