Manchester United-Celta: donde los sueños pueden hacerse realidad

A general view of Old Trafford, Manchester prior to the first leg of the EFL Cup Semi-final between Manchester United and Hull City
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10/01/2017

“Necesitamos hacer un partido perfecto, bien jugado, bien comprendido y planificado. Creo que mis futbolistas se merecen un encuentro como el que van a jugar y además jugarlo bien […] Sabemos de la dificultad pero nos estimula, alienta y prueba. No hay nada que nos mueva más que ser nosotros mismos, plantarnos en este campo y demostrar la valía que tenemos”. El mensaje de Eduardo Berizzo en sala de prensa no es un brindis al sol propio de quien se sabe el centro de atención sino toda una declaración de intenciones, las mismas que han empujado al Celta a afrontar con ambición e ilusión el partido más importante de su historia. La atractiva manera de entender el juego de los vigueses ha convertido en reconocible a nivel continental el proyecto gallego, y lograr trasladar al césped de Old Trafford los principios de esa idea se antoja condición necesaria para tratar de dinamitar los pronósticos. Si el Celta consigue rasear la pelota, que Iago Aspas influya por dentro e intercalar posesiones más pausadas con surtir de balones a Pione Sisto para que el valiente extremo danés ponga a prueba la defensa local con sus arrancadas en diagonal, las posibilidades de los de Berizzo se incrementarán exponencialmente; si el Manchester United impone su estilo más físico, de choque, desgaste y segunda jugada, no exento de intervalos de brillantez cuando Pogba, Mkhitaryan o Rashford agarran la pelota, las opciones de remontada de los visitantes pasarán a ser prácticamente nulas.

Los precedentes no son halagüeños para el representante español: el Manchester United ha salido victorioso de los seis encuentros de Europa League disputados en Old Trafford esta temporada, la racha se extiende a las últimas 17 citas continentales si no diferenciamos entre competiciones y por si esto fuera poco el equipo ahora dirigido por José Mourinho jamás ha dejado escapar una eliminatoria UEFA en la que hubiese conseguido el triunfo en la ida a domicilio. Haciendo contrapeso con las estadísticas, las bajas a las que debe hacer frente el técnico de Setúbal disminuyen el potencial de su plantilla. Ashley Young, Timothy Fosu-Mensah, Marcos Rojo, Luke Shaw y Zlatan Ibrahimovic no volverán a jugar esta temporada como consecuencia de sus respectivas lesiones de gravedad, una cuestión que preocupa sobremanera a José Mourinho, beligerante con el apretado calendario que han afrontado los red devils en los últimos tiempos y al que culpa de la plaga de problemas físicos que afectan a un nutrido grupo de jugadores además de los mencionados.

Eduardo Berizzo: “Será un gran test para nosotros. El Manchester United es un equipo que ha crecido gestionando la presión y están acostumbrados a lidiar con ella en el día a día”.

Nemanja Radoja of Celta Vigo during the La Liga match at Estadio El Madrigal, Villarreal Picture by Maria Jose Segovia/Focus Images Ltd +34 660052291 16/10/2016
Nemanja Radoja, del Celta de Vigo. Foto: María José Segovia/Focus Images Ltd.

José Mourinho: “Los trofeos son importantes para el club, y también lo es disputar una final europea. Luchar por el único trofeo que la entidad no ha ganado antes es un reto y además para este grupo de jugadores sería su primer triunfo a nivel continental”.

En el camino del Celta se interpondrá de nuevo el ‘Chiquito’ Romero, titular habitual en la segunda competición continental en detrimento de David de Gea. El arquero argentino ha firmado una Europa League inmaculada, de máximo nivel, sacando a flote a su equipo en situaciones comprometidas ante el Rostov ruso o el Anderlecht belga. Y también en Balaídos logró dejar su impronta cuando los de Berizzo se soltaron las cadenas al comienzo de la segunda mitad, todavía con 0-0 en el marcador. A la sombra de uno de los cinco mejores guardametas del mundo, Romero ha sabido aprovechar su oportunidad para colocarse en el escaparate y nadie discute en las horas previas al partido que debe ser él quien defienda la meta de los red devils en un choque de suma trascendencia. Además de con Aspas y Sisto, el número 1 de la albiceleste tendrá que hacer frente a Guidetti, el otro peligro del Celta en ataque. El delantero sueco intentará recuperar su mejor en una ciudad que conoce bien, pues fue un compatriota suyo, Sven-Göran Eriksson, quien avaló su llegada al City en 2008, cuando solo era un juvenil prometedor del Brommapojkarna.

Aspas, sobre su posición contra el Manchester United: “Es una decisión del míster. Yo lo que quiero es jugar y disfrutar dentro del campo. También depende del partido y del rival. Hay situaciones que el míster prefiere que esté más en la banda y otras más en el centro”.

Sergio Romero of Manchester United during the UEFA Champions League match against Club Brugge at Jan Breydel Stadium, Sint-Andries Picture by Andrew Timms/Focus Images Ltd +44 7917 236526 26/08/2015
Sergio Romero, portero del Manchester United.
Foto: Andrew Timms/Focus Images Ltd.

Alineaciones probables: Manchester United–Celta de Vigo, 21.05h en beIN SPORTS ESPAÑA

La clasificación del Celta para la final se paga a 6.50 en bwin

Celta vs Manchester United - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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