La gran reválida de Sarri

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Desde que el Nápoles volvió de entre las tinieblas, para aposentarse entre los grandes clubes de Europa, ha tenido momentos muy destacados en Serie A, llegando incluso a luchar por el título, siendo el único equipo que no le ha bajado la mirada a la intimidante Vecchia Signora de forma regular y conquistando un par de Coppas. Tampoco se puede decir que sus participaciones en competiciones continentales sean un desastre desde entonces, pero es cierto que sobre todo en el torneo más prestigioso de todos, en la Champions, la mala fortuna ha sido la tendencia habitual dentro del periodo renacentista apadrinado por el “mecenas” De Laurentiis.

En una fría noche de marzo en Londres se consumó uno de los golpes más duros de los recientes años para la afición napolitana. Después de lograr un 3 a 1 en la ida ante el Chelsea en San Paolo, la ciudad del sur de Italia soñaba con ver al equipo en cuartos de final, pero todo se truncó y el equipo de Roberto Di Matteo, que acabaría siendo campeón esa temporada 2011-12, remontó la eliminatoria en Stamford Bridge.

Pero más extraño si cabe fue lo ocurrido dos temporadas después. No es precisamente habitual no clasificarte para los octavos de final sumando 12 puntos, más cuando formas parte del universalmente conocido como “grupo de la muerte”. Arsenal, Dortmund y Olympique de Marsella fueron sus rivales y a la última jornada se llegó con los napolitanos y alemanes empatados a 9 puntos mientras que el equipo de Arsène Wenger sumaba 12 pero visitaba un caliente San Paolo que empujó hasta llevar a su equipo a la victoria por 2-0. Pero de nuevo la fortuna miró hacia el norte y los alemanes ganaron con un gol casi en el minuto 90 en Marsella, lo que combinado con la diferencia global de goles hizo que en el triple empate a 12 puntos, los napolitanos se llevaran la peor parte del botín, hundiendo a jugadores y afición, todos juntos en un mismo llanto. Una noche que destiló dulzura y que acabó en amargura.

Ya que estamos, no podemos obviar el también doloroso golpe que supuso caer derrotados ante un equipo inferior como el Dnipro, en toda una semifinal de la Europa League. Otra oportunidad desaprovechada.

Daniele Rugani of Juventus and Gonzalo Higuaín of Napoli during the Serie A match at Juventus Stadium, Turin Picture by Stefano Gnech/Focus Images Ltd +39 333 1641678 13/02/2016
El Nápoles trata de encontrar soluciones tras la salida de Higuaín rumbo a la Juventus. Foto: Stefano Gnech/Focus Images Ltd.

Una nueva oportunidad

Teniendo en cuenta los precedentes parece claro que ésta sí puede ser una temporada importante para los de Sarri (que debuta en Champions). Si bien es cierto que el equipo va a notar la ausencia de Higuaín, también lo es que el grupo B, en el que han quedado encuadrados junto a Dynamo de Kiev, Benfica y Besiktas, parece bastante asequible para su calidad; aunque ni mucho menos tienen garantizado su pase. Del arranque de temporada cabe destacar los 4 goles de Jose Callejón, pues el delantero español ha arrancado con fuerza y con sendos dobletes en liga está ocupando el vacío del “Pipita”. Milik, el teórico sucesor natural del argentino, se adapta poco a poco y ya demostró ante el Milan, marcando también a pares, que tiene mucho que ofrecer. Para este partido en Kiev los italianos tienen las bajas de Giaccherini, Chiriches y Lorenzo Tonelli.

El reto de Rebrov

Las primeras fases de los equipos grandes del Este de Europa cuentan, sobre todo en las primeras jornadas, con el plus de llegar algo más rodados. Y eso físicamente se nota. La nota negativa para los capitalinos es que la jornada pasada no pudieron reservar muchos futbolistas al jugar el gran partido de Ucrania ante el Shakhtar, donde se suele ir decantando la liga, más allá de la rivalidad entre las dos entidades. Para este partido, Rebrov, que tiene ante sí un reto bonito dada la dificultad media del grupo, contará con casi todos sus jugadores, incluido un Andrei Yarlomenko que un año más sigue en Kiev pese a los cantos de sirena llegados desde Inglaterra. Es duda el brasileño Danilo Silva que se marchó lesionado en el partido de Liga.

Alineaciones probables: Dynamo de Kiev- Nápoles , 20:45 CEST en beIN SPORTS ESPAÑA

Un empate entre Dynamo de Kiev y Nápoles se paga a 3.30 en bwin
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Foto de portada: Maurizio Sarri, bajo licencia CC.

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