El reto del Petrovskiy

Petrovsky Zenit Florstein

El partido de esta tarde entre Zenit y SL Benfica es el sexto duelo europeo entre ambos clubes en un plazo de cuatro años. Son equipos que se conocen bien y a los que, tras todos estos encuentros, les cuesta resultar imprevisibles. Sin embargo, esta vez las cosas han cambiado. Las lesiones y las sanciones en ambos bandos hacen que el contexto sea distinto y que, por primera vez en esta serie de encuentros rusoportugueses, los unos tengan dudas sobre cómo van a actuar los otros. Eso lleva a que la vuelta de este cruce de Octavos de Final de la UEFA Champions League sea un reto para ambos; el reto del Petrovskiy. El Zenit, arengado por los suyos, está obligado a cambiar su once de gala y su estilo pragmático para remontar el 1-0 que marcó Jonas en el último suspiro de la ida. Si lo consigue, se clasificaría para Cuartos por primera vez en su historia, algo que ya le impidió hacer el Benfica en 2012, en el segundo partido de esta larga serie. Los encarnados, por su parte, deben proteger su ventaja para meterse en Cuartos de Champions por primera vez desde que lo hicieran… en 2012 eliminando al Zenit. Esta vez, les toca defenderse en un campo difícil de visitar en Europa al que, además, acuden con un solo central disponible de su primera plantilla.

Las incógnitas del Zenit

“Tendremos que hacer algunos cambios en la alineación, pero es necesario ir más allá. Es un momento histórico para nosotros, es importante alcanzar los Cuartos de Final de la Champions League. El Benfica siempre juega de forma muy compacta (…) Siempre es complicado encontrar huecos cuando se cierra en defensa, pero tenemos que hacerlo”

 

André Villas-Boas, entrenador del Zenit (UEFA).

Tal y como reconocía André Villas-Boas en la rueda de prensa previa al partido, el Zenit tendrá que variar su formación de gala en este duelo crucial de Champions League. Es cierto que el portugués recupera tras lesión a tres titulares como el espigado central Ezequiel Garay, el solidario volante Oleg Shatov y el lateral derecho Igor Smolnikov. Pero son seguras las ausencias por sanción del rocoso pivote Javi García (acumulación de amarillas) y del lateral zurdo Domenico Criscito (expulsado en Lisboa), además de la de Viktor Fayzulin por lesión en la rodilla. Para cubrir esas dos ausencias, el Zenit tiene diferentes variantes. Y según cuál elija Villas-Boas, el Zenit se arriesgará más o menos en su búsqueda de la remontada. De estas decisiones dependerán, en gran medida, las posibilidades de un equipo acostumbrado a dominar en Rusia pero de tendencia pragmática en Europa.

En la parcela del lateral izquierdo, zona importante en un Zenit habituado a atacar por los flancos con más o menos balón, Villas-Boas maneja dos posibilidades. La más ofensiva es incorporar, como en el campo del FC Krasnodar el sábado (0-0), a Yuri Zhirkov. El extremo, fichado en el mercado invernal desde el Dinamo Moskva, puede ejercer de lateral con proyección ofensiva para percutir por la banda contraria a la de la principal amenaza del equipo: Hulk. La otra posibilidad es más conservadora, pero también se ha dado alguna vez en esta misma temporada. Con Smolnikov recuperado, Villas-Boas podría darle la titularidad en el lateral derecho y colocar a Aleksandr Anyukov como lateral zurdo, a pierna cambiada. El Zenit perdería algo de presencia ofensiva en ese flanco pero contendría con la experiencia del defensor de Samara (33 años) al volante derecho benfiquista, clave en el juego de Rui Vitória (ya sea Pizzi o Salvio). Esta configuración se ha visto ya en partidos grandes, como la visita al CSKA en la primera vuelta de la Russian Premier League (2-2).

