Ajax-FC Copenhague: tan cerca, tan lejos

Kasper Dolberg of Ajax during the Dutch Eredivisie match at Amsterdam Arena, Amsterdam
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12/03/2017
***NETHERLANDS OUT***

Poco más de 600 kilómetros separan Amsterdam y Copenhague, dos enclaves con bastantes similitudes: ambas capitales de pequeños estados norteños en las que se goza de un gran nivel de vida a la vez que se hace visible el mestizaje de su gente fruto de la globalización. Incluso paisajísticamente, la ciudad neerlandesa y danesa  comparten muchas semejanzas debido a la pintoresca fusión entre aguas, calles peatonales y miles y miles de bicicletas. Aun así, los 620 kilómetros de distancia no sólo trazan fronteras estatales, culturales e idiomáticas sino que también evidencian la enorme diferencia con la que se concibe el fútbol.

El choque de estilos visto hace una semana en el Parken probablemente se vaya a repetir, incluso más acentuado si cabe por tratarse del partido de vuelta, por la ligera ventaja del FC Copenhague y por jugarse en el Amsterdam Arena. Mucha sorpresa sería que el Ajax-Copenhague no volviera a ser una clásica confrontación entre el 4-3-3 con extremos abiertos neerlandés y el sólido pero también rígido 4-4-2 que ha llevado a Ståle Solbakken a cosechar tantos éxitos hasta renovar contrato recientemente con la entidad danesa hasta 2021.

Amsterdam Arena Foto: Bert van der Lingen
El Amsterdam Arena será escenario de un choque entre dos estilos antagónicos. Foto: Bert van der Lingen

El Ajax, en busca de unos cuartos desde 2003

El conjunto de Peter Bosz aspira a remontar una eliminatoria que se le complicó con la derrota 2-1 en el partido de ida. Para hacerlo cuenta con el factor Amsterdam Arena, un estadio en el que el Ajax no ha perdido aún esta temporada en Europa League. Eso sí, el histórico de enfrentamientos contra el Copenhague no es que sea demasiado alentador; los neerlandeses no han logrado ganar en ninguna de las tres ocasiones que han recibido a los daneses en Amstedam. Para romper la mala racha, los pupilos de Bosz deberán encontrar la manera de penetrar en el trabajadísimo entramado de Solbakken y buena parte del éxito de la tarea recaerá en el desempeño de sus extremos- presumiblemente Amin Younes y Bertrand Traoré– de quienes en las últimas semanas se ha hablado bastante en el entorno ajacied y el propio Bosz ha reconocido que espera un mayor rendimiento. Además, el preparador del Ajax contará con la sensible baja de Klaassen por sanción, una ausencia importante en el centro del campo, aunque en la zaga Peter Bosz recupera a Veltman y Davinson Sánchez. Con la incorporación de estos dos jugadores en defensa se espera que el conjunto neerlandés no sufra tanto atrás como lo hizo en la ida, en la que concedió un gol en el primer minuto de encuentro.

El conjunto ajacied encara la vuelta de los octavos de final de la Europa League tras una convincente actuación (3-0) ante el Twente, aunque sigue segundo en la tabla de la Eredivisie, a cuatro puntos del Feyenoord. El reto para el Ajax es el de intentar domesticar con su juego de combinación la superioridad física del Copenhague, una faceta en la que ya demostró ser muy superior Cornelius en el segundo gol, por ejemplo. En caso contrario, sólo Kasper Dolberg parece ser un perfil lo suficientemente ‘híbrido’ como para competir en cualquiera de los dos registros.

De superar la eliminatoria, el Ajax entraría en cuartos de final de una competición europea por primera vez desde 2003, cuando el entonces conjunto de Ronald Koeman se enfrentó al AC Milan. En la segunda competición continental hay que remontarse al 1998 para recuperar la última vez que el equipo de los Países Bajos llegó a cuartos; en aquella ocasión caería a manos del Spartak de Moscú.

Picture by Matt Crossick/Focus Images Ltd +44 7711 374584 17/11/2012 x of Watford and y of Wolverhampton Wanderers during the npower Championship match at Vicarage Road, Watford.
La fórmula de Solbakken le ha proporcionado gran solidez y estabilidad al Fc Copenhague. Foto: Focus Images Ltd.

La clave para el Copenhague, mantener la solidez a domicilio

El Copenhague, por su parte, está en una óptima situación para intentar alargar su buen momento, también en competición europea. Ståle Solbakken cuenta con la única baja de Mathias Jørgensen en defensa. Más allá de esta sanción, no se espera que el técnico noruego se aleje mucho del plan que le ha llevado a dominar con insultante superioridad en la Superliga danesa y que le permitió competir hasta prácticamente el último momento por entrar en octavos de final de la Champions League.

Las claves para resistir y conservar la ventaja en el Amsterdam Arena pasan porque Matic y Kvist maniaten el centro de máquinas del Ajax y que en las acciones de contraataque los daneses puedan establecer conexiones entre las bandas -Falk, Totouth, Augustinsson, Ankersen- con sus delanteros de referencia Cornelius y Federico Santander. Conservar la mínima ventaja que da el 2-1 de la ida en un estadio tan imponente como el del Ajax no es tarea fácil, si bien es cierto que el Copenhague se siente muy cómodo en este papel ‘pasivo’, replegado en campo propio y que en esta tesitura los equipos de Solbakken ya han puesto en apuros a equipos grandes gracias a su efectiva estrategia de contención.

Sin duda alguna, por el corto margen del resultado de la ida, por el ambiente, por el choque de estilos y por la entidad de los dos conjuntos, el Amsterdam Arena albergará una de las grandes noches de la Europa League.

Alineaciones probables: Ajax–FC Copenhague, 21:05h en beIN SPORTS ESPAÑA

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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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