Decir no a la frustración

Euskaldunaa San Mamés Athletic

Entre la volea de Aduriz y el momento actual, Athletic Club y Olympique de Marseille han vivido emociones intensas pero no muy positivas. Ambos jugaron el domingo partidos exigentes de rivalidad y ambos lo pasaron mal ante su público. El Athletic cayó en un derbi vasco algo espeso (0-1 ante la Real Sociedad) mientras que el OM salvó en el descuento un punto ante el Saint-Étienne (1-1) en un encuentro que enfureció al presionante Vélodrome. Ambos mostraron un juego peor del habitual y ambos se han sentido algo frustrados en las últimas horas. Pero el partido de vuelta de estos Dieciseisavos de UEFA Europa League es un partido en el que decir no a la frustración. El Athletic quiere volver a ganar al OM aprovechando las recuperaciones de Muniain, Susaeta y Raúl García, pese a las bajas sensibles que también va a padecer (Beñat y Williams). Por su parte, el club francés quiere remontar la eliminatoria aprovechando los retornos de Mendy y de Cabella, así como el gran rendimiento colectivo fuera de casa. La lejanía con el viciado entorno de Marsella –al que esta semana se unen las declaraciones del presidente sobre la posible venta del club– favorece a un equipo que ha ganado el doble de veces a domicilio que de local esta temporada. Si repite en Bilbao su último marcador lejos del Vélodrome (0-2), eliminaría al Athletic y eso contribuiría en buena medida a acabar con la tristeza palpable en su plantilla:

“En el vestuario hay frustración. Es un equipo que no baja los brazos, pero hay tristeza

 

Míchel, entrenador del OM

Un Athletic sin Beñat ni Williams

El Athletic recuperó para el derbi vasco a Iker Muniain, a Markel Susaeta y a Raúl García, jugadores de peso en la línea de tres cuartos de Ernesto Valverde. Pero el técnico extremeño perdió por lesión en el derbi a Iñaki Williams, que causa baja ante el Olympique de Marseille al igual que el sancionado Beñat. Ninguno de los dos está en una convocatoria en la que sí figura el ariete Aritz Aduriz, el cual es duda por unas molestias asociadas a un golpe. Pese a ello, Valverde comentó ante la prensa que confía en contar con el delantero donostiarra. En caso de que el camisa 20 pueda jugar, la principal incógnita del Athletic será cómo suplir a Beñat. El exbético es un jugador clave en el esquema de los leones, pues les aporta el toque de balón y la distribución necesarias para mantener el estilo promovedor de Valverde. Sus pases definen habitualmente si el Athletic manda atacando por fuera o con pases por dentro que buscan a Aduriz. Beñat tiene un peso importante en la táctica y no hay jugadores perfectamente intercambiables por él, con lo que es una incógnita quién jugará junto a Mikel San José en el doble pivote frente al OM.

Valverde Focus
Valverde debe decidir cómo sustituir a Beñat ante el OM. Foto: Focus Images Ltd.

Podría hacerlo Ander Iturraspe, un pivote, toda vez que el Athletic tiene un 0-1 que proteger ante un Olympique que prefiere no gestionar la posesión. Podría hacerlo Mikel Rico, un centrocampista con una vocación más ofensiva, para que no se pierda en exceso el empuje del Athletic hacia el área contraria. O podría hacerlo directamente un mediapunta camuflado de interior como Javier Eraso, cuyas papeletas de ser titular en su puesto son reducidas con Raúl García sano. Si el elegido por Valverde es el primero, se verán muchos ataques por banda en rojiblanco. En cambio, si es uno de los dos últimos, el Athletic mandará con claridad para cerrar la eliminatoria. Por las características de esos centrocampistas, probablemente se incrustarían con el balón en la red defensiva de Míchel. En esa misión les acompañarían los volantes, que probablemente serán Markel Susaeta e Iker Muniain ante la lesión de Williams. Sus búsquedas del área por el carril central se deberían, probablemente, a las habituales subidas de los laterales Óscar de Marcos y Mikel Balenziaga.

