Leeds vuelve a soñar con su equipo de fútbol

Leeds United players clap the away fans after the Sky Bet Championship match at the Stadium Of Light, Sunderland
Picture by Simon Moore/Focus Images Ltd 07807 671782
19/08/2017

Hubo un tiempo no muy lejano en el que Elland Road asistía a partidos de la Champions League. Y no precisamente a un partido cualquiera de la Champions. En la casa del Leeds United se jugaban semifinales de la máxima competición continental a principios de la pasada década. Y en 2004 la película cambió: descenso de categoría y adiós a la Premier League. Desde aquel año 2004 el Leeds no ha vuelto a estar entre los 20 mejores clubes de Inglaterra. Hoy sigue luchando por hacer posible el sueño de toda su afición y lo hace con un inicio de temporada indiscutiblemente ilusionante después de que se abriese una nueva etapa en los últimos meses.

El empresario italiano Andrea Radrizzani compró la entidad antes del verano. El español Víctor Orta fue nombrado director deportivo y en un par de semanas se resolvió que el hispano-danés Thomas Christiansen era el elegido para ocupar el banquillo. Las bases del proyecto comenzaban a estar sentadas. Pero quedaba mucho por hacer. De hecho, sigue quedando mucho por hacer.

Víctor Orta, director deportivo del Leeds United: “Nunca en mi carrera he fichado un jugador sin la aprobación del entrenador. El entrenador tiene siempre la última palabra. Preparamos informes de hasta 200 páginas sobre un jugador, sobre la parte técnica, táctica, psicológica, incluso la personalidad, el carácter, etc. Nosotros proponemos un jugador [al entrenador] porque es difícil para él conocer el mercado, ya que está centrado durante la semana en preparar los entrenamientos, analizar al próximo rival, a veces con más de dos partidos en una semana, etc. ¿Prefiero que un jueves mi entrenador esté viendo al Burton Albion y sus circunstancias o viendo un partido Sub-21? Para ver un partido Sub-21 ya tengo un muy buen grupo de ojeadores por el mundo. Mi equipo de ojeadores ha visto más de 5.000 partidos en vivo los últimos cinco o seis años. Nosotros filtramos la información. Ahora todo el mundo puede llegar a esa información, pero lo importante no es la información sino convertir esa información en conocimiento“.


El sello español en el Leeds United está presente en distintas áreas. Lo vemos en el cuerpo técnico con Christiansen y sus ayudantes españoles, en la dirección deportiva (con Orta y Gaby Ruiz, entre otros), en el terreno de juego y hasta en el filial del equipo. Esta nueva era en el norte de Inglaterra no ha hecho más que empezar, pero lo cierto es que sus primeros pasos están siendo inmejorables: superadas ya un par de rondas en la copa de la liga y líderes en la siempre complicada (y extensa) Championship. El Leeds lidera la segunda división inglesa con 17 puntos en ocho jornadas y está promediando una asistencia al campo de 32.000 espectadores en este inicio liguero.

Thomas Christiansen, entrenador del Leeds: “Si hay algo que necesito saber, llamo a Víctor Orta. Él es la Wikipedia del fútbol”.

El impacto de los fichajes en el rendimiento de este primer mes y medio de competición no admite dudas. Las tres contrataciones más caras del verano han firmado varias de las mejores actuaciones individuales: el mediapunta español Samu Sáiz que llegó procedente del Huesca (3,5 M €); el zaguero sueco Pontus Jansson que vino del Torino (3,8 M €) y el macedonio Ezgjan Alioski (2,5 M €). Los tres forman parte ya de la columna vertebral de Christiansen. El Leeds United realizó más de una decena de incorporaciones, pero no gastó ni una libra más de lo recibido por el capítulo de ventas, donde el ariete neozelandés Chris Wood dejó aproximadamente 16 millones de euros en las arcas de Elland Road con su marcha al Burnley de la Premier League. El Leeds perdió a su mejor futbolista pero supo reforzarse en todas las líneas del campo.

