Desafiar el establishment

El Estádio Da Luz acogerá el regreso del Besiktas a la Champions. Foto: Focus Images Ltd.

Que el Benfica superara la eliminatoria de cuartos de final sería histórico. No solo porque no pisa las semifinales de la Copa de Europa desde que fuese finalista en 1990, sino porque la oposición es realmente dura y el resultado del partido de ida no facilita las cosas. El equipo luso no logró aprovechar las oportunidades que tuvo en Múnich y además disputará el partido de vuelta sin su gran referencia ofensiva, un Jonas Gonçalves (sancionado) que está completando la mejor temporada de su vida. En esta tesitura, ante un adversario que ha disputado las semifinales en las últimas cuatro temporadas, con futbolistas de superior calidad y dirigido por un Guardiola que siempre ha alcanzado esta ronda tanto con el Barcelona como con el Bayern, todo lo que no sea una eliminación del conjunto portugués resultaría altamente sorprendente.

Manager Josep Guardiola of Bayern Munich during the UEFA Champions League match at the Emirates Stadium, London Picture by Alan Stanford/Focus Images Ltd +44 7915 056117 20/10/2015
Los equipos de Pep Guardiola siempre han llegado a las semifinales de Champions. Foto: Focus Images Ltd.

Por otro lado, el equipo encarnado sigue vivo. Muy vivo. Y se agarrará a su oportunidad, como no puede ser de otra manera. Nadie espera que supere la eliminatoria, así que la presión será exigua. Toda recaerá en el Bayern, cuyo principal objetivo será cosechar un gol de su visita a Lisboa. Precisamente por eso las opciones del Benfica no pasan tanto por estar fino de cara a portería, faceta en la que echarán de menos a Jonas, sino en mantener la fortaleza defensiva para conservar el arco a cero tanto tiempo como sea posible. En este escenario, cualquier acción puntual -un despiste de la defensa rival, un contragolpe bien trazado, una jugada a balón parado- puede equilibrar la eliminatoria y meter el miedo en el cuerpo de un equipo que acumula muchas más horas de vuelo en estas lides y que parece vacunado contra todo contratiempo. Más todavía después de resucitar en el último suspiro del cruce de octavos con un gol de Thomas Müller.

“Da Luz será un infierno que recordará las grandes noches. Solo podemos contrarrestar el juego del Bayern y desplegar nuestras armas sobre el campo. Tenemos que ser un equipo que juegue sobre el límite de la organización defensiva”. Rui Vitória.

Así pues, el Benfica debe encontrar un método para desplegarse con rapidez. Ni Mitroglou ni Raúl Jiménez son delanteros especialmente veloces para liderar los contragolpes, si bien es cierto que su corpulencia y características les pueden permitir proteger el balón y guardarlo a la espera de las incorporaciones de la segunda línea. Para ello será clave que Nico Gaitán ataque los espacios y que Renato Sanches supere rivales en conducción. El argentino, no obstante, llega justo al partido después de terminar tocado el último duelo contra Academica, se perdió el último entrenamiento previo al choque y su disponibilidad no se desvelará hasta última hora. Sería interesante disfrutar de la figura de Gonçalo Guedes, quizás el más veloz de los atacantes encarnados, pero el canterano ha perdido protagonismo en los últimos meses e incluso ha vuelto a jugar con el filial del Benfica en las últimas fechas. El Benfica no podrá contar con Lisandro López, Julio Cesar y Nuno Santos.

Renato Sanches puede hacer daño...
Renato Sanches puede hacer daño con sus conducciones. Foto: Edu Ferrer Alcover (Todos los derechos reservados).

Comentamos la situación del Benfica porque las intenciones del Bayern son más que evidentes. No solo buscará anotar un gol y ganar el partido, sino que lo intentará mediante el dominio de la posesión para someter al adversario. Con muchos centrocampistas, extremos que desequilibran por fuera y al menos Lewandowski y/o Müller para intimidar en el área, el Bayern necesitará mover el balón con paciencia, abrir el campo para desbordar por las bandas, evitar pérdidas en zonas comprometidas y mover al Benfica para ver si el nerviosismo empuja al equipo portugués a desprotegerse más de la cuenta. No estarán Benatia, Boateng, Robben ni Holger Badstuber, que se han quedado fuera de la convocatoria, pero el duelo en Lisboa, de un ataque constante de los bávaros, será otra oportunidad para exigir al sueco Victor Lindelöf, que se ha consolidado en el eje de la zaga encarnada debido a las lesiones de varios de sus compañeros y ha rendido a muy buen nivel. Luisao ha entrado en la convocatoria, pero no ha jugado ni un minuto desde que se lesionó en noviembre, por lo que sorprendería que entrara en el once titular con esa falta de ritmo. Lo lógico en este escenario sería que la superior calidad de los teutones terminara imponiéndose, pero los partidos lejos de Múnich en ocasiones le cuestan al Bayern de Guardiola. No gana fuera de casa en una eliminatoria de Champions desde el 0-2 en octavos en el Emirates de la edición 13-14, una noche en la que Szczesny fue expulsado en la primera parte.

Alineaciones probables: Benfica-Bayern 20:45h en beIN SPORTS ESPAÑA

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Zenit vs SL Benfica - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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