En la medular, Javi García le puede dejar su puesto a varios jugadores. Uno de ellos es Maurício, el completo centrocampista fichado en invierno del Terek Grozny y que parece tener pocas opciones por su carácter más trabajador. Otro es Artur Yusupov. Fue titular el sábado y probablemente lo sea hoy, pues es un interior al uso que podría trabajar de forma coordinada con un Axel Witsel capaz de ser pivote puro tras el moldeo de Villas-Boas. El resto de posibilidades para suplir al mediocentro español (ex del Benfica) suponen muchos más riesgos y no son descartables durante el desarrollo del partido. Estas pasan por jugar con el delantero internacional ruso Aleksandr Kokorin y colocarlo bien como delantero junto a Artyom Dzyuba o bien en la banda izquierda en detrimento de un Shatov recién recuperado. En esos casos, el mediapunta portugués Danny podría retroceder unos metros para recibir junto a Witsel y conducir después hacia la debilitada zaga benfiquista.

Sin defensas cuando toca defender

“Nunca sabes… o yo no sé qué sorpresa puede tener pensada Rui Vitória para combatir la ausencia de los centrales que no están disponibles. Alguna cosa tendrá que hacer, o una adaptación o poner a algún joven. Pero todo eso… yo no sé cuál será la opción tomada por el entrenador del Benfica”

 

André Villas-Boas, entrenador del Zenit

Estamos preparados para defender y atacar. Nuestro objetivo pasa por marcar. [El de hoy] será un Benfica consciente, que confíe en sus capacidades y respete al adversario. (…) No dije en los partidos anteriores qué equipo iba a jugar de inicio y no lo voy a hacer ahora. Es para nosotros un gran orgullo, independientemente de las lesiones, poder traer a un joven jugador de calidad, como varios de los que tenemos en nuestra cantera”

 

Rui Vitória, entrenador del Benfica (A Bola / SLB)

Después de acumular entre seis y ocho jugadores en el área para proteger un 0-1 ante el Sporting CP este sábado, el Benfica probablemente salga al Petrovskiy a defender y a contragolpear. Es el guion más presumible cuando un billete para Cuartos de Final de Champions está en juego tras ganar por la mínima en el partido de ida. Sin embargo, las águilas tienen un problema: apenas tienen defensores disponibles. Tres de los cuatro centrales de la plantilla no han viajado a San Petersburgo: el capitán Luisão (brazo roto) y Lisandro López (cuádriceps) siguen lesionados y Jardel está sancionado (acumulación de amarillas). Solo el campeón de Europa sub 21 Victor Lindelöf es seleccionable por Rui Vitória en la primera plantilla. Por eso, ha incorporado a su expedición a un central del filial como Rúben Dias (18 años), quien no ha debutado aún en el primer equipo. Pese a los elogios del técnico encarnado en la rueda de prensa previa al partido, un duelo continental en el que proteger un marcador no parece el idóneo para hacer debutar a un adolescente. Por ello, el recuperado pivote serbio Ljubomir Fejsa parece ser el favorito para infiltrarse en una defensa que viene de ganar un importante Derby de Lisboa.

En el cuarteto de cobertura tampoco podrá formar el lateral derecho André Almeida, sancionado por acumulación de amarillas. Y tras este no podrá ejercer de portero el lesionado Júlio César (aductor derecho). Ederson Moraes, primo del exguardameta benfiquista Artur, será de la partida entre palos, mientras que el joven (22) Nélson Semedo parte como favorito en el flanco derecho antes que el exatlético Sílvio. Juegue quien juegue en ese costado deberá lanzar al ataque, como Eliseu en la banda izquierda, a un Benfica de juego exterior del que se esperan contragolpes ocasionales por las bandas. Nico Gaitán y uno de entre PizziEduardo Salvio –que nunca en su carrera ha jugado eliminatorias finales de Champions– ocuparán los puestos de volante en el once. Atacarán junto a un Jonas que se moverá de un costado al otro para centrar las jugadas. El pichichi del equipo provocó el contexto ideal para su gol en la ida y es la principal amenaza por sus movimientos y sus goles (28 en 35 partidos), más frecuentes que los del ariete griego Kostas Mitroglou.

Alineaciones probables: Zenit–SL Benfica, 18:00 CET en beIN SPORTS ESPAÑA

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Alineaciones probables en el Zenit-SL Benfica. Infografía: Share My Tactics.
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Foto de portada: Alex Florstein Fedorov, Wikimedia Commons.

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