Los cambios de De Biasi vuelven a impulsar a Albania

Lenjani "Lenjani". Via Wikipedia. Albania

Ganarle a Armenia puede parecer un logro de mérito relativo, pero todos los resultados hay que analizarlos teniendo en cuenta los contextos. De entrada es necesario resaltar que, por muy débil que parezca y por muy desconocidos que nos sean la mayoría de los integrantes del once inicial del combinado caucásico, Armenia sólo perdió en Portugal por 1-0 y si no ganó ante Serbia fue porque le empataron en el último minuto. Luego, claro está, hay un componente de presión añadida que es fundamental para entender por qué la victoria de Albania el domingo en Elbasan (2-1) debe considerarse como otro peldaño que asciende el conjunto de Gianni De Biasi en su escalada hacia la madurez definitiva -y, quién sabe, hacia su primera gran cita internacional-. Si en sus actuaciones más interesantes hasta la fecha -como en la victoria ante Portugal en Aveiro– se le había valorado su orden defensivo y su determinación para lanzar contragolpes, contra Armenia tuvo que utilizar registros radicalmente opuestos. Para empezar, y esto es una novedad, partía como favorita: jugaba en casa y estaba mejor clasificada. El rival se le iba a encerrar. La que tenía que proponer mecanismos para abrir defensas compactas era ella en esta ocasión. Y ya no digamos si en el minuto 4 el adversario se adelanta en el marcador. Tras una excelente jugada personal de Henrikh Mkhitaryan, el central Mërgim Mavraj introdujo la pelota en su propia portería al intentar evitar el remate de Yura Movsisyan. Había que remontar comportándose como un equipo grande. Y eso no es nada sencillo cuando no se dispone de figuras mundiales.

ALBANIA 2-1 ARMENIA: PLANTEAMIENTOS INICIALES

Armenia vs Albania - Football tactics and formations

Sorprendió Gianni De Biasi con la elección de sus delanteros y con la ubicación del ultra-polivalente Taulant Xhaka partiendo desde el extremo izquierdo. En realidad, la idea era que apareciera cerca de la zona del media punta y entregarle así todo el carril al profundísimo lateral Ansi Agolli (32 años, Qarabag), un zurdo de tremenda precisión en sus centros laterales llegando en carrera. El delantero del RNK Split Sokol Cikalleshi fue el elegido para actuar como delantero centro dejando en el banquillo a Bekim Balaj, el héroe de la victoria en Portugal. A Cikalleshi le faltó suerte: jugó un buen partido, pero sus dos latigazos con la pierna izquierda tras maniobras de nueve hambriento y potente se estrellaron en el poste. En realidad, Albania tiró tres veces contra la madera antes de empatar el partido. En este sentido, su triunfo tuvo el mérito añadido de la persistencia y de no venirse abajo ante la desesperación de las oportunidades malogradas. No era fácil: Elbasan esperaba una tarde más plácida y según se consumían los minutos la tentación de venirse abajo podía parecer una posibilidad.

Elbasan Arena (Autor: Vergogc bajo licencia CC BY-SA 4.0).El Elbasan Arena vibró con una nueva victoria de Albania (Foto: Vergogc bajo licencia CC BY-SA 4.0).

La primera maniobra ganadora de De Biasi fue una doble sustitución tras el descanso. Quitó a Ledian Memushaj (29 años, Pescara), que no le había dado el resultado esperado entre líneas pese a su movilidad constante y a su tendencia a ofrecerse para colaborar en la salida de balón, y al más defensivo de sus dos medios centros, Amir Abrashi (25 años, Grasshopper). Introdujo a un extremo puro para el costado izquierdo, Ermir Lenjani (25 años, Rennes), y de este modo buscó que ese costado se convirtiera en un puñal. El lateral derecho armenio, Hambardzumyan, había sido amonestado en los últimos minutos del primer tiempo, y ante una doble amenaza como la que le iban a plantear Agolli y Lenjani era evidente que iba a sufrir. El ex entrenador del Levante también dio entrada al zurdo del Basilea Schkëlzen Gashi, que se ubicó a pierna cambiada en la banda derecha. Taulant Xhaka pasó a jugar más retrasado y en una posición más centrada, mientras que Odise Roshi se movió a la media punta. Aunque Albania estaba volcada y había hecho méritos para empatar, De Biasi cambió bastantes cosas al descanso para dificultar aún más a los armenios su tarea de defender el resultado.

ALBANIA – ARMENIA: REPLANTEAMIENTO LOCAL TRAS LOS DOS CAMBIOS EN EL DESCANSO

Armenia vs Albania - Football tactics and formations

Pero el gol no llegaba. Lenjani se estaba convirtiendo en el jugador más peligroso del segundo tiempo y su influencia acabaría siendo decisiva. En el 68′, De Biasi quitó a Roshi y le entregó la posición de enganche al veterano Hamdi Salihi. Berezovsky y los palos estaban empezando a frustrar a la grada, pero todo se vio de manera distinta cuando Lenjani, en una de sus clásicas incursiones, forzó la segunda tarjeta amarilla de Hambardzumyan (70′). El seleccionador suizo de Armenia, Bernard Challandes, había decidido reforzar ese costado con un doble lateral dando entrada a Hovhannisyan tres minutos antes, pero su elección de retirar a Manucharyan (no amonestado) y dejar en el campo al defensor con cartulina amarilla acabó costándole cara. Albania se volcó aún más en esos últimos minutos y encontró el premio con dos cabezazos. El primero, del central Mavraj, que había subido al ataque en una acción a balón parado (77′). El segundo, de Gashi, que entró a rematar en diagonal un centro desde el costado opuesto del monumental Ermir Lenjani. Elbasan explotó, pero tuvo que sufrir hasta el final. El guardameta de la Lazio Etrit Berisha se mostró bastante nervioso en los últimos minutos y falló en dos centros laterales. En el segundo de ellos, con todo a favor para empatar y sin oposición alguna, el recién incorporado delantero armenio Ruslan Koryan mandó la pelota al palo. El empate habría sido muy cruel para Albania, que celebró extasiada el pitido final. El equipo de Gianni De Biasi sólo ha perdido ese encuentro que la UEFA decidió resolver con un 3-0 tras los incidentes de Belgrado. En el campo de juego se mantiene invicto. Ningún otro equipo de un grupo en el que están Portugal, Dinamarca y Serbia puede decirlo.

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Foto de portada: “Lenjani“. Via Wikipedia.
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