Once tipo del Leeds United:

Leeds Xi

Samu Sáiz (1991 / España)

Pasó por muchos clubes españoles hasta explotar definitivamente en Segunda División con el Huesca. Víctor Orta, que ya lo firmó en su día para la cantera del Sevilla, creyó en él tanto como para convertirlo en uno de los fichajes más caros de la última década en Elland Road. Samu todavía se comunica únicamente en español y aún no entiende muy bien el inglés, pero en el campo se hace entender sin ningún problema y él entiende perfectamente el juego de sus compañeros. Su adaptación ha sido rapidísima. Autor ya de seis goles y una asistencia entre ambas competiciones, siendo ya fijo como mediapunta en el 4-2-3-1 de Christiansen.

Samu Sáiz hace muchas cosas en este Leeds y casi todas bien. Participa bastante en el juego, ya que es técnicamente uno de los mejores y baja bastante a recibir cuando el equipo se atasca en el medio (ni O’Kane ni Phillips son excelsos organizadores de juego). Toma muy buenas decisiones con balón en el último tercio del campo, es rápido para conducirlo en transición ofensiva y define bien dentro del área. Su capacidad para dar el pase definitivo puede convertirlo en un gran socio para Pierre-Michel Lasogga. Por sus movimientos entre líneas y su calidad técnica, Sáiz está siendo realmente difícil de controlar para los mediocentros de la Championship. Sus primeros dos meses en Inglaterra han despertado una enorme ilusión entre la grada de Elland Road.

Samu Saiz (21) of Leeds United celebrates scoring the opening goal during the Sky Bet Championship match at the Stadium Of Light, Sunderland Picture by Simon Moore/Focus Images Ltd 07807 671782 19/08/2017
Samu Sáiz brilló en el Huesca y ahora en el Leeds / Foto: Focus Images Ltd

Pierre-Michel Lasogga (1991 / Alemania)

El último en sumarse al proyecto. El club apostó por su cesión el último día del mercado de agosto ante la necesidad de firmar un ‘9’ tras la marcha de Chris Wood al Burnley. Las lesiones frenaron el crecimiento de este delantero centro que en su momento llegó a ser el delantero de la selección Sub-21 de Alemania.

Víctor Orta: “Lasogga es un jugador ‘Top’. Su nivel no es el habitual de un jugador de esta categoría, su nivel es de Premier League. Si Lasogga vuelve a su nivel real tendrá mucho éxito aquí”.

Alto y muy fuerte físicamente, con buen juego de espaldas y capacidad para culminar dentro del área las jugadas colectivas del Leeds. Si tiene que cuerpear con los defensas rivales, se sentirá cómodo y ganará muchos de esos duelos. Debutó hace un par de semanas marcando dos goles y entregando una asistencia en la goleada (5-0) frente al Burton Albion. Más de 120 partidos de experiencia en la Bundesliga.

Ezgjan Alioski (1992 / Macedonia)

Uno de los descubrimientos de la nueva dirección deportiva del Leeds. Muy buen papel en el Lugano de la liga suiza la temporada pasada y uno de los mejores jugadores de la selección de Macedonia. “Se ha adaptado rápido y muy bien a esta liga”, apuntaba esta semana Thomas Christiansen. Su polivalencia hace que no tenga una posición fija, ya que empezó en Inglaterra en la banda izquierda y ahora está elevando sus prestaciones a pie cambiado como extremo derecho. Además, en el pasado ha actuado también de carrilero y de lateral.

Alioski: “Los aficionados son increíbles. Disfruto muchísimo jugando un martes por la noche ante 30.000 aficionados. En Suiza yo no viví nada como esto”.

Zurdo, con el ’10’ a la espalda, atrevimiento y regate en el uno contra uno. Su sociedad con Samu Sáiz ya empieza a funcionar. De hecho, el español y el macedonio atraen muchísima atención de los rivales, con lo que eso implica a nivel de dejar espacios libres al resto de compañeros.

