Verde o maduro

El Barça no pierde desde su visita a Sevilla en la primera vuelta. Foto: Focus Images Ltd.

Se presenta un partido con bastante miga en el Bay Arena pese a que uno de los dos contendientes aparentemente no se juega nada en tierras germanas. El segundo puesto del grupo E que da acceso a octavos de final de la Champions League se disputará entre Leverkusen y Roma; en este sentido será especialmente interesante ver cómo gestiona esta situación de máxima presión una plantilla de Roger Schmidt que ha demostrado ser capaz de lo mejor y de lo peor. Los jóvenes jugadores del Bayer 04 mantienen ese áurea de fútbol fresco, de anomalía táctica que les ha erigido como uno de los conjuntos más seguidos y disfrutados en el continente. Sin embargo, el enigma latente es comprobar si el juego salvaje y a veces hasta alocado del conjunto de la aspirina podrá volverse en su contra en un momento de todo o nada.

Y es que de momento el Bayer 04 Leverkusen ha mostrado una versión bastante irregular tanto en la competición doméstica como en la Champions. En Bundesliga, el equipo de Roger Schmidt es octavo, con 21 puntos. Más allá de la clasificación, que podría resultar un poco tramposa pues solo 5 puntos separan al octavo del tercero, lo peor que ha transmitido el equipo hasta el momento es la sensación de incertidumbre antes y durante los partidos, capaz de alternar minutos arrolladores con fases de absoluto descontrol. Además, en sus enfrentamientos directos contra rivales de la parta alta de la tabla el Bayer Leverkusen solo ha conseguido ganar al Mainz 05, séptimo clasificado. Por el camino quedan contundentes derrotas frente al Bayern de Múnich o el Borussia Dortmund u otras menos abultadas a manos del Herta de Berlín o el Wolfsburgo.

El gran estado de forma de Chicharito es una de las grandes bazas de Roger Schmidt para conseguir la clasificación a Octavos de Final. Foto: Francisco Javier Fernández
El gran estado de forma de Chicharito es una de las grandes bazas de Roger Schmidt para conseguir la clasificación a Octavos de Final. Foto: Francisco Javier Fernández.

Partido de retos

Igual sucede en la Fase de Grupos de Champions, donde el Bayer 04 ha encajado goles en cada uno de los 5 partidos disputados, sumando un total de 9 goles hasta la fecha. Y más allá de haber sumado solo una victoria en el primer partido contra el BATE, en Europa los de Schmidt han repetido esquemas de partido que deleitaron al espectador neutral pero que poco convencerían a su técnico. Hablamos por supuesto de los dos partidos contra la Roma, en los que se vieron un total de 13 goles. Irónicamente, es probable que la imagen a la que busca asemejarse más el conjunto de Renania del Norte-Westfalia sea la que mostró en su derrota en el Camp Nou. En Barcelona, la intensa y efectiva presión del equipo puso contra las cuerdas a los de Luis Enrique durante gran parte del encuentro. Pese a la derrota, Roger Schmidt demostró que los suyos podían imponer su forma de jugar en uno de los feudos más complicados del mundo y probablemente la clasificación a octavos pase por volver a la senda que marcaron los primeros 80 minutos del partido del 29 de septiembre.

¿Vuelta a lo terrenal?

Claro que el Barça que llega al Bay Arena no es aquel Barça que sacaba los partidos por la mínima con la lengua fuera, ni tampoco vaya a ser probablemente el equipo arrollador del Bernabéu o del partido contra la Roma; a los titulares descartados en la rotación de Luis Enrique se le suma la baja del hombre más determinante en los últimos dos meses en Can Barça: Neymar Jr. Visto el panorama, el encuentro en Leverkusen es también una muy buena prueba – con red si se quiere, menos trascendental que para los locales– para muchos integrantes de la plantilla azulgrana. En primer lugar, Messi tendrá más minutos para rodarse en un partido de alta intensidad, contra un rival que seguramente va a estar pegado a él en todo momento. Con la ausencia de Neymar Jr, el ‘10’ presumiblemente asumirá otra vez el rol plenipotenciario que le exige empezar ya a rayar a un nivel similar al de antes de su lesión.

Además del desempeño del argentino, también será interesante ver cómo rinde Thomas Vermaelen. El central belga estuvo muy seguro en el tramo inicial de la temporada pero tras su lesión se le ha visto algo lento y dubitativo en partidos de poca exigencia. Este parece un buen test para el ex del Arsenal que, de pasarlo, podría asomar la cabeza en partidos importantes de cara al futuro. Y por último está la reválida para Sandro y Munir. Con el runrún de un posible fichaje en el mercado de invierno y con Aleix Vidal y Arda Turan en la vuelta de la esquina, las opciones de contar con minutos de calidad parece que se van restringiendo cada vez más. Los canteranos están ante la última o penúltima ocasión de demostrar que tienen cabida en esta plantilla. Por último, en el aspecto anímico este partido llega tras el empate en Mestalla, por lo que aunque parezca una nimiedad encadenar dos partidos sin victoria de manera consecutiva seria en cierto modo, una vuelta a la Tierra después del estado celestial en el que han vivido los azulgranas en las últimas semanas. Por lo que hay en juego, por el reto que supone para muchos de los jugadores que van a estar hoy en el Bay Arena y por el precedente en el Camp Nou se prevé un partido de los que curten, un partido bonito.

Alineaciones probables: Bayer 04 Leverkusen–FC Barcelona, 20:45h en beIN SPORTS ESPAÑA

La victoria del FC Barcelona se paga a 2.15 euros en bwin

Bayer 04 Leverkusen vs FC Barcelona - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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