El pasado está olvidado

FOTORFRAIRL

La última vez que Francia y la República de Irlanda se enfrentaron en partido oficial se desató una de las polémicas más intensas de la pasada década en el fútbol europeo. Era la repesca para el Mundial de Sudáfrica y la Green Army estaba ganando 0-1 en Saint-Denis, resultado que forzó una histórica prórroga en París. A la Francia de Domenech se le estaba atragantando, como siempre en este siglo, la selección del trébol. Pero entonces llegó ese balón colgado al área que Thierry Henry desvió con la mano para que William Gallas marcase el empate. Ese gol sacó a la República de Irlanda del partido y del que hubiese sido el cuarto Mundial de su historia. Los hombres de Trapattoni fueron engullidos por la euforia del abarrotado Stade de France. Sus moradores estaban encantados de olvidarse de una polémica arbitral que colearía durante meses. No obstante, el tiempo le dio la razón a Patrice Evra, uno de los pocos jugadores que compareció aquel día y que repetirá hoy (15:00 CEST) en el primer Francia-República de Irlanda d.H. (después de Henry). En la edición impresa de L’Équipe, Evra avisaba pocos días después del incidente de que “la gente se olvida de esto, [porque] en fútbol siempre hay injusticias”. Han pasado casi 7 años de olvido y esta semana, ante la configuración de los Octavos de la Eurocopa, la expedición irlandesa ha utilizado el mismo verbo que Evra: olvidar. Los boys in green han evitado hablar de venganzas y han aludido al olvido. Borrón y cuenta nueva para esta tarde en Lyon.

“Esto sigue causando algo de controversia, quizá más en Francia que la que hay en Irlanda. Hemos decidido olvidarnos de ello y es lo que estamos haciendo”

Martin O’Neill, seleccionador irlandés en la rueda de prensa previa

Está olvidado por ahora. Obviamente estuvimos devastados entonces porque nos costó una plaza en un Mundial, pero jugamos contra un muy buen equipo francés ahora y creemos que podemos causarles algo de preocupación. Cuando salta el tema de la mano de Thierry Henry, siquiera lo tenemos en mente”

Shane Long, delantero irlandés en la rueda de prensa previa (Irish Times)

La República de Irlanda está ahora pendiente del estado físico de Stephen Ward. El lateral izquierdo del Burnley es duda para el partido ante Francia por una lesión de tobillo producida el miércoles ante Italia (victoria 0-1). Aunque se ha ausentado en algunos de los últimos entrenamientos, la Green Army confía en que Ward esté presente en el choque de Lyon para que Robbie Brady pueda lucirse en ataque como ante gli azzurri, a los que les marcó el gol de la clasificación irlandesa para Octavos. El jugador del Norwich alterna desde hace tiempo los roles de lateral y de extremo, con lo que la República de Irlanda cuenta con su solidaridad ante Bacary Sagna pese a colocarlo en la demarcación más ofensiva de las dos.

Robbie Brady República de Irlanda Focus
Robbie Brady puede jugar de extremo o de lateral izquierdo. Foto: Focus Images Ltd.

El esfuerzo de Brady, sumado a la hipotética presencia de Ward, bloquearía a Francia en la salida de balón por su flanco derecho. La nómina de Didier Deschamps no incluye un mediocentro que cumpla con y sin balón. Esta carencia táctica, arrastrada desde que el propio seleccionador era jugador, le complica los partidos a Francia cuando quiere mandar y proponer en ellos. N’Golo Kanté, especialista de la interceptación, no da primeros pases y obliga a Paul Pogba o a Blaise Matuidi, los interiores que le acompañan, a retroceder para sacar una pelota que se hace difícil de conducir hacia campo contrario. Por ello, los anfitriones han encontrado en las bandas las únicas vías explotables para la creación de peligro. Y si Sagna, lateral diestro, tiene la oposición de Brady, un lateral adaptado al extremo, Deschamps tendrá que encomendarse al ya mencionado lateral zurdo Patrice Evra.