Brendan Galloway (r) of Sunderland and Ezgjan Alioski of Leeds United during the Sky Bet Championship match at the Stadium Of Light, Sunderland Picture by Simon Moore/Focus Images Ltd 07807 671782 19/08/2017
El macedonio Ezgjan Alioski puede jugar por las dos bandas / Foto: Focus Images Ltd

Pablo Hernández (1985 / España)

La voz de la experiencia. 32 años ya cumplidos. Llegó a ser internacional absoluto cuatro veces con España y tuvo épocas de muy buen rendimiento en el Valencia y a su llegada a la Premier League con el Swansea. En un Leeds United en el que tan solo el portero suplente (Lonergan) y él superan los 29 años de edad, su experiencia es un plus dentro del vestuario y lo será también cuando llegue una racha de malos resultados. La irrupción de Samu Sáiz ha hecho que Pablo se quede sin un hueco en la media punta, por lo que su lugar está ahora en cualquiera de los dos extremos (todavía titular en los planes de Christiansen). Con la entrada de Alioski en el lado derecho, al español le toca ahora jugar de extremo izquierdo a pie cambiado. Perdió velocidad pero sigue teniendo un buen golpeo de balón.

Pontus Jansson (1991 / Suecia)

Los buenos resultados del Leeds United comienzan a construirse a partir de su fortaleza defensiva y la cantidad de veces que ha dejado la portería a cero. El equipo llegó a encadenar seis jornadas seguidas sin que su guardameta Felix Wiedwald, otro de los fichajes veraniegos, tuviese que recoger un balón de dentro de su portería. En todo ello juega un papel crucial Pontus Jansson, central sueco de más de 1,90 metros por el que ejercieron en verano la opción de compra después de estar la pasada campaña cedido por el Torino. Jansson ya fue elegido en el once ideal de la Championship 2016/17 y su nivel no ha decrecido en absoluto en este nuevo curso. Juega con muchísima compostura y sobriedad en el eje de la zaga, donde forma una notable pareja con el zurdo Liam Cooper. Controlan francamente bien los balones frontales y el juego por alto Jansson y Cooper, algo fundamental para armar una buena defensa en la Championship inglesa.

Pontus Jansson of Leeds United celebrates victory after the Sky Bet Championship match at the Stadium Of Light, Sunderland Picture by Simon Moore/Focus Images Ltd 07807 671782 19/08/2017
Pontus Jansson se ha convertido en el líder de la zaga / Foto: Focus Images Ltd

Thomas Christiansen: “Un equipo se construye de atrás hacia delante. Siendo sólidos podemos seguir creciendo. Es muy importante para los jugadores, para los aficionados y para nuestra confianza haber sido capaces de dejar seis veces seguidas la portería a cero. Es el equipo entero el que ha hecho este trabajo”.

En líneas generales, el Leeds de Christiansen se ha mostrado en estas primeras ocho jornadas como un conjunto muy ordenado sin balón, con las dos líneas de cuatro muy juntas y los extremos (Pablo Hernández y Alioski, por ejemplo) colaborando bastante con los laterales de sus respectivas bandas. Los futbolistas de ataque, incluidos el mediapunta (Sáiz) y el delantero (Lasogga), no se desentienden de esas tareas defensivas y eso ayuda al equipo a no partirse y a ser un bloque en cada momento.

Además, en el doble pivote están afianzados Eunan O’Kane y Kalvin Phillips. Este último es un centrocampista de 21 años con bastante llegada al área y que ha mejorado su rendimiento respecto a la temporada anterior. Kemar Roofe, atacante inglés de origen jamaicano, es algo así como el jugador número doce del equipo: polivalente, veloz, vertical y con capacidad para jugar en varias posiciones en el frente ofensivo. Un Leeds United en el que otros jóvenes como Cameron Borthwick-Jackson (cedido por el Manchester United), Ronaldo Vieira, Jay-Roy Grot o Pawel Cibicki tienen su espacio. Se ha cumplido algo menos del 20% de lo que dura esta larguísima competición que es la segunda división inglesa, pero en Leeds tienen motivos para volver a ilusionarse con su equipo de fútbol.

Kalvin Phillips of Leeds United takes a corner in front of a full East Stand during the Sky Bet Championship match at Elland Road, Leeds Picture by Russell Hart/Focus Images Ltd 07791 688 420 20/11/2016
Elland Road se llena cada fin de semana para ver a su equipo / Foto: Focus Images Ltd
Foto de portada: Focus Images Ltd

Related posts

Deja un comentario

*