Anfitrión contra campeón

Sankt Jacob Park Basilea Suiza Focus

Sobre el papel, el FC Basel-Sevilla FC que empieza esta tarde en Sankt Jakob-Park es el cruce de Octavos de Final de esta Europa League más desequilibrado de todos los que sorteó Alexander Frei. Por un lado, porque el campeón suizo ya no es el de los últimos servicios del mito basiliense, pues ha perdido a muchos de los jugadores que alcanzaron junto a él las Semifinales en 2013 (Elneny, Marcelo Díaz, Schär, Stocker, Salah, Sommer…). Por otro lado, porque el Sevilla se ha convertido, de esa fecha a esta parte, en el club más laureado del torneo. Tiene cuatro entorchados y los dos últimos los bordó en las dos últimas temporadas. Pese al mal arranque de este curso en La Liga, pese al mal registro sevillista lejos de casa (3 victorias, 10 empates, 9 derrotas) y pese a entrar en la Europa League rebotado de la Champions, el Sevilla confía en que esta sea la primera vez (de dos) que visita Basilea este año en su competición. El vigente campeón de la Europa League juega hoy en la casa del anfitrión de la próxima Final. Así pues, volver al noroeste de Suiza antes del verano significaría que el Sevilla opta a ganar tres títulos europeos consecutivos, algo que no sucede desde que Ajax (1970-73) y Bayern (1973-76) no pararan de ganar Copas de Europa en trienios extraordinarios.

Sin Embolo pero con Bjarnason

El Basel de Urs Fischer es un equipo que ataca, principalmente, colgándole balones a su centrodelantero Marc Janko (17 goles en 27 partidos esta temporada), a balón parado o profundizando por las bandas. Por esto último es especialmente significativa hoy la baja por sanción de Breel Embolo. Este joven (19) atacante suizo, de origen camerunés, viene jugando como volante derecho. Pese a su físico, demuestra talento con sus movimientos impredecibles entre líneas con y sin balón. Pese a partir desde un costado, se ofrece por dentro y conduce hacia dentro para atacar las espaldas de los rivales que juegan por el pasillo central. Tiene buen desborde y notable pegada, lo que le convierte en el jugador diferente de este Basel. Su expulsión en la vuelta de Dieciseisavos frente al Saint-Étienne francés (2-1; 4-4 global) le reduce al Sevilla las amenazas para su entramado defensivo esta tarde, pues Fischer probablemente lo sustituya con un atacante de banda menos imaginativo: Renato Steffen.

Bajas del FC Basel: Breel Embolo (sanción), Jean-Paul Boëtius (lesión de tobillo), Andraž Šporar (lesión en un pie), Manuel Akanji (lesión de rodilla).

Steffen podrá jugar a pierna cambiada en la derecha porque se ha recuperado para el flanco izquierdo el polivalente internacional islandés Birkir Bjarnason. El ex del Pescara está disponible de nuevo tras ser operado por la fractura de un hueso metacarpiano de su mano derecha hace 2 semanas. Su recuperación ha sido más plácida de lo esperado y solo se ha perdido un partido, pues el encuentro de los suyos en Lugano del domingo fue suspendido por una gruesa capa de nieve que impedía jugar en la ciudad sureña. El no haber disputado un solo partido oficial en los últimos 10 días ayudará al Basel a mostrarse descansado y físicamente resistente ante un rival exigente como el Sevilla, al que intentará dañar también con las subidas de los ofensivos laterales Behrang Safari y Michael Lang.

Banega y el balón parado

Éver Banega Sevilla www.sevillafc.es
Éver Banega, mediapunta del Sevilla FC. Foto: www.sevillafc.es.

El Sevilla quiere volver a ganar fuera de casa en Europa tras las derrotas en Turín, Mánchester, Mönchengladbach y Molde de esta temporada. Los de Unai Emery son conscientes del simbolismo que tendría obtener hoy el primer triunfo como visitante del curso (en un torneo distinto a la Copa del Rey). Basilea es la sede de la Final de la competición en el que se ha especializado el Sevilla y vencer allí varias rondas antes de la disputa del trofeo podría suponer un punto de inflexión en lo anímico. Uno de los argumentos futbolísticos más importantes para que el Sevilla consiga esa victoria es Éver Banega. El mediapunta argentino resulta diferencial en el equipo hispalense con sus ofrecimientos, su gestión de la posesión del balón, sus asistencias y sus goles. Viene de marcar uno de bella factura en un tiro libre ante el Getafe el sábado (1-1), el cual recalca también su buen golpeo de balón. Este podría ser especialmente importante ante el Basel, pues es un equipo peligroso y a la vez endeble en el balón parado. En la eliminatoria ante el Saint-Étienne, el Basel marcó tres de sus cuatro goles a balón parado y encajó tres de los cuatro goles del equipo francés a balón parado.

Bajas del Sevilla FC: Nico Pareja (lesión de rodilla), Grzegorz Krychowiak (lesión de tobillo, volvió esta semana a los entrenamientos), Marco Andreolli (rotura tendón de Aquiles, no está inscrito), José Antonio Reyes (decisión técnica), Diogo Figueiras (decisión técnica).

En este sentido, será muy significativa la composición del eje de la defensa y del doble pivote del Sevilla. Unai Emery dejó la puerta abierta a sus ya típicas eurorotaciones, por lo que no es sencillo intuir el pasillo central de un once en el que se podría ver a David Soria en la portería, a Benoît Trémoulinas y Mariano en los laterales y a Michael Krohn-Dehli como volante. La incorporación de físico a la zona central resultaría idónea frente al Basilea. Primero, por el poderío aéreo que se podría manifestar a balón parado con futbolistas esbeltos como Adil Rami (190cm), Federico Fazio (195cm), Vicente Iborra (195cm) o Fernando Llorente (195cm), quien vuelve a la convocatoria para una Europa League en la que ya desequilibró el cruce de Dieciseisavos contra el Molde (2 goles en la ida). La fortaleza de los centrales y de los centrocampistas mencionados también permitiría al Sevilla minimizar el juego directo sobre Janko y los movimientos entre líneas del capitán del Basel, Matías Delgado. El mediapunta argentino tiende a retroceder hacia la zona de interiores para encontrar espacios con Luca Zuffi en el caso de que los laterales quieran derivar al medio las jugadas de ataque. Contener a Delgado con Iborra –aunque esté acompañado por un creativo Sebastián Cristóforo y no por Steven N’Zonzi (196cm)–, podría apagar al camisa 10 local y, sobre todo, reducir sus incorporaciones al área para rematar centros o segundas jugadas tras los balones largos a Janko.

Alineaciones probables: FC Basel–Sevilla FC, 19:00 en beIN SPORTS ESPAÑA

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Basilea Sevilla
Alineaciones probables del FC Basel-Sevilla FC. Infografía: Share My Tactics.
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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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