APOEL-Athletic Club: sin Aduriz ni Laporte en Nicosia

Aritz Aduriz of Athletic Bilbao during the warm up UEFA Europa League match at Mestalla, Valencia
Picture by Maria Jose Segovia/Focus Images Ltd +34 660052291
17/03/2016

El Athletic viaja a Nicosia sin dos de sus referentes. Las ausencias de Laporte y Aduriz, lesionados el pasado fin de semana en Mestalla, condicionarán el planteamiento inicial de Ernesto Valverde en la visita al campeón chirpiota. Para desafiar la fortaleza como local de un conjunto que no pierde un partido oficial en casa desde el 3 de enero de 2016, el Athletic deberá explotar los espacios que ceda el APOEL a la espalda de su defensa, la línea más débil del equipo. Si en la ida fue vital el juego interior de Iker Muniain y el desequilibrio de Iñaki Williams en la banda derecha, el escenario de la vuelta seguramente sea propicio para que el navarro lance a Williams al contragolpe.

Sin Aduriz, con Sabin Merino recién recuperado de su lesión y un marcador que tarde o temprano obligará al APOEL a exponerse, no resultaría sorprendente que Williams jugara como delantero centro para favorecer una versión más vertical del Athletic. Aunque por encima de todo el cuadro vizcaíno necesita recuperar la fortaleza defensiva. Los de Valverde han perdido algo de solidez atrás y encadenan seis partidos seguidos sin mantener la portería a cero. En la ida el APOEL necesitó generar muy poco fútbol para encontrar a sus delanteros en situaciones de remate extremadamente peligrosas y demostró su pegada, por lo que el Athletic no puede repetir los mismos errores si quiere clasificarse para los octavos de la Europa League. Sobre todo porque en los últimos compromisos oficiales ha sufrido muchísimas dificultades para frenar las irrupciones de futbolistas que aparecen en zona de remate arrancando desde atrás, como quedó en evidencia a tenor de los goles encajados ante el Valencia o el propio APOEL recientemente.

“Estoy preocupado por la efectividad del APOEL, porque lo de allí fue impresionante. Nosotros llegamos 23 veces e hicimos tres goles y ellos llegaron tres y nos hicieron dos y medio”. Ernesto Valverde.

Esta semana Ernesto Valverde se ha convertido en el técnico con más partidos al frente del Athletic. Foto: Focus Images Ltd.
Esta semana Ernesto Valverde se ha convertido en el técnico con más partidos al frente del Athletic. Foto: Focus Images Ltd.

Más allá de la fragilidad defensiva, el Athletic ha sufrido para cosechar buenos resultados fuera de casa esta temporada. Los de Valverde solo han ganado tres partidos lejos de su estadio. Todavía no han vencido a domicilio en la Europa League, donde perdieron en las visitas a Bélgica e Italia y empataron en Viena en el choque intrascendente de la sexta jornada. El APOEL confía en el impulso del cálido ambiente de su estadio -demasiado de cara a la visita del Athletic incluso si tenemos en cuenta las medidas de seguridad previas al encuentro-, pero también en sus virtudes ofensivas. Cuando el campeón chipriota presiona pone en problemas a sus contrincantes, pues dispone de atacantes rápidos para desplegarse al contragolpe con pocos toques. Con Efrem y Gianniotas cuenta con extremos autosuficientes en el regate y, si las cosas se complican, Thomas Christiansen puede cargar el área acumulando delanteros de cierto nivel como Soteriou, De Camargo o Barral. La única baja respecto al partido de ida es la del argentino Bertoglio, lesionado, que se ha quedado fuera de la convocatoria. En caso de superar esta eliminatoria, el APOEL alcanzaría los octavos de final de la segunda competición continental por segunda vez en su historia, todo un hito en un club con poco bagaje en la Europa League a pesar de su hazaña en la Champions 11-12.

Alineaciones probables: APOEL-Athletic, 19:00h en beIN SPORTS ESPAÑA

El empate se paga a 3.50 en bwin

Athletic vs APOEL - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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