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Lviv Arena - SchnitzeljagdTV

La continuidad del Athletic en Europa pasa por Lviv, ese bastión del nacionalismo ucraniano en el que el Shakhtar se refugia de la guerra del Donbass. Los leones, ya eliminados, sólo tienen la opción de jugar la Europa League, una competición que han pisado bastante más que la Champions en las últimas temporadas y que trae buenos recuerdos, especialmente del primer año de Marcelo Bielsa como entrenador rojiblanco. Para llegar a la última jornada con la sartén por el mango, el Athletic deberá esperar un mal resultado del BATE ante el Porto (la ida acabó 6-0 a favor de los de Julen Lopetegui) y rematar la faena con una victoria, que serviría para llegar por delante de los bielorrusos al duelo directo en San Mamés de la última jornada. Mejor está el Shakhtar, que si gana se asegurará la clasificación para octavos y dependerá de sí mismo para buscar el primer puesto del grupo en la última jornada.

Valverde Athletic - marcadorint

Ernesto Valverde en sala de prensa. Foto: marcadorint.

En cierto modo, Ernesto Valverde se ha contradicho en la rueda de prensa previa al encuentro. El Txingurri ha declarado que “la intención del equipo es ganar el partido” y que “la Europa League es una competición maravillosa”, pero a la vez ha dejado entrever que Aymeric Laporte y Aritz Aduriz, dos de sus mejores jugadores, no jugarán esta noche. Las razones son comprensibles: el ‘4’ del Athletic lo ha jugado todo (excepto el partido de Liga frente al Granada) y Aduriz acaba de salir de lesión. Sin ellos, Gurpegi volverá a la titularidad y Viguera debería ser el 9, pues Guillermo Fernández anda con molestias en los isquiotibiales. Quien también tiene este problema es Andoni Iraola. Si el lateral diestro no puede estar, De Marcos ocupará su posición. Valverde no parece dispuesto a tomar determinados riesgos para buscar la clasificación a la Europa League y hace intuir que la verdadera prioridad es la Liga, en la que el Athletic ya ha tomado velocidad de crucero con los 11 puntos obtenidos en las últimas cinco jornadas.

Por su lado, el Shakhtar viene de dos festines a costa del BATE Borisov, que han tapado su irregular rendimiento en liga. Ante el campeón bielorruso, el club y Luiz Adriano establecieron nuevos récords históricos: el Shakhtar consiguió la mayor victoria fuera de casa en la historia de la Champions, mientras que Luiz Adriano anotó 8 tantos en sólo dos encuentros, igualó el récord de Messi de mayor número de goles en un partido (cinco en el 0-7 de Borisov) y se convirtió en el máximo goleador de la historia del Shakhtar. El brasileño nunca ha sido un killer, sino que más bien ha destacado por ser un ‘9’ que se asocia a la perfección con sus compañeros. Pero su gran acierto ante el BATE fue el mayor argumento para que Dunga le convocase por primera vez con la canarinha. Luiz Adriano está en el mejor momento de su carrera y todos los rivales le temen.

Alex Teixeira Luiz Adriano Shakhtar Focus

Alex Teixeira y Luiz Adriano son dos de las grandes amenazas del Shakhtar. Foto: Focus Images Ltd

A pesar de su manifiesta falta de experiencia en Champions y las posibles rotaciones, el Athletic debería plantar mucha más cara que el BATE, aunque si analizamos el rendimiento de los leones en esta Liga de Campeones, sacamos bastantes más conclusiones malas que buenas. Sin Aduriz, el equipo rojiblanco pierde al jugador que puede desatascar los partidos en cualquier momento. Con la baja del donostiarra, Viguera es el mejor colocado para jugar como ariete. Tras una temporada maravillosa con el Alavés en Segunda, al que salvó casi él solo con 25 goles, el riojano podría gozar de su primera titularidad en Champions. El pasado viernes, anotó su primer gol con la camiseta del Athletic, y fue un escándalo. Algunos jugadores del Athletic deben dar un paso al frente, como es el caso de Iker Muniain, que ha pasado por esta Champions sin pena ni gloria. También ha estado muy desdibujado Ander Iturraspe, que no se ha encontrado cómodo en ninguno de los partidos disputados hasta ahora. Otra de las incógnitas para esta noche será, si se confirma la suplencia de Laporte, ver cómo funciona la pareja de centrales Etxeita-Gurpegi, inédita en esta temporada.

Valverde ha dejado claro que para ganarle al Shakhtar, su equipo debe ser fuerte en el medio campo, con tal de evitar que los ucranianos monten contras rápidas, una de sus acciones preferidas. Los de Lucescu son un equipo de altas revoluciones, capaz de romper defensas en ataque estático gracias a la calidad individual de sus mediapuntas y de disfrutar con espacios por la velocidad de los Taison, Alex Teixeira y Douglas Costa. Pero no es la única baza que tiene en su mano el Shakhtar, dado que Darijo Srna puede hacer mucho daño desde el lateral derecho con sus constantes subidas y sus precisos centros. El guante que el croata tiene en su pierna derecha hace del balón parado otra posibilidad de buscar las cosquillas a los rivales. Para esta noche, son baja en el Shakhtar los jóvenes centrales Kryvtsov (lesión de tobillo) y Ordets (fractura de un dedo del pie en el último partido de liga). Márcio Azevedo, lateral izquierdo muy ofensivo, es duda por molestias en la rodilla, con lo que Shevchuk sería titular. Las bajas han propiciado el caldo de cultivo idóneo para que Lucescu disponga a los veteranos en el campo, como a él le gusta hacer en Champions.

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Alineaciones probables
Foto de portada: SchnitzeljagdTV
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