Anfield vuelve a apretar

Jurgen Klopp during the Liverpool press conference at Estadio El Madrigal, Villarreal
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27/04/2016

Si el Liverpool cree que tiene opciones para llegar a la final de la Europa League incluso después de haber perdido por 1-0 el partido de ida, quizás el resultado más cruel en una eliminatoria a doble partido por estar por debajo en el marcador y por no haber metido gol a domicilio, es sencillamente porque Anfield suma en los momentos decisivos. El Villarreal, con resultado a favor, sabe a lo que se expone porque lo han visto hace poco: el Borussia Dortmund tenía dos goles de ventaja y el valor doble de tantos fuera de casa de su lado, pero en media hora encajó tres. Uno tras otro.

El equipo de Marcelino García Toral confirmó este fin de semana su presencia en la próxima edición de la Champions League (4º en La Liga), mientras que el de Jürgen Klopp sólo podrá acceder al torneo si gana la Europa League. De hecho, hay posibilidades de que no dispute competición europea. Eso sucederá si no levanta el título o si no queda 6º en la Premier League (o 7º si el Manchester United gana la FA Cup). En otras palabras, el Liverpool se juega media temporada del año que viene antes de un verano en el que, gracias a su técnico alemán y a lo que inspira en un futbolista, podrá atraer fichajes que proporcionen calidad para dar un salto de nivel.

Después de un partido de ida en el que hubo pocas oportunidades para ambos equipos y que se decidió en el tiempo de descuento, el Villarreal ha demostrado que puede contener al Liverpool y los reds han comprobado que necesitan llegar más. En El Madrigal, Klopp metió a tres futbolistas por dentro (Allen, Lucas y Milner) y en el descanso realizó un polémico cambio: dio entrada a Ibe por Coutinho… y no dio resultado. Ibe jugó una segunda mitad nefasta y perdió varios balones que acabaron en ocasiones locales. Además, si en España no jugó Sturridge ni un minuto -en el tramo final entró Benteke y el nueve titular fue Firmino-, es complicado imaginarse un panorama en el que el punta inglés no sea protagonista en Anfield, donde su equipo necesita reaccionar y marcar. Por último, en el seno del conjunto británico ha habido una noticia muy positiva en la última semana: Emre Can está de vuelta. Se lesionó en el choque de vuelta ante el Dortmund y sólo dos semanas después puede reaparecer. Con el alemán disponible, Klopp gana una pieza fundamental en su esquema. Alguien capaz de dar asumir el primer pase, de colaborar en la presión y de mantener el alto nivel de intensidad que requiere un enfrentamiento de estas características. La duda, por supuesto, reside en saber cómo de recuperado está para afrontar todo esto. Origi, lesionado, y Sakho, sancionado, son baja.

El Villarreal marcó el gol de la victoria en el descuento (Foto: Focus Images Ltd)
El Villarreal marcó el gol de la victoria en el descuento (Foto: Focus Images Ltd)

El Villarreal tuvo más control en El Madrigal. Su dominio del centro del campo marcó la diferencia: obligó a Klopp a poner tres centrocampistas, en parte también por el papel de Soldado recibiendo de espaldas. Un gran pase de Bruno encontró a Denis y así se originó el gol de la victoria. Uno de los hombres más destacados fue Bakambu (9 goles en la Europa League y 22 en la temporada), cuya presencia en ataque supondrá un test de nivel para Lovren y, sobre todo, Kolo Touré, que falló en el tanto de la ida. Marcelino no modificará su alineación de gala, pero sí tiene novedades en su plantilla. Eric Bailly (molestias en los isquiotibiales) y Leo Baptistao (daño muscular en el aductor derecho) se perdieron el duelo del domingo ante el Valencia, pero han viajado a Liverpool con el resto de la plantilla. La lista de convocados por el Villarreal es la siguiente: Asenjo, Areola, Barbosa; Mario, Musacchio, Bonera, Víctor Ruiz, Eric Bailly, Rukavina, Jaume Costa; Trigueros, Bruno, Denis Suárez, Samu García, Pina, Jonathan dos Santos, Castillejo, Nahuel; Soldado, Bakambu, Leo Baptistao y Adrián López.

Marcelino García Toral: “Cuando jugamos a este nivel, el primer tiempo es más táctico que el segundo. El Liverpool vino con un gran respeto hacia el Villarreal y eso ensalza a mis jugadores y su trabajo en la Europa League. En la segunda parte es normal que haya ida y vuelta. Ellos intentaron evitar nuestro contragolpe. No sé qué harán allí. Nosotros no vamos a variar la idea”.

Alineaciones probables: Liverpool–Villarreal, 21:05h en beIN SPORTS ESPAÑA

Un empate se paga a 3.70 en bwin

Villarreal vs Liverpool - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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