Una década esperando

Los aficionados de Monaco y St. Jean Beaulieu se sentarán en las dos tribunas laterales del Louis II. Foto: Focus Images Ltd.

Monaco y Juventus buscan su primera semifinal de la Champions en una década en una eliminatoria con favoritismo italiano, aunque la diferencia entre los dos clubes, más allá de sensaciones, es un gol. El que marcó Vidal de penalti.

La Juve vuelve al Principado, donde se clasificó para una final de la Champions eliminando al Monaco de Tigana por un global de 6-4 en la temporada 1997/98. Con tres goles de Alessandro Del Piero en la ida y otro en la vuelta, la Vecchia Signora se sacó de encima a un Mónaco que menos de una década más tarde sí llegó a una final de Champions, la que perdió con el Oporto. La Juve nunca ha caído en una eliminatoria contra un club francés. Nunca. Ni en la Intertoto ni en la Champions. Solamente en la temporada 2009/10, en Fase de Grupos, el Girondins de Burdeos superó en los duelos directos a los piamonteses. Curiosamente, si la Juve suele ganar contra clubes italianos, el Mónaco suele perder. De seis eliminatorias, solamente ha ganado una: en la Recopa 1991/92 contra la Roma.

Los locales buscan dar la vuelta al 1-0 de la ida contra un equipo a priori en mejor forma. La Juve, finalista de Copa, implacable en la Serie A y firme en la Champions, defiende el gol de penalti de Vidal contra un Monaco que en las últimas jornadas se ha dejado puntos en Ligue 1 distraído como anda con el himno de la máxima competición continental.

Monaco Press Conference

Leonardo Jardim. Foto: Focus Images Ltd.

Cosas de la vida, la mejor versión del Monaco ha llegado sin gastar tanto como en las últimas temporadas. La mezcla de veteranía y juventud funciona y parece lejana la ambición del millonario ruso Dmitry Rybolovlev, el tipo que fichó jugadores como Falcao y James Rodríguez y prometió ganar la Champions. Cuatro años después, Rybolovlev aún controla el 66% del club, aunque funciona más la linea de la casa real Grimaldi, partidaria de una apuesta más pausada. Como Rybolovlev ya ni puede gastar tanto, el Mónaco ha apostado por jugadores menos mediáticos. Y les funciona bastante bien, con Martial pidiendo a gritos oportunidades en grandes escenarios, Ferreira-Carrasco consolidado y veteranos como Toulalan viviendo una segunda juventud.

Leonardo Jardim, entrenador del Mónaco: “Estamos muy orgullosos de nuestros jugadores y nuestro trabajo. Ya demostramos antes que no necesitamos gastar tanto como otros para brillar en esta competición. Superamos un grupo muy duro y al Arsenal. Creo que el Mónaco trabaja en la dirección correcta, apostando por la juventud y la formación”

Los monegascos esperan un estadio lleno, aunque este club siempre tiene claro que el factor campo no es determinante. La principal novedad en el equipo de Leonardo Jardim es el retorno del centrocampista Jérémy Toulalan, lesionado el pasado 10 de abril contra el Caen y ausente en los dos últimos partidos. La ausencia por lesión de Lacina Traoré y la duda de Tiemoue Bakayoko son otras de las preocupaciones de un equipo que se siente perjudicado por la actuación arbitral en el partido de ida, con un penalti dudoso favorable a la Juve y otro favorable a sus intereses que no fue señalado. Geoffrey Kondogbia y Nabil Dirar, ambos con molestias, también se han recuperado. Los dos descansaron contra el Rennes, aunque ya han entrenado con normalidad.

El Monaco necesita velocidad, espacios. Y la Juve, con un gol en el saco, no los cederá. Jardim necesita paciencia y electricidad, así que Fabinho seguramente entrará como titular por el veterano italiano Raggi, un jugador no muy conocido en Italia pero que debutó como profesional en la Carrarese, el club presidido por Gigu Buffon. La apuesta por Martial y Dirar es clave en un equipo en que Toulalan y Kondogbia deben aportar equilibro. En defensa, Abdennour, reservado contra el Rennes, volverá para imponer su dominio del juego aéreo. Yannick Ferreira-Carrasco, Ricardo Carvalho, João Moutinho y Layvin Kurzawa se perderán la ida de semifinales si reciben una cartulina amarilla.

Juventus v AS Monaco FCUEFA Champions LeagueArturo Vidal. Foto: Focus Images Ltd.

La principal duda de la Juventus es Arturo Vidal, afectado por una tonsilitis aguda y fiebre que lo dejó sin entrenar el lunes. En principio, el chileno jugará. Después de derrotar por 2-0 a la Lazio, los bianconeri pueden salir al césped del Luis II con un 3-5-2, sistema con el que ya acabaron el partido de ida. Se presume que Allegri no apostará por el 4-3-1-2, ya que con defensa de tres consiguió controlar más la velocidad de los delanteros monegascos. En la ida, antes del gol, Buffon evitó varias veces el tanto visitante, especialmente en una contra con remate de Ferreira-Carrasco. Así que Allegri buscará un sistema más equilibrado, ya que en el fondo defiende el resultado conseguido. Y el Monaco, a diferencia del partido contra el Arsenal, no.

Massimiliano Allegri, entrenador de la Juve: “No encajar goles en casa nos ayuda y nos pone por delante. Aunque eso no significa que sea fácil. Será muy duro. Ellos juegan con orden defensivo y en las áreas tienen jugadores físicos que nos crean problemas. Ahora mismo soy optimista, si metemos un gol estaremos muy cerca”.

Con Buffon -el presidente de la Carrarese- en la portería, la Juve apostará por Barzagli, Chellini y Bonucci, con Lichsteiner y Evra por las bandas. En el centro: Vidal, Pirlo y Marchisio. Y en la delantera: Tévez y Morata. En la Juve, como ya se sabía, Pogba aún es baja. También Asamoah y Martín Cáceres, así como jugadores con menos peso como Marrone o Romulo. Y Pirlo puede jugar aunque le falta ritmo, como se pudo apreciar en el partido de ida. Si finalmente la Juve no sale con cinco en defensa, jugará Roberto Pereyra, titular en la ida. Stephan Lichtsteiner, Roberto Pereyra, Arturo Vidal y Álvaro Morata se perderían la ida de semifinales si reciben una cartulina amarilla. Llorente tendrá que verlo desde el banquillo y en las últimas jornadas ha perdido la condición de tercer delantero, ha sido superado por Matri.

Alineaciones probables:

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Foto de portada: Focus Images Ltd.
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