Taulant contra Granit

Pantalla gigante Albania - Serbia. Foto: Edu Ferrer Alcover.

Los hermanos Xhaka se medirán frente a frente en una cita para el recuerdo, el primer partido de Albania en la fase final de una Eurocopa. Tanto Taulant (25 años) como Granit (23 años) nacieron en Basilea, pues sus padres, ambos kosovares, se mudaron a la capital de Suiza un par de meses antes de dar a luz al primero de sus descendientes. “Nuestros hijos han nacido en Suiza y fueron aquí a la escuela. Pertenecen a Suiza”, llegó a decir la madre de los Xhaka hace una década. Sin embargo, Taulant optó por engrosar las filas de la selección albanesa en una decisión en la que tuvo mucho que ver Granit, quien le aconsejó vestir la camiseta del país de nacimiento de sus antepasados para crecer como profesional. La suya fue una decisión deportiva, sin una carga emotiva especial, pero para otros como Valon Behrami sí será una cita diferente: “Jugamos contra Albania en la fase de clasificación para el Mundial 2014 y fue algo emotivo. Por primera estuve un poco más nervioso de lo habitual antes de un partido. En cualquier caso, éste será nuestro tercer choque contra ellos… y el más importante. Para nosotros es una final”, analizó el centrocampista del Watford en una previa impregnada de sentimientos. 

Decepción Albania Edu Ferrer

Albania aterriza en Francia con el cartel de Cenicienta para el aficionado medio, pero el trabajo de Gianni De Biasi en la fase de clasificación para la Eurocopa ha sido formidable y no es ni mucho menos descartable que Suiza o Rumanía puedan verse sorprendidas por un combinado realmente sólido cuando opta por resguardarse sin la pelota: Elseid Hysaj, Lorik Cana, Mërgim Mavraj y Ansi Agolli conforman una línea de cuatro defensas de garantías y el sacrificio de sus futbolistas de banda prima sobre cualquier individualidad. A menudo el 1-4-3-3 de partida se convierte en un 1-4-5-1 sin balón, con uno entre Sokol Cikalleshi y Armando Sadiku como referencia en punta. El primero, el delantero del Istanbul Basaksehir, no sobresale por sus cifras goleadoras sino más bien por su trabajo, por lo que en esa parcela reside la principal duda de la selección debutante: ¿De Biasi elegirá a Cikalleshi o se decantará por Sadiku? ¿Serán capaces de sostener su propuesta incomodando a Suiza y poniendo en apuros a Yann Sommer?

Vladimir Petković, técnico de Suiza: “Albania tiene una gran defensa y están muy bien organizados. Tendremos que sacar provecho de sus errores. Los dos primeros  partidos son complicados de predecir. Siempre hay muchos sentimientos. Queremos hacer historia juntos, pero va a ser difícil”.

Suiza se verá obligada a soportar el cartel de favorita y para ello confía en la experiencia de su once titular, plagado de hombres acostumbrados a solventar papeletas de este calibre a lo largo de la temporada: “Somos sólidos, fuertes y tenemos un buen equipo. Hemos ganado la mayoría de nuestros partidos. Creo que eso es lo que nos caracteriza. Somos una selección muy fuerte y podemos manejar las situaciones difíciles muy bien. Por supuesto, también tenemos jugadores con una calidad individual que pueden decidir un partido, pero creo que en los últimos años nuestro equipo se ha caracterizado por su solidez. Jugamos un buen fútbol de ataque, no solo defendemos. Los aficionados pueden ser positivos”, indicó Xherdan Shaqiri en rueda de prensa. Como es lógico, el país helvético deposita buena parte de sus esperanzas en la capacidad de desequilibrio del mediapunta del Stoke City.

ALINEACIONES PROBABLES: ALBANIA – SUIZA (15:00h CEST)

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Albania vs Suiza - Football tactics and formations

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