Ilusión por encima de todo

Bruno Soriano of Villarreal CF during the La Liga match at Estadio El Madrigal, Villarreal
Picture by Maria Jose Segovia/Focus Images Ltd +34 660052291
30/01/2016

El Villarreal encara la recta final de una temporada que marcha por el buen camino: cuartos en liga y vivos en la Europa League. El valor de su situación en el campeonato doméstico no reside únicamente en la plaza Champions que ostentan sino también en los ocho puntos de ventaja sobre el primer perseguidor (Sevilla), gracias, en parte, a las once jornadas consecutivas sin perder. En los tiempos que corren, sumar ocho victorias y tres empates en dos meses y medio solo está al alcance de un muy buen equipo. Y el Villarreal, desde luego, lo es.

El sorteo quiso cruzar a uno de los mejores conjuntos del fútbol español y a uno de los mejores del Calcio en una eliminatoria que, en términos cualitativos, perfectamente podría dar la talla en unas semifinales. Sin embargo, esto no son más que los 1/16 de final y eso influye, por ejemplo, en algunas decisiones que tomará Maurizio Sarri en el Madrigal, como la prevista suplencia de Gonzalo Higuaín, que parece necesitar un descanso, por lo que entiende el técnico italiano. No hay tregua últimamente para el ‘Pipita’, que ha actuado como titular en las 25 jornadas de la liga italiana. La planificación adoptada por Sarri con la figura de su ‘9’ -ya fue suplente habitual en la fase de grupos de la competición- ayuda a entender el clima que se respira en la ciudad, una ciudad que vive el fútbol con una pasión que no pueden disimular. La Europa League está bien, pero el Scudetto es otra cosa. Y el Nápoles se ha visto en condiciones de pelear por una liga en la que mantiene un pulso con la Juventus de Turín.

En esta eliminatoria es realmente difícil que el Nápoles supere al Villarreal en ilusión. Los partenopeos parecen mucho más motivados por la posibilidad de vencer la liga más de dos décadas después. En la ciudad se habla del Scudetto, de la comparación con el Nápoles de Maradona, de volver a reinar en Italia, por ello la Europa League -estando además tan lejos de la final- adquiere un papel secundario. Su actitud y sus alineaciones en estos dos duelos frente al Villarreal determinarán el grado de importancia que conceden al torneo continental.

Por el contrario, el Villarreal encara esta cita con una mentalidad de que no hay nada en su horizonte más relevante que esto. Su buena racha de resultados en la liga les permite tener cierta tranquilidad gracias al margen logrado en la pugna por la cuarta plaza, por lo que Marcelino García Toral podrá alinear un once muy competitivo para recibir a los italianos, un once que vive pendiente del estado físico de Bruno Soriano.

Marcelino: “Yo creo que siempre que inicias una eliminatoria está al 50 por cien, esa es la idea con la que partimos. No nos consideramos inferiores. Nuestra intención es clara: sacar aquí un resultado positivo para pasar la eliminatoria. Creo que es una eliminatoria de bastante más adelante, no de unos dieciseisavos de final, posiblemente superior a algunos de los enfrentamientos que se producen ahora en Champions. Y entonces necesitamos a la afición porque nos enfrentamos a un gran equipo. Somos un equipo joven, con ilusión y que está haciendo una grandísima temporada. Sería lo justo para estos futbolistas ver un estadio lleno.”

La participación del capitán de la escuadra castellonense dependerá de cómo se encuentre en la sesión de entrenamiento que realizarán durante la mañana del jueves. Marcelino valora sobremanera a Bruno por su categoría como mediocentro y también por su influencia en el colectivo como líder que es del grupo, aunque no querrá correr el riesgo de que se agraven las dolencias físicas del jugador.

El Villarreal ha preparado este duelo siendo consciente de la dificultad del obstáculo italiano, pero con una enorme dosis de ilusión. Ilusión por seguir haciendo algo grande esta temporada, por mejorar el papel europeo del curso pasado y por seguir dando que hablar con su fútbol y con sus resultados.

Alineaciones probables: Villarreal–Nápoles, 19:00h en beIN SPORTS ESPAÑA

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Foto de portada: Focus Images Ltd

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