Ganar con los dedos cruzados

stalla, Valencia. Foto: James Evans.

El porvenir del Valencia en la Champions League es una espesa nube de incertidumbre. Podrán llevar paraguas, chubasquero u otros impermeables, pero no podrán controlar la lluvia. No dependen de sí mismos, lo único que pueden hacer para lograr el pase a los octavos es derrotar al Olympique de Lyon en Mestalla y esperar que el Gent no gane al Zenit en Bélgica. En esta importante cita, los chés jugarán ante su afición tal y como lo hicieron el pasado sábado en liga, cuando les visitó el FC Barcelona. El Barça gozó de un dominio del juego prácticamente absoluto y, aunque el Valencia realizó un notable esfuerzo defensivo, acabó adelantándose con un tanto de Luis Suárez. Fue en la recta final del partido cuando Paco Alcácer le sirvió el gol del empate a Santi Mina. El costoso 1-1 fue celebrado con júbilo. Este Valencia en tiempos de cambio lleva cuatro jornadas sin conocer la victoria y en sus dos previos encuentros de Champions ha sido derrotado (1-0 en Gante y 2-0 en San Petersburgo). ¿Mejorará la situación con su nuevo entrenador?

El estreno de Mr. Neville

Gary Neville, recientemente nombrado entrenador del Valencia, debutará en esta noche de Champions. Pese a que su contratación se anunció hace una semana, el técnico interino Voro estuvo al frente del equipo tanto en el empate ante el Barça como en el partido de Copa del Rey que los valencianistas disputaron en Barakaldo – duelo que ganaron por 1-3 con goles de José Luis Gayà, Dani Parejo y Joao Cancelo. La expectación que genera el estreno de Gary Neville es enorme y ha atraído la atención de múltiples medios ingleses. No es para menos, pues Gary fue futbolista del Manchester United durante veinte temporadas; fue un habitual en la Selección Inglesa y actualmente es asistente del seleccionador Roy Hodgson; ha trabajado en Sky Sports y es uno de los dueños del Salford City. Además, Gary (40) no es el único Neville en el Valencia, pues su hermano pequeño Phil (38) se incorporó al cuerpo técnico el pasado mes de julio. La llegada de Gary como sustituto de Nuno Espírito Santo ha generado ilusión pero también escepticismo, ya que el míster inglés carece de experiencia a los mandos de un equipo.

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Gary Neville - Valencia - Focus
Será el primer partido de Gary Neville como entrenador del Valencia CF. Foto: Focus Images Ltd.

Alguien me dijo ayer que mañana será el primer día del resto de mi vida. Me estoy centrado en mantener la calma. Es imposible transmitir todas tus ideas a los jugadores en apenas 48 horas. Por eso tengo que asegurarme de que las cosas queden lo más claras posible. Hemos estado trabajando sobre ideas sencillas que espero que se pongan en práctica mañana. –Gary Neville, entrenador del Valencia CF

El Valencia afrontará este partido, una vez más, con varias bajas por lesión (Sofiane Feghouli, André Gomes, Antonio Barragán, Lucas Orbán, Rodrigo Moreno y Diego Alves) y una por sanción (Rubén Vezo), aunque la situación es mejor con respecto al partido del sábado puesto que Shkrodan Mustafi, Javi Fuego y Álvaro Negredo regresarán a la convocatoria. Éste último es la gran novedad de la lista de Neville. Ya han pasado dos meses desde la última vez que el delantero madrileño fue convocado y ahora parece que Negredo podría volver a tener minutos.

Un Lyon en horas bajas

Duro momento el que atraviesa el Olympique de Lyon. El conjunto francés viajará a Valencia después de haber perdido cuatro de sus últimos cinco partidos. En Ligue 1 fueron derrotados en casa el pasado sábado ante el Angers (0-2) tras haber empatado en su visita a Nantes (0-0) esa misma semana. Anteriormente habían sufrido un 2-4 ante el Montpellier y un 3-0 en Niza. Esta mala dinámica de resultados también trascendió a la Champions League. En su último encuentro, el Gent les venció in extremis y consecuentemente, el Lyon quedó eliminado de la máxima competición europea. Los de Hubert Fournier ya son matemáticamente cuartos de grupo, por lo que tampoco pueden aspirar a la tercera plaza, la cual da acceso a los dieciseisavos de la Europa League. Para esta última jornada de la fase de grupos, Fournier no podrá contar con los lesionados Christophe Jallet, Samuel Umtiti, Aldo Kalulu y Nabil Fekir, ni con el sancionado Jordan Ferri. Son duda Mathieu Valbuena y Rafael da Silva.

Estamos atascados en una mala racha, así que cada partido es una oportunidad para mejorar nuestra situación. Jugar contra un equipo que acaba de lograr empatar ante el Barcelona nos obliga a mostrar cara diferente de la que hemos mostrado recientemente. Puede que nosotros seamos un desafío menor (que el Barcelona), pero si el Valencia quiere lograr el pase deberá esforzarse. -Hubert Fournier, entrenador del Olympique de Lyon

Alineaciones probables: Valencia CF–Olympique Lyon, 20:45h en beIN SPORTS ESPAÑA

La victoria del Valencia se paga a 1.44 euros en bwin

Valencia CF vs Olympique Lyon - Football tactics and formations

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Foto de portada: James Evans

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