Primer partido oficial después del dron

Elbasan Arena (Autor: Vergogc bajo licencia CC BY-SA 4.0).

Albania no ha vuelto a jugar ningún partido oficial desde que la UEFA le diera por perdido (3-0) el controvertido enfrentamiento de Belgrado que se suspendió tras el vuelo del dron y los incidentes posteriores. No ha vuelto a jugar porque no le ha tocado: su grupo es el de cinco equipos y en la jornada del 14 de noviembre ya estaba previsto que descansara. Como ocurre siempre con la selección del grupo I que no tiene compromiso oficial en una fecha de la fase de clasificación para la Eurocopa 2016, Albania se enfrentó ese día a Francia, ya con billete seguro para la cita continental del verano del año que viene por su condición de anfitriona. Tanto en ese partido en Saint-Denis (1-1) como en otro amistoso en Génova frente a Italia cuatro días más tarde (1-0), el combinado dirigido por Gianni De Biasi mostró esa competitividad que le ha permitido crecer tanto en los últimos tiempos -hasta el punto de llegar a ganarle a Portugal en la jornada inaugural-. Sin embargo, hay bastante curiosidad por ver cómo se comportará Albania en su primer duelo clasificatorio tras lo ocurrido ante Serbia. Armenia visita este domingo (18:00) Elbasan, la ciudad que acoge por ahora los partidos del cuadro balcánico mientras el estadio nacional Qemal Stafa de Tirana es remodelado debido a su precario estado.

Dortmund Mkhitaryan FocusHenrikh Mkhitaryan debe ser el referente de Armenia en el choque ante Albania en Elbasan (Foto: Focus Images Ltd).

En realidad, más que observar cómo se comporta el equipo, que ya ha demostrado que está a un nivel alto, hay interés por ver cómo reacciona la afición albanesa en el primer compromiso que su selección jugará como local desde los hechos de Belgrado. Los de Gianni De Biasi no han disputado desde entonces ningún partido ni amistoso ni oficial en casa. En Albania se recibió con estupor e insatisfacción la decisión salomónica de la UEFA, que dio el encuentro por perdido a su equipo por abandonar el campo y no querer continuar jugando y le quitó al mismo tiempo a Serbia esos mismos tres puntos al considerar que no hubo medidas de seguridad suficientes en el estadio del Partizán para evitar los disturbios. Nadie quedó contento en realidad, pero eso ya se sabía de antemano. En cualquier caso, a efectos puramente numéricos, la determinación del máximo organismo futbolístico europeo deja peor a Albania que a Serbia, ya que en caso de empate a puntos entre ambas al final de la fase clasificatoria ese 3-0 podría decantar la balanza en el enfrentamiento directo. El partido de vuelta entre estos dos enemigos acérrimos está programado para el próximo mes de octubre y las últimas informaciones apuntan a que se disputará finalmente en Shkdër, donde se está remodelando el Loro Boriçi Stadium para que pueda albergar a 20.000 espectadores ante el rival balcánico. En un principio estaba previsto que el Elbasan Arena (foto de portada) fuera la sede de todos los partidos de Albania en la fase de clasificación, pero jugar en Shkodër, al lado del lago y de la frontera con Montenegro, garantizaría poder dar cabida a 8.000 aficionados más -siempre que las obras terminen a tiempo-.

Estadio Qemal Stafa Tirana Edu FerrerEl estadio Qemal Stafa de Tirana, fotografiado aquí durante un Kukësi-Metalurg Donetsk de Europa League en 2013, está siendo remodelado . (Foto: Edu Ferrer Alcover – todos los derechos reservados).

En lo que hace referencia puramente al partido de este domingo ante Armenia, Albania espera sacar tajada de una jornada en la que descansa Dinamarca (líder de grupo con 7 puntos) y en la que se enfrentan las otras dos selecciones potentes (Portugal-Serbia, 20:45). Una victoria frente al conjunto caucásico abriría una ventaja de seis puntos a favor del conjunto de Gianni De Biasi con respecto a los serbios si éstos pierden en Lisboa. El preparador italiano tiene a su disposición a todos sus hombres importantes y podría repetir el once que ganó en Aveiro en la primera jornada con una destacada actuación del futbolista del Basilea Taulant Xhaka, que con la selección actúa como medio centro. Por el contrario, un triunfo de Armenia metería al hasta hoy último clasificado del grupo en la pelea real por la clasificación. El equipo dirigido por el suizo Bernard Challandes sólo ha puntuado hasta ahora en el 1-1 en Ereván precisamente ante Serbia. Pese a que sigue contando con algunos de los futbolistas que maravillaron con el antiguo seleccionador Vardan Minasyan (que actualmente dirige al Tobol kazajo) en la fase de clasificación para la Eurocopa 2012 (en la que llegaron vivos al último partido y se quedaron fuera tras una controvertida derrota en Dublín ante la República de Irlanda), Armenia parece haber perdido esa frescura y necesitará que su indiscutible figura Henrikh Mkhitaryan muestre su mejor versión.

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ALBANIA – ARMENIA (18:00) – ALINEACIONES PROBABLES:

Armenia vs Albania - Football tactics and formations

 La victoria de Albania se paga a 1.91

Foto de portada: Elbasan Arena (Autor: Vergogc bajo licencia CC BY-SA 4.0).
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