Alexis regresa a donde nadie le añora

Picture by Cristian Trujillo/Focus Images Ltd +34 64958 5571.06/04/2013.Alexis Sánchez of FC Barcelona and during the La Liga match at Camp Nou, Barcelona.

Angustiado después de caer eliminado en la FA Cup frente al Watford en el Emirates, el Arsenal afronta la vuelta de los octavos de final de la Liga de Campeones consciente de lo doloroso que sería regresar de Barcelona con otro serio correctivo cargado en la mochila. No se lo pueden permitir ni los jugadores ni el técnico, un Arsène Wenger de nuevo en el ojo del huracán por la más que previsible ausencia de trofeos en las vitrinas cuando mayo baje la persiana. Ante tanto miedo, tanta incertidumbre y tanta baja (Cech, Cazorla, Ramsey, Wilshere, Oxlade o Rosicky no han viajado con el resto de compañeros por diferentes problemas físicos), el Barcelona se frota las manos: los hombres de Luis Enrique Martínez no solo ganan con solvencia, han entrado en trance de la mano de Messi, Neymar e Iniesta y con el acelerador pisado cuesta creer que los gunners puedan oponer resistencia real si los culés no especulan con la ventaja adquirida en Londres (0-2). No solo resulta difícil encontrar argumentos para dibujar un boceto de remontada, sobrevivir los 90 minutos en la Ciudad Condal sin encajar suena utópico desde el prisma de los londinenses.

Luis Enrique Martínez: “En Londres nos presionaron muy arriba y estoy convencido de que aquí también lo harán. Es un equipo muy directo y con cualquier detalle nos puede complicar el partidoTienen un juego aéreo muy bueno, especialmente con Giroud y Welbeck, y tendremos que estar atentos a las llegadas de su segunda línea”.

El del miércoles será un partido importante para Alexis Sánchez, al menos en el apartado emocional, pues el chileno vuelve a una ciudad donde levantó más títulos que pasiones a las órdenes de Pep Guardiola, Tito Vilanova y Gerardo Martino. En pararelo, el rendimiento del actual tridente blaugrana amenaza con borrar de la memoria todo lo sucedido en el pasado más reciente, incluido el esfuerzo infatigable del chileno por agradar a una afición sumamente exigente. Porque nada puede aproximarse a esa mezcla perfecta entre amor, pasión y frenesí generada por Leo, Ney y Suárez. Los tres forman una sociedad incomparable por lo que hacen, por cuándo lo hacen y por cómo lo hacen. Y la temporada del tocopillano en Inglaterra tampoco invita a trazar paralelismos: condicionado por un verano exigente hasta el extremo con la disputa de la Copa América en Chile, Alexis no se parece ni por asomo al punta que brilló con luz propia en el fútbol inglés partiendo desde la banda izquierda durante el curso 2014-15. Sufrió una rotura muscular a finales de noviembre de la cual no ha sabido reponerse: sí físicamente, o al menos eso se transmite desde el club, pero no en cuanto a sensaciones sobre el césped. Recuperarlo física y mentalmente se antoja clave para asegurar la presencia del Arsenal en la máxima competición continental de cara a la próxima edición, porque el desenlace del cruce en Barcelona no llega en buen momento si ponemos la lupa sobre sus actuaciones más recientes: la voluntad del ’17’ por volver a ser el que fue es innegable; las dificultades encontradas por el camino para alcanzar su mejor versión, evidentes.

FC Barcelona's manager Luis Enrique during the FC Barcelona press conference at Ciutat Esportiva Joan Gamper, ahead of their UEFA Champions League match against Arsenal on Wednesday. Sant Joan Despí, Spain. Picture by Luis Tato/Focus Images Ltd (+34) 661 459 33 15/03/2016
Luis Enrique, en la Ciutat Esportiva Joan Gamper. Sant Joan Despí, España.
Foto de Luis Tato/Focus Images Ltd.

La baja de Piqué (sancionado) en el eje de la defensa podría ser cubierta por Mathieu, desplazando a Mascherano al perfil derecho. Ter Stegen, Alves, Rakitic y Suárez deberían regresar a un once del que con toda probabilidad se caerán Bravo, Arda, Aleix Vidal y Munir respecto al equipo que aplastó al Getafe en el Camp Nou (6-0) el pasado sábado. En el Arsenal, Koscielny no se encuentra al 100%, pero el central francés apunta a titular junto a Mertesacker y en detrimento de Gabriel. Lo mismo sucede con Bellerín y Monreal, suplentes en Copa, e incluso Welbeck podría disfrutar de minutos como jugador más adelantado si Wenger continúa priorizando el estado de forma a los galones. La de Barcelona será de nuevo una prueba importante para evaluar a Elneny, titular por obligación en la zona ancha como consecuencia de la plaga de lesiones que afecta a esa parcela. No todos los días uno se enfrenta al vigente campeón de Europa. Y todavía menos logra salir entero de ello.

Alineaciones probables: FC Barcelona–Arsenal, 20:45h en beIN Sports

El empate se paga a 6.50 euros en bwin

Arsenal vs FC Barcelona - Arsenal - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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