Dos inesperados

Gareth Bale of Wales (2nd left) celebrates scoring their first goal to make it Wales 1 Slovakia 0 the UEFA Euro 2016 match at Stade de Bordeaux, Bordeaux
Picture by Kristian Kane/Focus Images Ltd 07814482222
11/06/2016

Si hay que hacer un listado con las tres selecciones más sorprendentes que han alcanzado los octavos de final de esta Eurocopa, dando igual los motivos y el puesto clasificatorio, y teniendo en cuenta que una de ellas es Islandia y que hasta el lunes no juega contra Inglaterrra, las dos restantes son Irlanda del Norte y Gales. Aunque los casos son distintos, unos y otros han llegado a la zona más “limpia” del cuadro eliminatorio y ahora tienen la opción de conseguir el mejor resultado histórico de su país en un torneo europeo.

Los norirlandeses lograron algo impensable: no por alcanzar esta ronda sino por el reto con el que llegaron a la última jornada de la fase de grupos. El objetivo era evitar una goleada ante Alemania con los alemanes creando ocasiones para que, efectivamente, acabase como una goleada. Y no sucedió. No sucedió porque McGovern tuvo la tarde de su vida y lo que iba a ser un 6-0 se quedó en un tímido 1-0 que hacía buena la Victoria previa ante Ucrania y que les daba el pase gracias a la diferencia de goles (0) que había obtenido el conjunto de Michael O’Neill. La teoría invita a pensar que no habrá demasiados cambios en el once titular y que la defensa de cuatro volverá a imponerse a los carrileros, con Norwood como jefe del centro del campo y con uno entre Washington y Lafferty en punta, a la espera de ver si Francia, un país a priori civilizado, aguantaría las devastadoras consecuencias de un minuto de fútbol con Will Grigg sobre el césped.

Porque Gales es una selección hecha a prueba de bombas, y ésa es la única que tendría Irlanda del Norte con capacidad de destrucción. Los de Coleman, acostumbrados a los resultados estrechos y al aprovechamiento máximo de sus recursos, vuelven a confiar en el acierto de sus mejores jugadores: Gareth Bale y Aaron Ramsey. En la última jornada de la fase de grupos demostraron el daño que hacen, más todavía si se conjugan con una notable labor de Allen, Taylor o Williams. En cualquier caso, si los galeses están en los octavos de final es porque merecen un aplauso, la ovación del reconocimiento al lograr el primer puesto ante Inglaterra en ese duelo británico en el que, a pesar de todo, perdieron. Con la mejor generación que han visto sus hinchas, Gales tiene a lomos de Bale una oportunidad irrepetible de plantarse en los cuartos de final de la Eurocopa. Aunque su plan de juego durante el torneo ha sido aprovechar su velocidad ante equipos con la posesión del balón, Coleman tiene en su plantilla futbolistas capaces de mandar en el ritmo del choque. Y, por supuesto, también tendrá al mejor futbolista que saldrá al césped. Eso, en torneos así, es decisivo casi siempre.

Alineaciones probables Gales-Irlanda del Norte (18:00h)

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Gales vs Irlanda del Norte - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Images Ltd

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