Otro viaje complicado

Oporto

El Porto se está acostumbrando a realizar viajes complicados. El viernes pasado, el conjunto luso no consiguió aterrizar en Madeira por culpa de rachas de viento de hasta 80 kilómetros por hora y fue desviado a la isla vecina de Porto Santo. Al final, las inclemencias meteorológicas provocaron que su partido contra el União da Madeira tuviera que ser aplazado y el equipo del norte de Portugal regresó a casa sin tocar el balón. Después de pasar por esta experiencia, Julen Lopetegui habría deseado afrontar una semana más tranquila, pero la expedición portista se ha visto obligada a viajar fuera de las fronteras europeas para jugar un partido de Champions: el choque contra el Maccabi Tel Aviv supone recorrer 5.685 kilómetros.

A pesar de las evidentes complicaciones logísticas, el Porto llega al Estadio Sammy Ofer en un buen momento de forma: no ha perdido ninguno de sus últimos 17 partidos desde la derrota en los cuartos de final de la Champions de la temporada pasada ante el Bayern Múnich y ocupa la primera posición del Grupo G con 7 puntos tras tres jornadas. En contraposición, el conjunto dirigido por Slavisa Jokanovic no ha logrado sumar ni un solo punto y tampoco ha conseguido estrenar el casillero goleador. Sí disfruta de mejores resultados en su competición domestica, donde comparte con el Hapoel Be’er Sheva el liderato del campeonato israelí. La victoria (1-0) obtenida el pasado sábado contra el Hapoel Tel Aviv, rival ciudadano, les permite afrontar la cita europea con mayores esperanzas.

Slavisa Jokanovic, Manager of Watford during the Sky Bet Championship match at the American Express Community Stadium, Brighton and Hove Picture by Paul Terry/Focus Images Ltd +44 7545 642257 25/04/2015
Slavisa Jokanovic.
Foto de Paul Terry/Focus Images Ltd.

Esta 4a jornada trae consigo repetir los enfrentamientos de Champions League disputados hace apenas dos semanas. En Do Dragão, el Porto venció al Maccabi por 2-0 con tantos de Vincent Aboubakar y Yacine Brahimi. La noche no fue excesivamente complicada para los portugueses, que resolvieron el duelo sin grandes dificultades con una actuación solvente; pero ahora el reto conlleva una mayor exigencia. Ante un estadio repleto -se prevé una asistencia cercana a los 30.000 espectadores-, el Maccabi espera poner en aprietos a su rival. La influencia de los dos Ben Haim se antoja fundamental para los intereses israelíes: el veterano, Ben Haim I, (ex del Chelsea y Manchester City) jugará en el eje de defensa, y Ben Haim II llevará el peso del ataque desde la banda derecha.

Para los de Julen Lopetegui éste es un desplazamiento extraordinariamente relevante: la victoria lograda contra Chelsea en tierras lusas les ha permitido encarrilar el pase a la siguiente ronda, y las opciones de hacerlo como primeros de grupo se han multiplicado. En rueda de prensa, el técnico español recalcó la importancia de respetar al oponente: “Es muy fácil hablar de matemáticas, pero lo difícil es ganar cada partido. No pensamos en hacer cuentas, sino en dedicar el cien por cien de nuestra energía a sumar los tres puntos”. Aunque intentase respaldar el discurso de su entrenador, el lateral derecho Maxi Pereira reveló sutilmente la mentalidad de los futbolistas al afirmar que van paso a paso y luego ya verán lo que ocurre. Todos son conscientes de la oportunidad que se les presenta. Si los dragues salen victoriosos de Israel, ésta puede ser una temporada con muchos viajes por Europa.

Alineaciones probables: Maccabi Tel Aviv-Porto, 20:45h en beIN SPORTS ESPAÑA

La victoria del Porto se paga a 1.50 euros en bwin
Maccabi Tel Aviv vs Oporto - Football tactics and formations
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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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