Un desafío mayúsculo

A General View of Camp Nou during the UEFA Champions League match at Camp Nou, Barcelona
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16/03/2016

Los adjetivos y las frases que se emplean habitualmente para describir al Barcelona y al Atlético de Madrid reflejan dos estilos distintos, fácilmente identificables. Tan diferentes que uno tiene de antemano la certeza de que la pelota será mayoritariamente del Barça y que el Atleti dedicará muchos minutos en el Camp Nou a defenderse sin ella. No obstante, Luis Enrique es plenamente consciente de que tener el esférico no es suficiente para eliminar a los rojiblancos. Se necesitan más cosas. Se necesita, por ejemplo, una fórmula para abrir el férreo entramado defensivo del Atlético, quizás el equipo que mejor cierra los espacios interiores en todo el mundo.

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Al mismo tiempo, Diego Pablo Simeone maneja la idea de que no basta con tener un plan defensivo para regresar satisfechos a su ciudad. Su equipo ha de tener muy claro lo que puede y lo que quiere hacer con el balón las veces que lo tenga. Así hizo daño al Barça en el primer tiempo del partido liguero disputado en el Camp Nou el pasado mes de enero. Limitarse a defender se antoja insuficiente y también una forma de hacer crecer las posibilidades de que la inspiración de Neymar, Leo Messi o Luis Suárez aparezca.

Que corra Torres

“Sí, [Torres] va a jugar. Ya lo he hablado con él antes del partido. La intención era que hiciese los 60 minutos para estar bien y prepararse para jugar en Barcelona”, admitió el Cholo en su conferencia de prensa tras el Atlético de Madrid 5-1 Betis. Fernando Torres acababa de completar una hora de fútbol sobresaliente. Inspirado en sus intervenciones con el balón, acertado dentro del área e imponente en el apartado físico. Desde que se liberó de la losa del gol 100, Fernando ha completado actuaciones notables frente al Real Madrid, el Valencia o el Betis, firmando también buenos minutos ante el PSV y goles contra el Eibar o el Getafe. Pero ninguno de esos compromisos ofrecía un escenario y un contexto como el que tendrá la cita del Camp Nou para Torres.

A priori, no habrá un partido en toda la temporada con tantos espacios para Fernando Torres como el de este martes en Barcelona, es decir, ante un rival que domina la posesión y que adelanta sus líneas lo suficiente para que el ‘9’ rojiblanco disponga de metros por delante para correr. Es potencialmente uno de los mejores escenarios para él. Los delanteros necesitan que les lleguen balones y es por ello que sobre Saúl o Koke recaerá la responsabilidad de jugar la pelota en pocos toques y con la precisión milimétrica para que caiga sobre las cabalgadas de Fernando.

Fernando Torres and Saul Niguez of Atletico Madrid celebrates his goal during the La Liga match at Mestalla, Valencia Picture by Maria Jose Segovia/Focus Images Ltd +34 660052291 06/03/2016
Saúl Ñíguez y Fernando Torres han brillado últimamente en el Atlético de Madrid / Foto: Focus Images Ltd

Su memoria le traslada algunos recuerdos fantásticos de lo realizado por su parte en Barcelona, un campo que históricamente se le ha dado bien con la camiseta rojiblanca y donde marcó un gol con el Chelsea que sellaba el billete para la final de la Champions League en 2012. Cuatro años más tarde, ‘El Niño’ no pierde la esperanza de llegar a Milan, ciudad en la que se asienta el club al que pertenece y que acogerá el 28 de mayo la final de la Copa de Europa.

Griezmann dibuja el esquema

La última vez que el Atlético pisó el 105×68 barcelonés lo hizo con un 4-4-2 en el que Yannick Ferreira-Carrasco y Antoine Griezmann compartían la punta del ataque. Alejó entonces Simeone a Carrasco de su zona de influencia habitual, la banda izquierda (los costados, en general), con una finalidad similar a la que tendrá el rol de Torres en esta ida de los cuartos de final: sumar velocidad arriba, verticalidad, desmarques y la posibilidad de imponerse en carrera a Piqué o Mascherano.

Simeone: “Sería bueno enfrentarnos más [al Barça] porque eso te da más posibilidades de aprender de situaciones de juego que aparecen. Cuanto más juegas contra ellos mejor.”

La continuidad del 4-4-2 dependerá del rol que entregue el Cholo a Griezmann, cuyas atribuciones defensivas serán distintas dependiendo de si actúa en punta junto a Torres o si, por el contrario, le corresponde cerrar una de las bandas como quinto centrocampista en fase defensiva.

El riesgo de esa medida pasa por el desgaste físico que sufriría Griezmann y la cantidad de metros que tendría que recorrer si su posición de partida es la de extremo izquierdo o extremo derecho, defendiendo en campo propio al Barça.

