Anderlecht-United: una de las dos puertas

Mourinho conoce bien a Sven Vilar. Foto: Focus Images Ltd

El Manchester United probablemente sea el mejor vestido de los ocho equipos que quedan en la Europa League. Tales son sus galas, tal es su reputación, que son muy conscientes de que éste no es su baile; a ellos les corresponde estar en el mismo salón que los más honorables del viejo continente.

En palabras de José Mourinho, el Manchester United no necesita entrar en la Champions League y al mismo tiempo lo necesita. “No lo necesitamos porque la historia del Manchester United es enorme, mucho más grande que la de otros clubes que juegan la Champions. Si el United no estuviese en la Champions durante tres o cuatro años, esto no afectaría a su prestigio ni a su historia”, explica el portugués. “Así que no lo necesita, pero aun así, el Manchester United lo quiere. Por lo tanto, vamos a pelear con todo para conseguirlo”.

Al salón de la élite europea sólo están invitados cuatro ingleses. Los registros ligueros del United actualmente no le sitúan entre esos privilegiados, pero su situación en la tabla le permite soñar con estar entre ellos y entrar por una puerta a la Champions. Existe, no obstante, una vía de acceso alternativa para los de Manchester: quien se presente con la Europa League bajo el brazo tiene una llave para usar otra entrada.“Si una puerta se cierra porque perdemos un par de partidos en la Premier o en la Europa League, siempre tendremos la otra por abrir”, decía Mourinho en rueda de prensa.

Con optimismo, el luso declaraba: “Sinceramente, tengo la sensación de que la Europa League es una competición que podemos ganar. Nos puede dar acceso a la Champions así como darnos un título, y nosotros queremos terminar esta temporada con dos títulos”. Cabe recordar que ya ganaron la EFL Cup en febrero.

Aunque Mourinho presenta el quedar entre los cuatro primeros de la Premier y ganar la Europa League como una disyuntiva, lo cierto es que a su equipo lo mínimo que se le exige es cumplir con la primera opción y en la segunda es favorito. La segunda, además de garantizar el acceso a la Champions, supondría ganar un nuevo trofeo que dejaría un grato sabor de boca en Old Trafford después de un curso liguero un tanto insatisfactorio.

¿Por qué el United no ha rendido a la altura de las elevadas expectativas que generaban tanto la llegada de Mourinho como la de estrellas de la talla de Paul Pogba o Zlatan Ibrahimovic? ¿Por qué han renunciado tan pronto a pelear por ganar la liga? El míster, entre otras cosas, ha argumentado en reiteradas ocasiones que todavía necesitan reforzar la plantilla. Y ahí de nuevo cobra importancia el estar en la Champions. Más allá de ser un motivo de honor y de orgullo, el jugar en la máxima competición europea a nivel de clubes es fundamental para el United si quiere atraer a jugadores de primerísimo nivel. En el exitoso Chelsea de Conte, el estable proyecto de Pochettino en el Tottenham y el de su ambicioso vecino el City de Guardiola residen tres de los destinos ingleses más tentadores para las estrellas. De entrar en Champions, el United evitaría quedarse en desventaja y, por poder, por historia, lograría reforzarse con el fin de no verse en esta misma situación dentro de 365 días: querrán estar peleando por la liga y no haciendo cuentas para ver si consiguen el cuarto puesto.

Para poder mantener la puerta de la Europa League abierta, el United deberá superar al Anderlecht en estos cuartos de final. La ida se disputará en Bélgica, donde el conjunto local tratará de obtener un buen resultado que frustre los planes de los Red Devils. Sin embargo, una de las principales amenazas ofensivas del cuadro belga es duda para este encuentro de ida: el delantero polaco de 25 años Lukasz Teodorczyk podría perderse la cita por unos problemas en el hombro. En lo que va de campaña, Teodorczyk lleva la friolera de 28 goles en todas las competiciones. Rene Weiler, entrenador del equipo, adelantó que lo más probable es que Teodorczyk sea suplente, aunque podría incluso caerse de la convocatoria. El Anderlecht lideró su liga y ahora se encuentra disputando el playoff, por lo que tendrá que valorar, en un momento tan crucial de la temporada, hasta qué punto le interesa arriesgar con jugadores que lleguen tocados. El proximo domingo visitarán al Oostende en la tercera jornada del playoff.

Quien sí que estará es Youri Tielemans, ese prometedor mediocentro de 19 años del que siempre se dice que media Europa anda detrás. No es para menos, pues parece tenerlo todo: por un lado, un innegable talento; por otro, juventud y experiencia (rara vez ambos términos van de la mano, pero es que Tielemans no alcanza la veintena y ya está cerca de cumplir los 200 partidos como profesional). Además, su presente temporada está siendo memorable. Titular indiscutible en el centro del campo del Anderlecht, Tielemans lleva un total de 11 asistencias y 18 goles, de los cuales varios han sido disparos desde su casa.

Los números de Zlatan Ibrahimovic en su primera temporada en el United están siendo asombrosos. Foto: Andrew Timms/Focus Images Ltd.
Los números de Zlatan Ibrahimovic en su primera temporada en el United están siendo asombrosos. Foto: Andrew Timms/Focus Images Ltd.

Por su parte, en el Manchester United la baja de Wayne Rooney ya ha sido confirmada por su propio entrenador. A la ausencia del inglés se suma la de otros atacantes, Juan Mata y Ashley Young, y la de dos centrales, Chris Smalling y Phil Jones. Se espera que Mourinho opte por un equipo lleno de titulares, aunque siempre hay margen para las sorpresas, y es que con el rabillo del ojo ya están pendientes del partido de Premier del domingo ante el Chelsea. En la anterior jornada liguera dejaron atrás su decepcionante empate a uno ante el Everton con un holgado triunfo en Sunderland por 0-3. En aquel partido, Zlatan Ibrahimovic volvió a ser determinante al anotar un gol y dar una asistencia. Ibrahimovic, que tiene diez años más que su homólogo en el Anderlecht Teodorczyk, lleva en este curso el mismo número de dianas que él (28).

Alineaciones probables: Anderlecht – Manchester United, jueves 13 a las 21:00h en beIN SPORTS ESPAÑA

El empate se paga a 3.60 en bwin

Anderlecht vs United - Football tactics and formations

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Foto de portada: Simon Moore/Focus Images Ltd

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