Poco margen para el error

Nuno Espírito Santo Valencia - Castellón Confidencial

Cuando se realizó el sorteo de la presente edición de la Champions League, Nuno Espiríto Santo debió recibirlo con cierto optimismo. Su equipo esquivó a los gigantes europeos y quedó emparejado con el Zenit, el Olympique de Lyon y el Gent. El Valencia se enfrentaría a un duro viaje a Rusia, a un Lyon animado por la renovación del contrato de Alexandre Lacazette y a un equipo belga preparado para dar guerra en primera participación en la Champions; más allá de todo esto, el Grupo H representaba un camino sencillo hacia los octavos de final.

Sin embargo, para el Valencia, ni la temporada en su conjunto ni la campaña europea han transcurrido como se esperaba. Los españoles llegan a Rusia con problemas debido a su irregularidad al combinar buenas victorias con derrotas inesperadas. El sábado pasado, el conjunto valenciano se enfrentó a la UD Las Palmas. El Valencia sólo consiguió empatar (1-1) en casa frente a un rival en línea ascendente pero con recursos limitados y el resultado incrementó la presión sobre Nuno. Y eliminó la sensación de mejoría experimentada tras lograr dos victorias consecutivas por 3-0 y 1-5 contra el Levante y Celta de Vigo.

La Champions no está sirviendo de mucho alivio. Si bien la notable victoria conseguida en Lyon en la segunda jornada puede acabar resultando clave para la clasificación de los de Nuno. Los chés lograron también ganar en casa contra el Gent, pero el resto de resultados producidos en el grupo han complicado la situación de los españoles. La ida del choque contra el Zenit en el estreno en la fase de grupos quizás fue el momento más doloroso: un doblete de Hulk y un tanto de Axel Witsel le dieron al conjunto ruso una victoria por 2-3 y pusieron al Valencia en un aprieto. En la última jornada, el Valencia perdió un partido importantísimo en Gent, dándole al conjunto belga su primera victoria en la Champions. En realidad, lo que fortalece la posición de los valencianos es la trayectoria del Lyon. Uno de los teóricos rivales más fuertes acumula solo un punto y facilita la situación del equipo español.

El Valencia se enfrenta al partido a priori más complicado de esta fase, en casa del Zenit, mientras camina por la cuerda floja. Situados en la segunda posición en el grupo, tienen claras posibilidades de avanzar a octavos, pero los tropiezos los colocan en una situación complicada, con poco margen para el error. Una victoria de los pupilos de Nuno y una derrota del Gante contra el Lyon metería al equipo che en la ronda de eliminatorias. En cambio, si los resultados se dan al revés, los belgas quedarían en una posición muy favorable a falta de solo una jornada para finalizar esta fase. La afición valenciana espera que el equipo haga su trabajo en Rusia para no llegar al último choque, contra el Lyon en Mestalla, con más presión sobre la plantilla y el cuerpo técnico.

En medio del caos, el Zenit observa a su rival con tranquilidad. Ha ganado todos sus partidos: en España, en Francia y también los dos disputados en su estadio. Su futbolista más determinante, Hulk, ha anotado tres goles y se encuentra en un gran momento de forma. Habrá mucho en juego para ambos equipos cuando salten al Stadion Petrovskiy, pero la presión será más intensa en el banquillo visitante.

Alineaciones probables: Zenit–Valencia, 18:00h en beIN SPORTS ESPAÑA

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Zenit vs Valencia - Football tactics and formations

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Foto de portada: Castellón Confidencial, con licencia CC.

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