El partido de la temporada

Salah Basilea Basel Focus

Las declaraciones esta semana de Draxler y Boateng, los jugadores más importantes y emblemas del Schalke 04, han ido ambas en la misma dirección: el partido de hoy ante el Basilea es el más importante de la temporada. Es una situación dramática la que vive el club minero: eliminados de la DFB Pokal, sextos en liga y terceros en su grupo de Champions tras un inesperado empate ante el Steaua cuando todo estaba a su favor,  quedar eliminados a estas alturas de Diciembre supondría dejar la temporada prácticamente sin estímulos a un club que por dimensión y por masa social tiene aspiraciones mucho más ambiciosas. Jens Keller, el entrenador de la casa y apuesta personal del club, está virtualmente despedido y los medios en Alemania dan por hecho que Thomas Schaaf tomará las riendas del club tras acabar la primera vuelta. Ni jugadores, ni afición, ni prensa, ni el propio club cree en él. En esa situación de convulsión social, llegan los de Gelsenkirchen al partido a vida o muerte frente al Basilea, en el que todo lo que no sea una victoria les dejaría fuera. Ya ganaron a los suizos en la idea, en uno de los partidos más sólidos del club en la presente temporada, pero el empate en Bucarest le complica mucho las cosas. Fue un partido aquel, en el que volvió a quedar de manifiesto su falta de eficiencia de cara a puerta. También en el doble enfrentamiento ante el Chelsea fue evidente: fueron mejores que los londinenses en muchas fases del juego, pero no supieron convertir en goles las ocasiones y defensivamente mostraron una fragilidad muy preocupante. Estimula al espectador neutral la posible titularidad del joven Leon Goretzka, motivada por la baja por sanción de Jermaine Jones. La perla alemana ha tenido muy pocos minutos tras llegar este verano del Bochum y es una posiblidad que , en el partido más importante del año, sea titular. Sin embargo, la opción más plausible parece la de adelantar a Joel Matip, como ya hiciera la pasada jornada ante el Gladbach. Aunque no le tiembla la mano a Keller si tiene que apostar por la juventud, como ya demostrara apostando por Max Meyer en un partido de igual importancia ante el PAOK cuando prácticamente era un niño inexperto. El reto del Schalke 04 será corregir su principal defecto durante toda la temporada: saber competir bien y no cometer errores. En esta competición, se pagan.

 

assa vs Away team - Football tactics and formations

 

Si el Schalke vive una situación institucional límite, el Basilea pasa por todo lo contrario. Líderes de su liga y segundos del grupo tras dar la campanada ante el todopoderoso Chelsea, llegan a Gelsenkirchen en una situación dulce. Murat Yakin podrá contar con todos sus jugadores, con la excepción de Marcelo Díaz y Behrang Safari, para intentar el reto de clasificar a octavos de final al club por tercera vez en su historia. Un empate les vale y, como quedó claro hace dos años cuando ganaron al United en la última jornada en una situación similar, no le asustan estos desafíos. “No queremos empatar, queremos ganar” ha dicho Murat en rueda de prensa, donde también ha aludido a que el partido de ida lo resolvieron los detalles. En las manos de los Salah, Sommer, Schär y compañía estará seguir haciendo historia en el club suizo.

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Foto de portada: Focus Images Ltd

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