Vuelve Mendy: Míchel mueve fichas

Si, como se espera, el Athletic manda con la pelota y el OM asume su rol contragolpeador (el cual ejecuta bien fuera de casa), habrá fases del partido en el que el doble pivote marsellés sufra. Y eso tiene especial relevancia pese a la baja de Beñat, pues por dentro Míchel podrá repetir la pareja que mejor le ha funcionado este curso en ataque: Lass Diarra-Mauricio Isla. El chileno podrá volver a atacar desde la medular –y a sufrir en defensa– gracias a que Benjamin Mendy ha vuelto de lesión tras mes y medio de baja. Eso permite, a su vez, que Javi Manquillo vuelva a la banda derecha para jugar en su banda, cubriendo la baja del lesionado Djá Djédjé.

“Pensábamos contar con él [Mendy] en el último partido, pero no se encontraba bien. Se ha entrenado con normalidad. Parece lo suficientemente bien como para que juegue el jueves. De todos modos, eso nos obligaría a hacer cambios tácticos e individuales

 

Míchel en la rueda de prensa previa al partido (OM)

Este movimiento de fichas es, por lo visto hasta ahora y pese al riesgo en fase defensiva, más positivo que negativo para el OM. Los laterales, en sus zonas más naturales, pueden sacar mejor la pelota por los costados para que, en sus posesiones, los volantes phocéens marquen diferencias (probablemente sean George-Kévin N’Koudou y Florian Thauvin). Con sus apariciones, el Olympique podría aprovechar mejor el balón que ante el Saint-Étienne, rival que se lo regaló y que provocó con ello múltiples errores en los pases marselleses. No obstante, aprovechar mejor el balón no implica pelear por mandar con él. Míchel ha advertido en rueda de prensa que su equipo se siente mucho más cómodo contragolpeando y ese mensaje es de especial relevancia para Xabi Etxeita y Aymeric Laporte, los centrales que probablemente jueguen este partido. Rémy Cabella, mediapunta veloz y escurridizo, vuelve tras sanción y amenaza con aprovechar robos de pelota o envíos largos al delantero para hacer daño en San Mamés.

Cabella Newcastle Focus
Cabella, jugador del Newcastle hasta este verano, podrá jugar en San Mamés al igual que Mendy. Foto: Focus Images Ltd.

La principal duda que tiene el Olympique de Marseille en su once ideal es, ahora mismo, la del delantero. Steven Fletcher, fichaje invernal, fue el único exonerado por la grada del Vélodrome tras sus bravas peleas por bajar balones el domingo. Fue ovacionado por ser el conseguidor de ataques del equipo de Míchel. No obstante, el punta titular de este curso, Michy Batshuayi, fue quien puso el 1-1 final ante el Saint-Étienne saliendo desde el banquillo y rematando una falta en el minuto 94. Ese gol le da opciones al belga de recuperar la titularidad, pero Fletcher parece el delantero más apropiado para jugar en Euskadi. Ante un equipo posesivo como el Athletic, el OM tendrá que enviar en algunos momentos balones largos a su ariete. El físico del escocés (útil también en presión) le permite tener éxito bajándolos y cediéndolos a Cabella, a N’Koudou o a Thauvin para que los aprovechen con velocidad. Esa fórmula podría contribuir a que el OM siga mejorando su atípico pero gran registro lejos de su afición:

“San Mamés es un estadio histórico. Estoy entusiasmado con la idea de que el equipo juegue este partido aquí mañana. Somos mejores fuera de casa. Eso nos permite ir a jugar con confianza a San Mamés

 

Míchel en la rueda de prensa previa al partido (OM)

Olympique Marseille Velodrome Michel
En gris, partidos de copas. En naranja, partidos de UEFA Europa League.

Alineaciones probables: Athletic Club – Olympique de Marseille, 19:00 en beIN SPORTS ESPAÑA

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Alineaciones probables en el Athletic Club-Olympique de Marseille. Infografía: Share My Tactics.
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Foto de portada: Euskaldunaa.

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