Inglaterra contra su hermano pequeño

Wayne Rooney of England comes on as a second half substitute during the UEFA Euro 2016 match at Stade Geoffroy-Guichard, Saint-Étienne
Picture by Paul Chesterton/Focus Images Ltd +44 7904 640267
13/06/2016

Se reía Gary Lineker cuando se enteró quién iba a ser el siguiente rival en la Eurocopa: “nunca Inglaterra ha caído contra Islandia en una Eurocopa”, dijo con su característica sorna puesto que, obviamente, al ser la de 2016 la primera participación islandesa no hay opción a tirar de historial. Aun así, pese a lo inédito del cruce de octavos, el enfrentamiento entre estos dos territorios insulares tiene bastante de familiar. Futbolísticamente podríamos equiparar el duelo que se disputará en el Allianz Riviera como un emparejamiento entre el hermano mayor y su humilde pero tenaz admirador.

Pasión por el fútbol inglés en Islandia

La Premier League es de largo la competición más seguida en Islandia, incluso bastante más que la propia Pepsi Deild local. Todos los críos cuando se aficionan al fútbol tienen un equipo regional y otro inglés al que bancar y el sueño de todos estos críos es, ante todo, triunfar algún día en el fútbol de la isla sureña. El fútbol islandés crece a imagen y semejanza de Inglaterra; de hecho si uno observa cualquier partido que se disputa en estas fechas veraniegas por el país nórdico encontrará en ellos todos los ingredientes tan típicamente británicos para delicia de los fans de las divisiones inferiores–y no tan inferiores– del fútbol isleño: contundencia física, infinidad de transiciones, descontrol y un desorden táctico que convierte cualquier choque en impredecible hasta el pitido final. Hasta el propio esquema de la selección de Lars Lagerbäck y Heimir Hallgrímsson es una adaptación defensiva del 4-4-2 rígido tan puramente inglés. Incluso los propios jugadores ingleses reconocían en zona mixta que les hace especial ilusión medirse a Inglaterra pues es el espejo donde la mayoría de ellos se quiso reflejar desde pequeño.

Más nombres que realidades, por ahora

Conocedor de cuan bravo pueden resultar los equipos de este tipo, Roy Hodgson –un gran conocedor del fútbol nórdico por su experiencia como entrenador en Suecia y Noruega, de hecho él hizo debutar a Birkir Bjarnason como profesional en el Víking FK– ha insistido en las horas previas en alabar el meritorio trabajo de la dupla de seleccionadores sueco-islandesa. El encuentro de octavos ante un rival mucho más modesto es la oportunidad que necesita Inglaterra para transformar todos los destellos que se han apuntado de forma fugaz e intermitente durante la fase de grupos en una carta de presentación sólida para intimidar a la anfitriona de cara a un hipotético cruce de cuartos. Y es que posiblemente el combinado inglés tenga el catálogo de recursos más extenso en cuanto a calidad y composición de distintos perfiles que conforman toda la plantilla de esta Eurocopa. No obstante, ya se sabe que el fútbol no es un muestrario ni una pasarela en el que gana quien luzca más glamour, sino que todo este postín necesita traducirse en un juego convincente.

Iceland fans celebrate with their team during the UEFA Euro 2016 match at Stade Velodrome, Marseille, France. Picture by EXPA Pictures/Focus Images Ltd 07814482222 22/06/2016 *** UK & IRELAND ONLY *** EXPA-FEI-160622-5068.jpg
Tras la gesta conseguida en la Fase de Grupos, Islandia vive ahora en un sueño con mucho que ganar y nada que perder. Foto: Focus Images Ltd.

De entre la infinidad de piezas que puede tocar, cambiar o variar Hodgson será interesante ver si el seleccionador sigue apostando por talento joven como Dele Alli u opta por darle un matiz más físico a su once para contrarrestar la intensidad del conjunto islandés. Arriba también está por ver si sigue la confianza por hombres como Lallana y Sterling o quizá podrían entrar suplentes como Vardy o Sturridge, quienes han demostrado aportar bastante en sus minutos sobre el terreno de juego. Inglaterra se encuentra en estos octavos apoyado en un saliente esperando a dar un salto definitivo hacia su confirmación o a pegarse un resbalón de consecuencias muy dolorosas.

Islandia, sin presión

Pese a que el discurso oficial de entrenadores, prensa, jugadores y todo el entorno de la selección islandesa era que el solo hecho de estar en Francia suponía ya un éxito, la sensación imperante fue que en realidad los islandeses tenían la clasificación para octavos como objetivo primordial. Igual no lo confesara nadie públicamente pero la percepción que se respiraba era la de: “ya que nos ha tocado este grupo F, vamos a aprovecharlo”. La presión existía y prueba de ello fue el excesivo nerviosismo con el que jugó Islandia, especialmente en los dos últimos encuentros. El mismo Heimir Hallgrímsson reconoció sendas veces que, pese a ser un equipo eminentemente defensivo, faltó cierta claridad para alargar un poco más las posesiones y tomarse un respiro. No es casualidad que la mejor Islandia se viera contra el rival aparentemente superior, Portugal.

Por todo ello, la selección islandesa parece ahora mucho más cómoda con su papel de supuesta inferioridad ya que suele ser en esta tesitura cuando los vikingos sacan lo mejor de sí. Todo ello aunado a los deberes hechos implica que no sea para nada descartable que la mejor versión de Islandia esté aún por llegar.

Alineaciones probables: Inglaterra–Islandia, 21:00h
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Inglaterra vs Away team - Football tactics and formations

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Imagen portada: Focus Images Ltd.

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1 comments

“es que posiblemente el combinado inglés tenga el catálogo de recursos más extenso en cuanto a calidad y composición de distintos perfiles que conforman toda la plantilla de esta Eurocopa”

sigo alucinando con la sobrevaloración del futbol ingllés de esta página..

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