En busca de una victoria que ayude a cambiar la historia

Wales v CyprusUEFA Euro 2016 Qualifying

Sorprendentemente, tras cuatro jornadas disputadas, Israel y Gales ocupan la primera y segunda posición del grupo B de clasificación para la Eurocopa de 2016. A priori, en los análisis posteriores al sorteo de grupos, se consideraban favoritas a las dos selecciones que fueron cabezas de serie, Bélgica y Bosnia-Herzegovina, que además se trataban de las dos únicas selecciones mundialistas del grupo. Una vez que comenzó la carrera hacia Francia 2016, todos los pronósticos cambiaron.

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Con los mismos partidos jugados que la cuarta mejor selección del mundo (Bélgica) según el último ranking FIFA del pasado 12 de marzo, Israel lidera el grupo con una inmaculada cartilla: tres partidos jugados y tres victorias. Desde que en 1994 el país de Oriente Próximo pasó a ser un miembro más de la UEFA, nunca ha conseguido disputar la fase final de un gran torneo, ni Eurocopa ni Mundial, y en los próximos días se juega, en casa, gran parte de sus opciones para clasificarse directamente para la Euro de 2016. Primero contra Gales, el sábado 28; después contra Bélgica, el martes 31.

Tras su aplastante 3-0 frente a Bosnia-Herzegovina en noviembre, en el último parón de selecciones, las posibilidades israelíes de acudir a la gran cita aumentaron exponencialmente, en especial por la configuración del calendario. Tras la visita del equipo balcánico, recibiría en también en casa a dos de los favoritos para disputar la Eurocopa (el partido contra Bélgica se reubicó en el calendario tras su suspensión por problemas de seguridad durante la primera jornada). Con un nivel similar al mostrado en su último partido, la clasificación no es una quimera. Además el equipo de Eli Guttmann, seleccionador de Israel, cuenta con el máximo goleador de esta fase, el delantero del Leipzig, Omer Damari, con cinco goles. Danny Welbeck con Inglaterra ha anotado los mismos goles, pero en más tiempo sobre el terreno de juego.

Gales Coleman Focus El seleccionador de Gales, Coleman, cerca de una clasificación histórica. Foto: Focus Images Ltd.

La selección de Gales tiene en común con su rival la poca experiencia en fases finales de torneos con relevancia internacional. Cuenta con una única participación, fue en 1958, en el Mundial de Suecia. El combinado dirigido entonces por Jimmy Murphy, asistente en esos momentos de Sir Matt Busby –manager del primer gran Manchester United de la historia-, se clasificó para la cita sueca tras jugar una eliminatoria a doble partido, precisamente contra Israel. Con un global de 4-0 se decidió que Gales acudiese al Mundial, y no Israel, que por entonces pertenecía a la AFC. De nuevo, 57 años después, se enfrentan estas mismas selecciones por un puesto, esta vez, en una Eurocopa.

También se encuentran invictor los galeses en esta fase de clasificación. A diferencia de su próximo rival, fue incapaz de vencer a Bosnia-Herzegovina en casa, pero consiguió no perder contra Bélgica en Heysel. De todas formas, una victoria galesa en tierra santa situaría líderes a los de Chris Coleman y les dejaría, cómodos, a la espera del encuentro entre israelíes y belgas de la semana que viene, en la que se prevé una victoria visitante.

Por todo ello este partido adquiere las características propias de un six-pointer, aunque sin llegar a ser definitivo, pues justo estamos en el ecuador de la fase de clasificación.

El partido será especial para dos jugadores que normalmente son compañeros sobre el terreno de juego, pero que en este partido serán rivales: Simon Church y Tal Ben Haim. Ambos militan en el Charlton Athletic, equipo de The Championship, la segunda categoría profesional del fútbol inglés.

En Israel hay varias bajas respecto a las últimas convocatorias: Vermouth, Meshumar y Davidaza. En Gales vuelve a la lista Sam Vokes, el delantero del Burnley, tras su larga lesión. El capitán Ashley Williams jugará su partido número 50 como internacional absoluto a la edad de 30 años.

Una victoria de Gales se paga a 3,25 en bwin

 SÁBADO 28 DE MARZO, 18:00h – Alineaciones probables:
Wales vs Israel - Football tactics and formations

Foto de portada: Focus Images Ltd.
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3 comments

Hombre, Javi, que lleva 2 goles en los últimos 11 partidos. Si eso no es un bache, esperas demasiado poco de este jugador.

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