Como el blanco y el negro

Gary Neville head coach of Valencia Club de Fútbol during the La Liga match at Mestalla, Valencia
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28/02/2016

El Valencia y el Athletic de Bilbao se enfrentarán por tercera vez en menos de tres semanas, habiendo resultado vencedor el conjunto vasco en los dos anteriores duelos. Como el blanco y el negro, los colores que luce el Valencia, contrastan las dinámicas que siguen los chés y los leones. Los primeros atraviesan una negativa racha de tres derrotas consecutivas, volviendo a suscitar serias dudas si es que en algún momento éstas se habían disipado. Mucho más grata es la situación de los segundos, que encadenan cinco victorias. Hace tres jornadas los bilbaínos se llevaron los tres puntos de Mestalla al lograr un cómodo 0-3 en liga y hace una semana ganaron el primer asalto de esta eliminatoria de Europa League al oponerse por la mínima en San Mamés con un solitario gol de Raúl García. El resultado acabó siendo un ajustado 1-0 y por lo tanto, todo está en juego en esta nueva cita entre el Valencia y el Athletic.

Una exitosa actuación en la Europa League es lo único que podría maquillar la decepcionante temporada del Valencia. El curso liguero les está resultando de lo más complicado, pues en ningún momento han encontrado la solidez ni la regularidad necesaria para poder pelear por Europa; sino que su rendimiento les ha situado en el ecuador de la tabla e incluso en ocasiones han llegado a contar con preocupación el número de puntos que les separan de los puestos de descenso. Fue especialmente dura para los aficionados valencianistas la última derrota de su equipo, ya que perdieron ante su vecino, el Levante, por 1-0. “Ha habido días en los que tras una derrota he defendido la actuación del equipo o he dicho que no tuvimos suerte. Hoy no puedo defender nada. Ha sido una actuación indefendible e inaceptable. Pido perdón a los aficionados del Valencia”. Éstas fueron las declaraciones que Gary Neville hizo después del partido en el Ciutat de València, un encuentro que se decidió a favor del Levante gracias a un gol de Giuseppe Rossi, futbolista italiano en su día fue compañero de Neville en el United. El técnico inglés espera que su equipo pase página y que aproveche todas las oportunidades que se le presenten en este encuentro de vuelta que disputarán ante el Athletic:

Jugamos en casa, tenemos que ganar. Tenemos que hacerlo. Siempre me siento favorito cuando juego en casa. –Gary Neville

El factor campo probablemente tenga un papel importante. En plenas Fallas, el club espera que el estadio esté prácticamente lleno y que el ambiente ayude a que se repita una remontada como la que lograron hace dos temporadas frente al Basilea. En aquella eliminatoria de Europa League, el Valencia perdió por 3-0 en Suiza pero en Mestalla ganó por un amplio 5-0 con un hat-trick de Paco Alcácer.

Mestalla, Valencia. Foto: James Evans.
En plenas Fallas, se espera un gran ambiente en Mestalla. Foto: James Evans.

Por su parte, el Athletic de Bilbao llega lanzado a este decisivo enfrentamiento después de haber ganado al Betis por 3-1 con un doblete de Sabin Merino y un gol de Mikel Rico. Anteriormente no sólo habían superado al Valencia por partida doble, sino que también al Sporting de Gijón y al Deportivo de la Coruña. Visitar Mestalla es sinónimo de reencuentro para dos nombres propios del Athletic: Ernesto Valverde y Aritz Aduriz. El Valencia fue el último club en el que el primero entrenó y el segundo jugó antes de regresar a Bilbao. Valverde estuvo al cargo del conjunto ché durante la temporada 2012-13, llegando en sustitución de Mauricio Pellegrino y firmando una gran segunda vuelta. Más tiempo pasó en tierras valencianas Aduriz, que entre las temporadas 2010-11 y 2011-12 jugó un total de 75 partidos y marcó 23 goles. En la ida en San Mamés, al delantero de 35 años se le resistió el gol ante su ex-equipo, así que en esta ocasión tratará de enviar algún balón a la red de Mestalla tal y como lo hizo hace tres jornadas en liga. Podría ser una semana especial para el nueve del Athletic, ya que cabe la posibilidad de que el viernes Vicente del Bosque le incluya en su nueva convocatoria.

Alineaciones probables: Valencia–Athletic de Bilbao, 19:00h en beIN SPORTS ESPAÑA

Un gol de Aritz Aduriz se paga a 2.40 euros en bwin

Valencia CF vs Athletic - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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Barragán no va convocado, tiene problemas físicos. La alineación más probable es: Ryan, Gayà, Abdennour, Mustafi, Vezo, Danilo, Fuego, Piatti, Mina, Feghouli, Negredo

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