El Athletic y el factor Vélodrome

Stade Vélodrome Olympique Marsella - Thibault Houspic

Olympique de Marseille y Athletic Club se enfrentan esta noche (21:05 CET, beIN España) en la ida de los Dieciseisavos de la UEFA Europa League. A pesar de la dilatada historia de ambas entidades, este será el primer partido oficial en el que medirán sus fuerzas phocéens y leones. Ambos conjuntos tienen en común, entre otras cosas, el haber sido dirigidos por Marcelo Bielsa. El técnico argentino entrenaba hace 1.000 días en Euskadi, mientras que hace 200 –hasta el inicio de esta temporada– lo hacía en el sur de Francia. Además, ambos clubes pueden presumir del arraigo pasional que han establecido en sus respectivas tierras. Bilbao vive y siente como lo hace el Athletic, mientras que Marsella respira de forma diferente según cómo le va al OM. Y esta temporada, las cosas no van bien en la multicultural urbe costera.

El Vélodrome ha perdido la costumbre de ver ganar a los suyos. El equipo asumido por Míchel tras la dimisión de Bielsa en agosto rinde mejor lejos de su público que en su propio estadio. Este curso, el OM solo ha triunfado 5 veces de 17 posibles como local: una en Copa, dos en liga (donde es undécimo) y dos en Europa League. Además, en esos últimos dos torneos, los marselleses han tenido que remontar el vuelo tras malos arranques. Estos son los síntomas que provoca la mezcla problemas futbolísticos con problemas económicos y con desmentidos rumores sobre la venta del club. El día a día del equipo está enturbiado y este se siente presionado desde la grada, desde los despachos y desde la prensa. Estas claves explican la incomodidad del inestable OM en su casa. Es un factor que el Athletic de Ernesto Valverde podría aprovechar en esta eliminatoria europea de alta enjundia que se cerrará la próxima semana en San Mamés.

Un OM tocado en defensa

El Olympique de Marseille retoma la Europa League con problemas en la parcela defensiva. En el tropiezo en Niza del pasado domingo (1-1), el lateral derecho titular Brice Dja Djédjé se lesionó en los cuádriceps de la pierna izquierda. Va a estar al menos tres semanas de baja y se va a encontrar en la enfermería con el lateral izquierdo titular, un Benjamin Mendy lesionado desde el primer partido de 2016. Estas bajas, sumadas a la escasa importancia en la plantilla del lateral zurdo Paolo de Ceglie (cedido por la Juventus), le provocan un problema al OM. Especialmente grave si se tiene en cuenta que el Athletic Club viene proponiendo ataques por las bandas en las últimas fechas.

Michel tiene que gestionar las bajas de sus laterales titulares. Foto: Focus Images Ltd.

Los marselleses probablemente inicien el partido con Javier Manquillo cambiado de banda (lleva varias semanas ejerciendo de lateral izquierdo) y con Mauricio Isla en el lateral derecho. Pese a que esa es la posición natural del chileno, Isla venía jugando como interior tras una reconversión de Míchel que estaba surtiendo efectos positivos en ataque. Su retorno al lateral y la no inscripción de Lucas Silva en la Europa League –el club presuponía su salida– hacen que la medular quede reservada para pivotes puros como Lass DiarraAlaixys Romao (el ex del Arsenal Abou Diaby sigue lesionado). La solidez de este tándem será clave ante jugadores técnicos como Beñat. También supondrá un plus defensivo muy valioso para un equipo cuyos mejores centrales, Nicolas N’Koulou y Rolando, están evidenciando problemas de solidez ante volantes veloces y ante rematadores como Aritz Aduriz.

Además, el OM no puede contar en la ida ante el Athletic con el volante argentino Lucas Ocampos (lesión) ni con el mediapunta corso Rémy Cabella (sanción). Su acumulación de tarjetas podría propiciar un cambio en el esquema de Míchel, barruntado desde hace unas semanas por la prensa francesa. Esta sugiere una posible unión de Michy Batshuayi con Steven Fletcher para formar una dupla en la delantera. No obstante, las declaraciones del entrenador español en una entrevista a Marca invitan a pensar en que no retocará el sistema (no menciona el 4-4-2) y en que un mediapunta como Abdel Barrada suplirá a Cabella:

“Por la composición de la plantilla tenemos varias formas de jugar y sin duda es más fácil adecuarnos a jugar fuera que en casa. Jugamos un 4-2-3-1, un 4-3-3, un 4-1-4-1Queremos extremos para atacar y centrocampistas para defender. Depende de que tengamos el balón o no. Nuestra idea es tenerlo y jugarlo siempre que podamos”

 

Míchel en una entrevista al diario Marca

Superar la presión

Una de las claves para el Athletic en su visita al Vélodrome será superar la presión que ejerza el OM sobre su salida de balón. El equipo francés es posesivo, como reconoce su técnico, y presiona para recuperar la pelota y bloquear la salida de los jugadores más talentosos del rival. Beñat y Mikel San José tendrán complicado obtener el balón de los centrales con comodidad, con lo que los de Valverde podrían optar por salir jugando por las bandas. Esta medida, tomada en otros partidos como ante el Villarreal (0-0 en San Mamés), tiene especial sentido ante el Olympique de Marseille. No solo porque los laterales rojiblancos son profundos y abastecen bien a los volantes. También porque los atacantes de banda del OM son jugadores muy dados a moverse hacia el medio y no siempre están en las bandas cuando toca defender. Y también porque el OM va a estar sin sus laterales titulares, con Manquillo probablemente situado en una zona poco natural para él.

Valverde Athletic Focus
El once de Valverde en Marsella tiene algunas incógnitas. Foto: Focus Images Ltd.

Por ello, cobra especial relevancia ver si Ernesto Valverde rota o no en los flancos. El once de gala del Txingurri incluiría a Óscar de Marcos y Mikel Balenziaga en los laterales, ambos jugadores de largo recorrido. Hay algunas dudas sobre quiénes ocuparán los puestos de volante en la formación vasca. Iñaki Williams, descansado tras perderse el partido del sábado ante el Real Madrid por sanción (derrota 4-2), podría ser de la partida para frustrar a Manquillo. Markel Susaeta, que también se perdió la visita al Bernabéu aunque por lesión, ha viajado a tierras francesas. Sin embargo, podría dejarle el flanco izquierdo al recién renovado Sabin MerinoIbai Gómez no será competencia en ese puesto por su lesión, la cual le ha dejado en Bilbao junto al también tocado Raúl García y junto a Ander Iturraspe (decisión técnica).

Alineaciones probables: OM – Athletic Club, 21:05 en beIN SPORTS ESPAÑA

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Alineaciones probables del Olympique de Marseille-Athletic Club. Infografía: Share My Tactics.
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Foto de portada: Thibault Houspic.

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