El jugador de la Juventus tendría, sobre el papel, facilidades tácticas para encontrar a Matuidi y al hombre diferencial de Francia en esta Eurocopa: Dimitri Payet. La República de Irlanda no ha ocupado nunca en este torneo la totalidad de su banda derecha. El primer día, por utilizar un rombo en la medular contra Suecia (1-1). Y desde entonces –ante Bélgica (derrota por 3-0) y ante Italia–, por la presencia en el costado de un interior como Jeff Hendrick, que siempre tiende a posiciones centrales. Lo visto hasta la fecha invita a pensar que Evra tendría vía libre para alcanzar a Séamus Coleman, lateral derecho titular de Martin O’Neill. No obstante, esa tendencia al centro de Hendrick podría ponerle difícil la recepción a un Matuidi que rara vez se acerca a la banda. Además, por delante, Payet ha marcado diferencias en la Euro partiendo desde el costado izquierdo pero concluyendo por el centro. En ese caso, el pivote irlandés Glen Whelan podría cortar la calle preferida de Payet con movimientos baratos en lo físico, pues Whelan suele partir en el área de influencia del 8 bleu. Así, Coleman “solo” tendría que aguantar el uno contra uno frente a Evra para bloquear una vez más a Francia, pues es Evra quien está centrando más balones al delantero en esta Eurocopa. Probablemente, de cuánto resista este sector del esquema irlandés (círculo verde) dependerá el guion de un partido para el que los anfitriones vuelven a ser favoritos con matices, como bien refleja su historial ante los boys in green.

Francia República de Irlanda
Previsible desarrollo del Francia-República de Irlanda. Infografía: Share My Tactics.

La República de Irlanda de hoy no solo ha olvidado el incidente con Henry. También ha olvidado parte del estilo de Giovanni Trapattoni. Con O’Neill en el banquillo, la Green Army es capaz de mandar con la pelota por fases en los partidos, en función del empuje del rival. No obstante, las diferencias de físico, el factor cancha y lo visto en la Fase de Grupos invitan a pensar en que Francia propondrá (pese a sus posibles atascos) y la República de Irlanda aguantará para atacar cuando sea posible. Las espaldas de los laterales franceses son una buena motivación para Brady y Hendrick. Además, Shane Long, pese a no ser un portento físico, sí puede atarear a Kanté con la movilidad que se le ve regularmente en Southampton. En esos contextos en los que Kanté tenga que ayudar a los laterales y trabajar con Long, Wes Hoolahan, previsiblemente titular como mediapunta, podría recibir balones con espacio para moverse en tres cuartos. Con todo esto, la República de Irlanda podría estar exigiéndole el pluriempleo al mediocentro titular de Francia.

N'Golo Kanté Francia Focus
Kanté tendrá que trabajar sin balón contra Long y Hoolahan, además de ayudar a Evra y a Sagna. Foto: Focus Images Ltd.

Por ahí parecen pasar las opciones de estirarse de una República de Irlanda que se vería obligada a arriesgar en exceso si Ward no llega al partido (Brady sería lateral y probablemente James McClean sería extremo). Pese a que Jonathan Walters se ha entrenado este fin de semana, su reciente recuperación de una lesión de tendón de Aquiles parece impedirle ser titular. O’Neill también duda sobre si Shane Duffy debe ser o no de la partida en la zaga en detrimento de un Ciaran Clark que ya fue rotado contra Italia. Son las dudas de un once difícil de predecir a diferencia del francés, que debería ser el mismo que en el encuentro inaugural ante Rumanía (victoria 2-1).

Alineaciones probables: Francia – República de Irlanda, 15:00 CEST

Que se marquen menos de 1,5 goles en el 1º tiempo se paga a 1.25 euros en bwin
Alineaciones probables del Francia - República de Irlanda
Alineaciones probables del Francia – República de Irlanda. Infografía: Share My Tactics.
Las cuotas mostradas en los enlaces a las apuestas pueden variar en las próximas horas. MarcadorInt recomienda siempre jugar con responsabilidad y advierte que los mensajes publicitarios sobre apuestas van dirigidos sólo a mayores de 18 años.
Fotos de portada: Focus Images Ltd.

Related posts

Deja un comentario

*