De cara a la pizarra de Simeone, el beneficio estaría en poder contar con una pieza más por detrás del balón y la previsión de reforzar el carril central con uno de los canteranos (Saúl o Koke) como ayudante de Gabi y de Augusto Fernández, habitantes de una zona por la que Leo Messi tiende a pasar muchos minutos, como comprobaron el Real Madrid y Casemiro el pasado sábado.

Opciones tácticas del Atleti:

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Medir el riesgo y acelerar

Pese a que Simeone señale que no tienen las características del Madrid, el técnico argentino habrá tomado nota de un buen número de cosas que hizo bien el Real Madrid el sábado por la noche. Y aunque los dos equipos madrileños se diferencien fácilmente en algunos aspectos, nadie imagina un partido en el que el balón no sea blaugrana y en el que el repliegue no sea rojiblanco. A partir de esa base sí pueden existir una serie de variaciones, como la forma que tenga el Atleti de alternar fases de presión alta con otras de repliegue en bloque bajo.

Transmitió la sensación el Barcelona en su derrota contra el Madrid de medir mucho los riesgos que asumía, extremando la precaución en cuanto al número de gente que se situaba por delante del balón, midiendo el número de incorporaciones de sus laterales, no arriesgando excesivamente en el pase y haciendo circular la pelota de forma más lenta de lo habitual. El Barça es un buen conjunto cuando mueve la pelota rápido y un gran conjunto cuando la desplaza a gran velocidad y con pocos toques. Considerando que se trata de un ‘partido’ de (al menos) 180 minutos, una de las tareas del Barça será medir el riesgo: no debe ni quedarse corto ni tampoco destaparse demasiado.

Luis Enrique: “Nos suelen hacer daño en las transiciones, a balón parado y con el juego directo [el Atlético], pero sobre todo en sus contras. Es un equipo de un nivel top, con la idea y la filosofía clara. Y hacen bien la presión alta, el repliegue medio, el repliegue intenso… Nos van a complicar la vida, seguro.”

Debe, eso sí, acelerar y cambiar el ritmo más que en su último encuentro de liga. El sólido cuarteto defensivo del Atlético estará cómodo, bien posicionado y basculando de un lado a otro si el vértigo de Neymar, los desmarques de Suárez o las genialidades de Messi no entran en escena.

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El Barça de Luis Enrique se ha impuesto dos veces esta temporada al Atlético de Madrid / Foto: Focus Images Ltd

Para mejorar la última versión que presenció el Camp Nou de los suyos, el Barça ha de procurar ser más ancho. Ahí se focalizó una de las claves de su duelo ante el Madrid: acabó siendo un equipo muy centrado en los pasillos interiores, con Messi alejado constantemente de la banda derecha y con pocas llegadas de Dani Alves o Jordi Alba. Ambos laterales pueden jugar un papel determinante a la hora de intentar desarmar al Atleti, un grupo de jugadores especializados en defender excepcionalmente bien por dentro y con una pareja de centrales que protegerá el área de Jan Oblak como si les fuese la vida en ello. Cuanto más y mejor ataque por fuera el Barça con Alves, Alba y Neymar -está por ver si Messi se pega al sector derecho o acaba en la media punta-, más terreno tendrá que abarcar el Atleti en tareas defensivas. Una subida de Alba hasta la línea de fondo permitió al equipo azulgrana comenzar su remontada la última vez que su camino se cruzó con el de los colchoneros.

“Es importante que los 18 jugadores que elijamos para la convocatoria entiendan que un minuto mañana es la vida”, subrayó Diego Simeone. El desafío al que se enfrentan es mayúsculo. En realidad, un par de segundos pueden ser suficientes en el Camp Nou para que los genios que integran la ‘MSN’ rompan los esquemas.

Alineaciones probables: Barcelona–Atlético de Madrid, 20:45h 

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1 comments

Objetivamente el año pasado Simeone se equivoco en no darle a Torres mas oportunidades frente a equipos grandes. Su velocidad muy probablemente habria hecho daño a Barcelona y Madrid. Aunque soy del Madrid estas cosas siempre son buenas para el futbol.

Me pregunto cuantos minutos el Atleti se atrevera a presionar arriba y como gestionara el poco balon que tenga. Creo que esto ultimo es clave cuando juegas con el Barsa, saber hacer transiciones rapidas en cuanto recuperas y tener algun plan cuando sacas el balon en vez de rifarla y perderla por sistema.

El Barsa por su parte tendra que tener paciencia e intentar ver grietas en el sistema defensivo rival.

Este Atletico es bastante parecido al del año pasado pero no tanto al de hace dos. El Barsa termino el fin de semana una racha increible pero sigue estando en una clara tendencia ganadora y de buen juego pero el Atletico ha pasado el bache y tambien esta en un muy buen momento.

Creo que va a ser diferencial quien empiece marcando. En principio el Barsa es muy favorito, por futbol y por la tendencia de los ultimos resultados. Pero el Atletico tiene argumentos como para dar guerra y tentar el resultado a la suerte/detalles.

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