Más difícil todavía

Gary Neville head coach of Valencia Club de Fútbol during the La Liga match at Mestalla, Valencia
Picture by Maria Jose Segovia/Focus Images Ltd +34 660052291
28/02/2016

El Valencia no carbura lejos de Mestalla y San Mamés no parece el escenario más accesible para revertir una dinámica que se prolonga en el tiempo sin encontrar un punto y final. Los de Ernesto Valverde parten con el cartel de favoritos en la eliminatoria tras haber recuperado las buenas sensaciones en los últimos diez días de competición al encadenar tres triunfos consecutivos convincentes en Liga ante el propio Valencia, Deportivo de La Coruña y Sporting de Gijón. El Athletic perdió fuelle a comienzos del mes de febrero, pero de la mano de Beñat al timón de la nave y sobre todo de un Aritz Aduriz en absoluta plenitud ha vuelto a despegar pese a que todavía no puede contar, por lesión, con uno de sus puntales: Iñaki Williams. “Somos objetivos y sabemos que el Valencia es un buen equipo y tiene jugadores que te pueden decidir una eliminatoria. Tiene argumentos como para tener el balón y distribuirlo bien, pero también se maneja bien a la contra”, comentó el Txingurri en la rueda de prensa previa. “Creo que mañana van a dar la talla y yo, desde luego, espero al mejor Valencia”. Más allá de las lógicas precauciones de Valverde en su discurso, se antoja complicado –que no imposible– poder disfrutar en Bilbao de la mejor versión del conjunto ché: Denis Cheryshev, el soporte al que se estaba agarrando el Valencia en estos momentos de vacas flacas, sufre una lesión muscular de grado II en el recto anterior de su muslo izquierdo y es baja indefinida. Y a mayores, Enzo Pérez y Diego Alves, por prescripción médica, y Siqueira y Bakkali, no inscritos en la Europa League, tampoco han viajado al País Vasco.

Ernesto Valverde (UEFA.com): “Sí es importante marcar primero porque en cuanto haces un gol parece que te tranquiliza. Y en casa tenemos que evitar que ellos marquen porque marcar fuera de casa te da un plus. Lo importante es ganar y llevar un resultado para la vuelta”.

Denis Cheryshev of Valencia Club de Fútbol during the La Liga match at Mestalla, Valencia Picture by Maria Jose Segovia/Focus Images Ltd +34 660052291 28/02/2016
Denis Cheryshev, en Mestalla.
Foto: María Jose Segovia/Focus Images Ltd.

Para los visitantes, la Europa League puede servir de vía de escape a su nefasta campaña en la competición doméstica, donde vagan por la mitad de la tabla sin más pretensiones que la de confirmar la permanencia cuanto antes y pensar ya en cómo trazar el primer esbozo del proyecto deportivo de la próxima temporada. Además, es un buen escaparate para aliviar la herida de Gary Neville, de nuevo en el ojo del huracán: el entrenador inglés fue puesto en entredicho por la parroquia valenciana esta misma semana y él mismo justificó la polémica que envolvió la entrada al campo de Negredo frente al Atlético de Madrid como “una confusión”. “No sabía que Santos había sido expulsado, entonces le dije a Aymen [Abdennour] que saliera. Hubo unos minutos de confusión. Estamos autorizados para tomarnos nuestro tiempo en la sustitución, tengo poco que añadir. No sé cómo definirlo, pero cuando pierdes un partido, la gente intenta recalcar algún tipo de suceso en concreto”, comentó. Le está costando encontrar el rumbo de una nave difícil de manejar, pero al mismo tiempo reconoce que en estos casos lo recomendable es no caer en la ansiedad ni en la precipitación: “La venganza no es un buen sentimiento para afrontar un partido de fútbol“, señaló Neville cuando se le preguntó por el 0-3 encajado ante el Athletic hace apenas diez días. “Sabemos que tenemos jugadores para afrontar este tipo de retos”, concluyó. En San Mamés veremos de qué pasta están hechos.

ALINEACIONES PROBABLES: ATHLETIC-VALENCIA, 21:05h en beIN SPORTS ESPAÑA

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Foto de portada: Focus Images Ltd.
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