Mismo objetivo

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13/11/2013
Martin O'Neill and Roy Keane of the Republic of Ireland pictured during training at Gannon Park, Malahide, Co. Dublin.

Tanto Suecia como la República de Irlanda afrontan su partido inaugural con el mismo objetivo en el torneo: superar la fase de grupos. Con Bélgica e Italia amenazando las dos primeras plazas del grupo, el debut de ambas selecciones en este torneo se antoja decisivo. Los escandinavos han jugado las últimas cuatro Eurocopas, pero sólo en una ocasión alcanzaron los cuartos de final -en 2004 contra holanda- y fueron eliminados. En esta edición, con tres de sus jugadores más emblemáticos apurando la reserva de la gasolina, buscan igualar su listón: el portero Isaksson (130 partidos internacional), el centrocampista Kallstrom (128) y, por supuesto, la estrella Ibrahimovic (113 y 62 goles, el máximo artillero nacional). Por su parte, el caso de los irlandeses es aún más representativo. Han participado en dos Eurocopas (1988 y 2012) pero en ninguna ocasión han superado su grupo. Esta vez, de hecho, han llegado al torneo mediante la repesca y el 3-1 global que le endosaron a Bosnia. Para la cita en Francia, como no podía ser de otra manera, han traído a todos los pesos pesados históricos de la selección, comenzando por un Robbie Keane que es quien cuenta con más internacionalidades (143) y más goles (67). Aunque no será titular, su presencia en el banquillo simboliza el avance de los últimos años del combinado de Martin O’Neill.

La afición de Suecia (Foto: Focus Images Ltd)
La afición de Suecia (Foto: Focus Images Ltd)

En la lista de Irlanda no ha habido mayores sorpresas a excepción de la lesión de Mark Wilson, central del Stoke, y de la confirmación de que Kevin Doyle ha sido adelantado por otros delanteros. De este modo, los chicos de verde podrán alinear su once de gala con una única duda: un delantero o un defensa más. A pesar de su oportunismo para ver portería, como se pudo comprobar en la victoria contra Alemania de la fase de clasificación, Shane Long no tiene garantizada la titularidad y todo dependerá de la posición que ocupe Brady, que puede actuar tanto de lateral como de carrilero o extremo. Los que sí son intocables son los tres del centro del campo: Whelan, McCarthy y Hendrick, todos dotados de la suficiente capacidad de trabajo para presionar y robar en defensa. Hoolahan, como siempre, pone la cuota de imaginación. En el lado sueco, a espaldas del indudable protagonismo de Zlatan Ibrahimovic, surgen nuevas caras a las que seguir muy de cerca atendiendo al nivel ofrecido durante la temporada regular con sus respectivos clubes. En primer lugar, por la banda, Emil Fosberg, clave en el ascenso del RB Leipzig a la Bundesliga. El segundo caso es el de Victor Lindelöf, central de sólo 21 años, cuyas actuaciones en la Champions League con el Benfica ya han llamado la atención de muchos.

Alineaciones probables: Rep. Irlanda-Suecia, 18:00h

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Ireland vs Suecia - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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