La competición que les queda

Gary Neville se mostró satisfecho con la actuación de su equipo a pesar de la eliminación. Foto: Focus Images Ltd

Dado que ya ha sido eliminado tanto de la Champions League como de la Copa del Rey y que en liga es duodécimo, al Valencia la Europa League se le plantea como la competición en la que puede quitarse el amargo sabor que le está dejando la presente temporada. Los chés afrontarán su partido de dieciseisavos ante el Rapid de Viena después de haber logrado su primer triunfo liguero con Gary Neville. Desde noviembre no conocía la victoria en liga el conjunto valencianista. En algunas jornadas pudo haber merecido más; en otras, haber acabado peor parado. Pero, hasta el pasado sábado, en ninguna ganaba. Pese a que comenzaron perdiendo en casa ante el Espanyol, los goles de Álvaro Negredo y Denis Cheryshev le dieron la vuelta al marcador y finalmente vencieron por 2-1.

Una de las noticias de la semana para el Valencia ha sido la incorporación de Pako Ayestarán al cuerpo técnico del equipo. Ésta será su tercera etapa en el club, pues ya estuvo en la época de Rafa Benítez y también unos años más tarde con Unai Emery. Ayestarán ha sido preparador físico durante gran parte de su carrera pero desde 2013 ha entrenado en México al Estudiantes Tecos y al Santos Laguna y en Israel al Maccabi Tel Aviv. Ahora llega al Valencia con credenciales y desde su primer día se ha podido observar que no viene para ocupar un mero rol de asistente sin mayor trascendencia, sino que va a tener una importancia considerable en el equipo. Incluso surgió la especulación de que él podría haber tomado posesión de las competencias de Neville, algo que el inglés ha tenido que aclarar detalladamente en rueda de prensa:

Voy a ser claro: yo soy el primer entrenador del Valencia y lo voy a ser hasta el final de la temporada. Si yo me fuera, Pako también se iría. Él ha venido para ser parte de mi cuerpo técnico […] No traje a nadie conmigo cuando llegué aquí, debo de ser el primer entrenador de la historia en hacerlo. Y fue así porque no quería traer conmigo un grupo de entrenadores ingleses que yo conociese. Quería trabajar desde el primer día con la gente que ya estaba en el club. Unos días después me di cuenta de que tenía que reforzar el cuerpo técnico, rellenar una especie de vacío que había. El lunes me senté con mi cuerpo técnico, les di los dos equipos que jugarán contra el Rapid de Viena y el Granada y les dije exactamente los aspectos que teníamos que trabajar. Entonces, como es habitual, mis asistentes Phil y Angulo puede que tengan algunas ideas para organizar sesiones relacionadas a lo que hay que trabajar. Esta semana Phil y Angulo han organizado sesiones como también lo ha hecho Pako y como lo he hecho yo hoy. Después de tres días, ahora ya sí que me siento cómodo […] Puedo asegurar al cien por cien que la llegada de Pako ha sido una decisión mía.

Para este partido, Gary Neville -que este jueves cumple 41 años- introducirá múltiples cambios con respecto al once que jugó en la pasada jornada de liga. Se prevé una defensa formada por Joao Cancelo, José Luis Gayà, Rubén Vezo y Aderlan Santos, siendo este último el único que repite titularidad. Ni Aymen Abdennour (lesión) ni Shkodran Mustafi (sanción) estarán disponibles. En el centro del campo volverá a jugar André Gomes, acompañado por Danilo Barbosa y Wilfried Zahibo. El ataque podría estar conformado por Pablo Piatti, Santi Mina y Álvaro Negredo. El regreso tras lesión de Diego Alves ha hecho que el debate de la portería vuelva con más fuerza. El brasileño firmó una buena actuación ante el Espanyol aunque cometió un grave error que acabó en gol. Las otras dos alternativas son Jaume Domènech, que jugó durante toda la fase de grupos de la Champions, y el australiano Mathew Ryan.

Zoran Barisic, técnico del Rapid. (Foto: Steindy).
El Rapid Viena de Barisic fue primero de grupo. (Foto: Steindy).
Probablemente el Valencia se postule como favorito, mas no hay que subestimar al Rapid de Viena. El equipo dirigido por Zoran Barisic -que en verano eliminó al Ajax en el playoff de Champions- viene de haber completado una sensacional fase de grupos en Europa League. El conjunto austriaco quedó primero al ganar cinco partidos y tan sólo perder uno en un grupo en el que también estaba el Villarreal. En su liga actualmente son segundos empatados a puntos con el líder, el Red Bull Salzburgo de Óscar García. En la pasada jornada ganaron el derbi ante el Austria de Viena, su inmediato perseguidor en la tabla, por 0-3. Philipp Schobesberger (22 años) y Florian Kainz (23 años), extremo derecho e izquierdo, respectivamente, son dos de las principales amenazas en ataque del Rapid. Kainz es el máximo anotador del equipo y también el máximo asistente de la Bundesliga Austriaca. La capitanía es del veterano mediapunta Steffen Hofmann, que ya lleva diez años en el club. Después de la marcha de Robert Beric al Saint-Étienne, el croata de 25 años Matej Jelic se ha convertido en la nueva referencia arriba. En el centro del campo suele formar el griego Thomas Petsos, que se irá al Werder Bremen cuando termine la temporada, junto con Stefan Schwab. A quien Mestalla no podrá disfrutar -o padecer, según cómo se mire- será al joven talento Louis Schaub, baja por lesión hasta abril. La afición del Rapid ya ocupó las calles de Valencia el pasado mes de noviembre en las horas previas a su partido en Villarreal. En esta ocasión han sido 3.000 los aficionados austriacos que se han desplazado para apoyar a su equipo.

Alineaciones probables: Valencia CF–Rapid de Viena, 21:05 en beIN SPORTS ESPAÑA

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Rapid Wien vs Valencia CF - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Ltd

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