Volver a empezar

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Varios de los miembros más destacados de la actual generación croata conocen de primera mano la dureza de las rondas eliminatorias de una Eurocopa. Su actuación en Francia recuerda en cierta medida a lo visto en Austria y Suiza hace ocho años, cuando Croacia fue una de las sensaciones del torneo. A diferencia de la edición actual, su fantástico rendimiento venía avalado por la fase de clasificación en la que superaron a Inglaterra (victoria en Wembley incluida), pero el papel en la fase final se parece mucho. Ese equipo, con nombres como Corluka, Srna, Modric o Rakitic en el once titular, derrotó a Alemania en los grupos y se plantó en la primera ronda eliminatoria como favorita ante una Turquía que se había clasificado sobre la bocina, con una remontada espectacular. No fue la última, pues pocos olvidarán uno de los desenlaces más inesperados de la historia de las Eurocopas.

El optimismo en Croacia es similar al de 2008, más todavía tras derrotar a España en la última jornada de los grupos sin Modric, a pesar de la rotación de varias piezas teóricamente titulares del elenco de Cacic. Sin embargo, lo hecho hasta ahora ya no vale más que para tomar posición en la parrilla de salida de los cruces. Precisamente a eso se agarra la selección portuguesa, que ha completado una fase de grupos desconcertante. Por fútbol desplegado y ocasiones generadas, los lusos podrían haber ganado perfectamente alguno de sus partidos, pero de momento no lo han logrado y han sufrido horrores para meterse en octavos. La clasificación para la fase eliminatoria puede suponer una liberación para Portugal, un cambio de chip, con la presión de que cualquier error la manda a casa pero con un contexto en el que se mueve como pez en el agua. Al fin y al cabo, los pesos pesados de los portugueses están acostumbrados a los partidos a cara o cruz y desde que alcanzaron la final de la Eurocopa de 2004 han demostrado ser un país con bastante oficio en el mata-mata.

Portugal sufrió más de la cuenta para clasificarse para los octavos de final. Foto: Focus Images Ltd.
Portugal sufrió más de la cuenta para clasificarse para los octavos de final. Foto: Focus Images Ltd.

El escenario del partido también será distinto a lo que ha experimentado Portugal en los últimos días. Croacia es un equipo capacitado para tener el balón, por lo que exigirá mucho más a la zaga lusa. Será un buen torneo para medir las prestaciones defensivas de los laterales. Guerreiro, ya recuperado para el choque, está menos curtido en este tipo de cruces y Vieirinha puede sufrir mucho si se empareja con Perisic, uno de los jugadores del campeonato. La Eurocopa del extremo del Inter merece una mención aparte, pues es una pieza clave para el funcionamiento del engranaje ofensivo de los de Cacic. Si Brozovic participa más por dentro, Perisic es el elemento que dota a Croacia de profundidad. Con movimientos incisivos, ataca el espacio y alterna centros a los delanteros con remates con ambas piernas. Puede finalizar las jugadas, tiene gol y además trabaja como el que más en defensa. Con menos reconocimiento que Modric, Rakitic, Srna o Manduzkic, es un futbolista imprescindible.

Por otra parte, el estilo de Croacia también puede permitir que Nani, Cristiano Ronaldo y compañía gocen de algunos espacios para desplegarse al contragolpe. Negarlos fue la obsesión de sus adversarios en la fase de grupos y Croacia buscará la forma de evitar que Portugal se sienta cómoda en las transiciones, por lo que resulta capital el rol de Milan Badelj en el mediocentro.

Fernando Santos: “Tendremos menos posesión en relación a los partidos contra Islandia, Hungría y Austria, porque fueron equipos que se limitaron a anular a Portugal con su organización defensiva. Croacia no va a prescindir del balón, sería lo normal que con jugadores de esta calidad los equipos se nivelen en esta faceta. (…) Ya no lo podemos comparar con la fase de grupos. A partir de ahora no pensamos en los puntos: pensamos en ganar y solo ganar”.

Por este motivo, quizás a Portugal le podría interesar ceder algo más la iniciativa de la posesión. Sin embargo, Croacia es especialmente fuerte cuando Luka Modric lleva la manija del encuentro. Y en este torneo si algo le sobra a Portugal son centrocampistas de carácter asociativo. Una de las incógnitas del partido es precisamente esa, quién controlará el balón, junto al planteamiento inicial de Fernando Santos, que puede optar por el 4-4-2 con dos centrocampistas partiendo desde los costados o por un 4-3-3 con Cristiano y Nani permutando en el rol de delantero y extremo.

Nani ha jugado de delantero esta Eurocopa. Foto: Focus Images Ltd.
Nani ha jugado de delantero esta Eurocopa. Foto: Focus Images Ltd.

En la concentración de Portugal hay quien se ha lamentado por contar con un día menos de descanso que el rival, pero los más optimistas también recuerdan que han ganado a Croacia en los únicos tres precedentes que existen entre ambos. A nivel de trascendencia histórica, Cristiano Ronaldo también está a un gol de igualar el registro de Platini como máximo anotador de las Eurocopas (9 tantos del francés por 8 del luso). Por su parte, Croacia puede colarse entre los 8 mejores equipos del continente por tercera vez en su historia. Y si lo logra deshaciéndose de unos de los rivales más complicados que quedan en su cuadro, soñar con hacer algo verdaderamente grande no será una utopía.

Ante Cacic: “Hemos alcanzado la fase en la que no podemos hacer ningún error. Jugamos ocntra un equipo con jugadores excelentes, que puede dominar sobre el campo y generar ocasiones. Acepto los elogios por nuestro juego, pero tenemos que estar al mismo nivel contra Portugal.

Alineaciones probables Croacia-Portugal (21:00h)

Que el partido va a la prórroga se paga a 3.00

Portugal vs Croacia - Euro 2016 - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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