Duelo entre cenicientas

Estoril - Thomas

Entre todos los partidos que se juegan hoy, hay uno que a priori movilizará a muy poca gente. Básicamente porque enfrenta a dos equipos muy modestos de dos poblaciones muy pequeñas, aunque quizás van a recibir el apoyo de todo su país. A nosotros, que a todo le encontramos algún estímulo, la eliminatoria que disputarán Pasching y Estoril nos interesa muchísimo.

El Estoril es el equipo de una freguesia portuguesa que lleva el mismo nombre. Es decir, Estoril es menor que un municipio en términos administrativos, y forma parte de Cascais. En cualquier caso, allí viven poco más de 26.000 personas. Es un lugar conocido por distintos motivos. Por ejemplo, en Estoril se celebró el Gran Premio de Portugal de Fórmula 1 hasta el año 1996. Además, en esta freguesia encontramos el casino más grande de Europa, por lo que quizás no nos sorprende tanto que sea considerada una de las regiones más caras del país. Esta localidad portuguesa incluso ha sido el hogar de varios monarcas o herederos europeos en el exilio.

Este casino es uno de los principales atractivos de Estoril (Foto: Francisco Antunes)
Este casino es uno de los principales atractivos de Estoril (Foto: Francisco Antunes)

La temporada pasada, el GD Estoril Praia era un simple “recién ascendido” a la primera división portuguesa. Era el campeón de Segunda, pero a priori no parecía un equipo destinado a salvarse con tanta holgura como para competir por un puesto europeo. Además, el ascenso había llegado después de siete temporadas en la segunda división portuguesa en las que el Estoril pasó penurias económicas. De hecho, la entidad se reconvirtió en SAD y la empresa brasileña Traffic Sports Marketing se hizo con la mayor parte de las acciones del club.

No obstante, el Estoril acabó quinto en su regreso a la Liga Zon Sagres y se ganó su presencia en la Europa League. Su temporada, tan meritoria, ha acabado con varios de sus mejores futbolistas traspasados a los mejores clubes del país. Carlos Eduardo y Licá se han marchado al Porto mientras que el Benfica ha contratado a Steven Vitória, internacional con Portugal en categorías inferiores a pesar de haber nacido en Toronto.

La dimensión de este equipo se puede medir con aspectos como el aforo de su estadio, de 5.000 espectadores. Para llenarlo, las entradas más caras para el partido de ida cuestan entre cinco y ocho euros. Quienes no estarán, no obstante, son Joao Coimbra y Tiago Gomes, posiblemente dos de sus jugadores más experimentados. No obstante, podríamos ver a futbolistas como Babanco, titular con Cabo Verde en la pasada Copa de África, o Joao Pedro Galvao, ex de Santos y Palermo, además de Javier Balboa, el fichaje más mediático del Estoril este verano.

El FC Pasching es un club incluso más modesto que su rival. Pese a jugar en la tercera división austríaca consiguió ganar la Copa la pasada temporada. Aunque no logró ascender, ya que no fue el campeón de su grupo (Regionalliga-Mitte) en Tercera. Lo más curioso, no obstante, es que ganaran al Red Bull Salzburgo, uno de los equipos más potentes del país, en la semifinal de Copa, pues a inicios del 2012 ambos equipos firmaron un acuerdo de cooperación. Por ejemplo, el portero Hans-Peter Berger y el delantero Yusuf Otubanjo juegan en el Pasching cedidos por el equipo de la Red Bull. Incluso el entrenador, Gerald Baumgartner, llegó al club tras entrenar a los juveniles de la entidad de Salzburgo. En la final se impusieron contra todo pronóstico al Austria de Viena, campeón de la Bundesliga austríaca y con pie y medio en la fase de grupos de la Champions League. En su plantilla también encontramos a un futbolista español, Nacho Casanova.

El FC Pasching ya piensa en su futuro (Foto: Kurt Steindl)
El FC Pasching ya piensa en su futuro (Foto: Kurt Steindl)

Este club nació en 2007, después de que el SK Austria Kärnten se hiciera con los derechos del insolvente ASKÖ Pasching y trasladara el club a Klagenfurt, a unos 250 kilómetros al sur de la ciudad del vigente campeón de la Copa austríaca. Como reacción a la desaparición del principal club del municipio, se fundó el FC Pasching. Como curiosidad, pese a que en esta localidad sólo viven 6.655 personas, su estadio puede acoger a más de 7.000 espectadores. Además, su principal atractivo es un centro comercial enorme -llamado PlusCity- de más de 70.000 metros cuadrados, a medio camino entre Pasching y su vecina Traun. Y, por lo que parece, no tiene mucho más.

Que Estoril y Pasching se enfrenten en la noche de hoy (21:30 hora peninsular, por si hay algún interesado) significa que uno de los dos equipos estará en la fase de grupos de la Europa League. Significa que uno de los dos disfrutará de seis duelos europeos más después de esta eliminatoria. Y que quizás juegue contra algún equipo importante en el fútbol continental. Tal es la importancia del duelo para unos y otros que en la web del Pasching hay un seguimiento especial de la “Misión Europa League” en el cual se describe el modelo de avión que ha transportado al equipo de Linz hasta Lisboa y la temperatura a la hora del aterrizaje en tierras portuguesas. Y si miramos su masa social, las páginas oficiales de Facebook de ambos equipos no llegan, juntas, a los 4.000 seguidores. En Twitter, una cuenta que ha publicado 14 tweets y a la que siguen 13 personas asegura ser la oficial del FC Pasching.

Esta es la verdadera dimensión de esta eliminatoria. Porque Europa es grande, es diversa, es multicultural, es cosmopolita y nos encanta en todos su rincones, desde los más grandes hasta los más pequeños. Y en esta ocasión, la segunda competición europea se disputará en dos rincones muy, muy pequeños del continente.

Foto de portada: Thomas

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1 comments

Espectaculares los encuentros e historias que producen las rondas preliminares de Champions y principalmente Europa League!! Espectacular también que nos las conteis, continuad así.

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