Callejón sin salida

General views of Karaiskakis Stadium, Piraeus, Athens.
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24/02/2014

El Arsenal viaja a Atenas consciente de que incluso una victoria por la mínima con un marcador bajo (1-0 o 2-1) sería insuficiente para alcanzar el objetivo marcado hace cuatro meses: acceder a los octavos de final de la Liga de Campeones. Los gunners dependen de sí mismos para avanzar de ronda, pero tanto el rival como el contexto no invitan a ser demasiado optimistas: Arteta, Cazorla, Coquelin, Rosicky, Alexis Sánchez, Welbeck y Wilshere causan baja por diferentes problemas físicos mermando la capacidad ofensiva de un equipo que dejó muchas dudas en el triunfo logrado por 3-1 frente al Sunderland el pasado fin de semana. Sin Alexis, la individualidad más determinante, la ausencia del doble pivote habitual -Santi y Francis no se reincorporarán al grupo hasta dentro de tres meses- abre un agujero por delante de la pareja de centrales que Fortounis tratará de aprovechar, o al menos en esa línea se ha manifestado en la previa Marco Silva, técnico portugués de Olympiacos: “El hecho de poder clasificarnos sin sumar los tres puntos no nos afecta porque no planteamos ningún partido desde la perspectiva de la derrota. Trabajamos para ganar y en ese sentido no nos importan demasiado las bajas del Arsenal. Nosotros viajamos a Londres con muchos lesionados, alineamos a gente joven y se vio el deseo que tuvieron. ¿Por qué debería ser esto distinto para ellos? No importan las bajas, querrán ganar. No creo que nos infravalorasen en Londres; lo que pienso es que en el primer nivel todos los partidos son complicados“.

Olympiacos no podrá disponer de Bouchalakis, lesionado, y tanto Da Costa como Maniatis serán duda hasta última hora. Lejos de entrar a valorar el peso de las bajas en el desenlace del grupo, Arsène Wenger, que se ha llevado a 19 futbolistas a la capital helena -destaca la presencia del joven centrocampista francés Jeff Reine-Adelaide- ha comentado que sus futbolistas se enfrentan a una valla que deben saltar. “Si quieres tener la posibilidad de clasificarte, debes saltar la valla. Y estamos aquí para hacerlo. Tenemos unos registros históricos muy positivos en este tipo de situaciones así que sabemos que lo podemos conseguir. Para hacerlo, necesitaremos sacar nuestro mejor nivel. Si nos centramos en esto, los goles llegarán. No sé cuándo, pero si jugamos bien, marcaremos”.

Filipe Pardo of Olympiakos celebrates after scoring with Manager Marco Silva during the UEFA Champions League match at the Emirates Stadium, London Picture by Alan Stanford/Focus Images Ltd +44 7915 056117 29/09/2015
Felipe Pardo y Marco Silva.
Foto de Alan Stanford/Focus Images Ltd.

Éste será un choque especial para Joel Campbell, cedido en el vigente campeón griego durante la temporada 2013-14. El extremo tico pugna con Theo Walcott por una plaza en el once titular del conjunto londinense. A priori, la única duda de Wenger reside ahí, en la banda derecha, pues el resto de la alineación parece inamovible ante la escasez de opciones contrastadas. “Los préstamos fueron de gran ayuda, me hicieron mejor jugador y persona. Esta oportunidad no fue fácil de conseguir, trabajé casi cuatro años para ella. En el Betis, Lorient, Villarreal y Olympiacos jugué; en el Arsenal sé que es más difícil, pero trato de hacerlo”, ha comentado Campbell. Sea o no titular, Joel vuelve al Georgios Karaiskakis con la intención de clasificar a su equipo. La Europa League es un premio de poco valor para griegos e ingleses.

Alineaciones probables: Olympiacos–Arsenal (20:45h; beIN SPORTS ESPAÑA)

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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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