Los perros del señor Burns

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Admitámoslo, pese a ser considerada una serie de animación para adultos, las comidas frente al televisor con Los Simpson de fondo conformaron el pan de cada día de toda una generación de infantes. Hemos visto capítulos tantas veces repetidos que hasta nos sabemos algunos diálogos de memoria y tenemos a toda la población de Springfield tan interiorizada que forman parte ya de nuestro imaginario colectivo. Por eso si alguien nos habla de vagancia pensamos en Homer tumbado a la bartola, la inocencia la asociamos con Ned Flanders y si hay que retratar la viva imagen de la voracidad, no hay mejor ejemplo que los perros del señor Burns rugiendo, con la correa en el cuello y los dientes afilados, ávidos por saltar encima de su presa.

Así es como hay que imaginarse que saltarán los jugadores de Shakhtar Donetsk y Malmö FF al Arena Lviv, pues ambos conjuntos saben que su suerte en Europa y lo que pueda acontecer en los próximos meses, dependerá en gran parte de lo que pase en el cuarto partido de la fase de grupos. Con la supremacía indiscutible del Grupo A para Real Madrid y PSG, parecía ya claro desde que Infantino y los suyos sacaron las bolas en el Forum Grimaldi de Mónaco que ucranianos y suecos se iban a disputar las sobras por entrar en Europa League. Viendo los enfrentamientos de ambos conjuntos ante los dos grandes esta sensación se ha acrecentado y no sería nada descartable que la situación en la que queden tras el partido en Ucrania no cambie en las dos jornadas siguientes.

Por todo ello, Shakhtar y Malmö se tienen que tomar y se van a tomar el partido como si de una final se tratara. De momento el conjunto de Åge Hareide parte con la lógica ventaja de haber ganado en el Swedbank Stadion. Pese a tener una plantilla notablemente superior en cuanto a nombres, los de Mircea Lucescu sufrieron de lo lindo y la sensación que dejaron fue que, de no haber sido por una extraordinaria actuación de Andriy Pyatov, el conjunto minero podría haberse llevado un resultado bastante peor que el 1-0 final. También es verdad que el Malmö suele ser incomodísimo como local (que se lo pregunten al Celtic o al Salzburgo) y ofrece una versión bastante distinta cuando sale de las fronteras escandinavas.

Anders Henrikson
Markus Rosenberg ha admitido en rueda de prensa que esperan que el Shakhtar tenga aún más posesión de la que tuvo en Malmö. Foto: Anders Henrikson.

En cualquier caso parece que con más o menos acierto el guión de partido en Ucrania va a ser muy similar al de hace un par de semanas: el Shakhtar Donetsk va a ser el encargado de proponer, el que lleve la iniciativa, mientras que el Malmö con su defensa de bloque bajo intentará embarrar la circulación y el ritmo de juego lo máximo posible para sentirse cómodo y confiar en materializar las acciones a la contra o a balón parado que puedan surgir. Habrá que ver si esta vez Lucescu consigue que sus pupilos impriman una marcha más a su juego y no caen en el juego plano y estéril que tanto favorece a la defensa himmelsblått. Por su parte, los suecos tendrán que estar muy atentos para que la velocidad y habilidad de los mediapuntas brasileños no desgarre un entramado defensivo que suele flaquear en sus bandas. Para ello Hareide podría colocar una defensa de cinco como ya hizo contra el PSG, por ejemplo, pero lo cierto es que al equipo nunca se le ha acabado de ver cómodo en este esquema y si el habitual 4-4-2 dio sus réditos no hay por qué pensar en un cambio. También será interesante ver si el técnico noruego apuesta por darle continuidad al joven Pa Konate en el lateral izquierdo, visto el gran rendimiento del sueco en el partido en Malmö (autor de la asistencia en el gol de Rosenberg), o volverá el internacional peruano Yoshimar Yotún tras su partido de sanción por la tarjeta roja que vio ante el Real Madrid. Más allá de esto, cualquier cambio de disposición o de nombres en las alineaciones de ambos conjuntos supondría una inesperada sorpresa.

Clasificación crucial en tiempos de depresión

En cuanto al estado anímico, es cierto que ninguno de los dos equipos llega en el mejor momento posible a este choque: el Shakhtar sigue contando con brasileños de enorme calidad como Alex Teixeira, Marlos o Bernard pero parece haber perdido ese aura de equipo ultra competitivo que siempre ponía en apuros a los grandes de Europa. Con la liga ucraniana a punto de llegar a la pausa invernal -en la que es líder empatado a puntos con el Dinamo Kiev– quedarse fuera de Europa podría suponer un duro revés en este largo parón hasta marzo. Algo parecido sucede en Malmö, donde sus aficionados vieron como el Norrköping se proclamaba campeón 26 años después tras ganar en el Swedbank Stadion. Y eso fue el mal menor… pues de no haber sido así, el IFK Göteborg -gran rival de los blåe- se hubiera llevado la Allsvenskan. Tras un discreto campeonato, los de Hareide han quedado quintos en la tabla y sólo les queda la Svenska Cupen y la tercera plaza del Grupo A como alicientes para acabar de forma digna el año.

Así pues, visto el panorama, entenderán ahora mejor la metáfora que se planteaba al principio. Lo que para otros son sobras, podría ser un buen plato calentito para ucranianos y suecos antes del largo y frío invierno.

Alineaciones probables: Shakhtar Donetsk–Malmö FF, 20:45h en beIN SPORTS ESPAÑA

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Shakhtar Donetsk vs Malmoe FF - Football tactics and formations

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Foto de portada: Wikimedia Commons bajo licencia Creative Commons.

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