Celta-Manchester United: los gallegos se aferran a la ‘afouteza’

Celta Vigo players celebrates the second goal during the La Liga match at Mestalla, Valencia
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20/03/2016

La palabra afouteza ha tomado las calles de Vigo. De cara a la ida de una eliminatoria que será histórica para su equipo, la ciudad se ha plagado de carteles celestes con la frase ‘this is afouteza’. Pero, ¿qué es la afouteza? La Real Academia Gallega define este término como ‘disposición del espíritu que lleva a afrontar o a cometer cualquier hazaña sin temor a los peligros o dificultades’ y ‘seguridad que alguien tiene en sí mismo, carácter firme’. Por si a alguien la definición no le ha quedado clara, el capitán Hugo Mallo asegura que el Celta de Vigo enseñará su significado este jueves sobre el césped.

En Balaídos aguardan con ilusión este partido. Por primera vez en su historia, el Celta de Vigo disputará las semifinales de una competición europea. Tras haber eliminado a Shakhtar, Krasnodar y Genk, los gallegos no pueden evitar soñar con la final de Estocolmo. Eso sí, antes tendrán que superar al Manchester United, un equipo al que nunca antes se han enfrentado. Ante un estadio lleno, el Celta espera obtener un resultado positivo que le permita viajar a Old Trafford dentro de una semana con los ánimos intactos. Pero el United no está dispuesto a que su participación en esta Europa League quede como algo anecdótico; los de José Mourinho han identificado esta competición como su vía prioritaria para acceder a la próxima edición de la Champions.

Eduardo Berizzo quiere que su equipo sea fiel a su estilo. Foto: Richard Calver/Focus Images Ltd.
Eduardo Berizzo quiere que su equipo sea fiel a su estilo. Foto: Richard Calver/Focus Images Ltd.

Para el Celta será una cita histórica ante un rival histórico. La expectación es máxima. En Vigo son más que conscientes de la magnitud de su adversario. “Es uno de los grandes de Europa”, afirmó su entrenador Eduardo Berizzo refiriéndose al club inglés, y añadió: “sabemos de su grandeza, pero conocemos también la nuestra”. Por mucho respeto que imponga el nombre de su rival, el preparador argentino no quiere que su equipo renuncie a su idea de juego: “Vamos a ser fieles a nosotros mismos. Hemos encontrado una manera de jugar, una identidad, y creemos en ella, en un fútbol de presión y posesión, en un ataque sostenido el mayor tiempo posible”. Eso sí, Berizzo no espera que imponer su fútbol vaya a resultar sencillo ante los red devils. “No va a ser un partido lineal, vamos a pasar por fases de control y de posesión y fases de defensa. El United es un equipo que modifica su compartimiento según el tipo que partido que afrontan y nosotros debemos estar preparados para responder a los cambios que sucedan dentro del encuentro”.

La afición celeste confía en que su pobre forma reciente en liga no trascienda a esta eliminatoria: el Celta viene de haber perdido en las últimas tres jornadas (0-1 ante el Betis, 2-1 ante el Sevilla y 0-3 ante el Athletic). Undécimo clasificado, el Celta no está consiguiendo emular su gran campaña liguera del año pasado, en la que terminaron sextos, pero sí que están sabiendo aprovechar al máximo la oportunidad de jugar en Europa.

El Celta tiene todos sus ojos puestos en esta eliminatoria porque ya parece destinado a cerrar la liga en mitad de tabla; mientras que el United todavía tiene cartas por jugar tanto en el campeonato doméstico como en esta competición internacional. Los de Manchester quieren clasificarse para la Champions y para conseguirlo tienen dos opciones: o bien terminar entre los cuatro primeros de la Premier (actualmente son quintos), o bien ganar la Europa League. A estas alturas en las que cualquier error se castiga, con la final al alcance de la mano, parece que Mourinho priorizará la segunda opción ante la primera: este domingo visitarán en liga al Arsenal y el míster portugués no descarta darle descanso a algunos de sus jugadores pensando en la vuelta ante el Celta.

José Mourinho recupera a varios lesionados. Foto: Russell Hart/Focus Images Ltd.
José Mourinho recupera a varios lesionados. Foto: Russell Hart/Focus Images Ltd.

Salió reforzado el United de su victoria de hace dos semanas ante el Chelsea, un triunfo en el que anularon con firmeza al líder de la liga, pero después no lo tuvieron fácil para eliminar al Anderlecht en cuartos de final de la Europa League. Fue un gol de Marcus Rashford en la prórroga lo que les dio el pase a estas semifinales. Desde entonces han disputado dos encuentros de liga y ambos los han empatado: 0-0 en el derbi ante el City y 1-1 ante el Swansea.

Las lesiones han sido una de las mayores preocupaciones del United en las últimas semanas. A las bajas de Juan Mata, Chris Smalling, Phil Jones y Marcos Rojo se les unió la grave lesión de rodilla de Zlatan Ibrahimovic, que estará varios meses sin jugar, y también cayeron Paul Pogba, Luke Shaw y Eric Bailly. A Mourinho le frustraba esta larga lista de ausencias y pedía en rueda de prensa a sus jugadores lesionados que se esforzaran por recuperase rápido. Para su alegría, cinco de ellos ya están de vuelta, aunque serán duda para este encuentro de ida: Mata, Smalling, Pogba, Jones y Bailly.

Alineaciones probables: Celta de Vigo–Manchester United, 21.05h en beIN SPORTS ESPAÑA

El empate se paga a 3.20 en bwin

Celta vs Manchester United - Football tactics and formations

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Foto de portada: María José Segovia/Focus Images Ltd

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