Rostov-Manchester United: un escaparate único ante un gigante europeo

El United tampoco pudo ganar en Rostov del Don. Foto: JukoFF.

Disputar la fase de grupos de la Champions situó Rostov en el mapa y la victoria en casa contra el Bayern centró los focos en el fantástico trabajo del cuadro ruso, pero los de Daniliants aún no han tenido suficiente. Ambicioso en sus objetivos, el Rostov es consciente de que no existe ningún formato más favorable para sus características y estilo de juego que las eliminatorias. Compacto sin el esférico para mantenerse sólido en defensa, con la capacidad para aguantar la concentración durante 90 minutos y buenos futbolistas para desplegarse al contragolpe y dañar a balón parado, el Rostov conoce a la perfección sus virtudes y defectos. Los explota a la perfección y más todavía si se trata de imponerse en 180 minutos a un rival que parte con la vitola de favorito, al que puede ceder la iniciativa. En la larga distancia le es más difícil mantener la concentración y el ritmo, pero en pocos dominan los sprints como el Rostov.

La visita del Manchester United pondrá a prueba la fiabilidad defensiva del Rostov, que hasta el momento se ha mostrado prácticamente inexpugnable ante su afición. En el último año y medio, solo el Atlético de Madrid ha sido capaz de ganar en Rostov del Don (0-1), por lo que recibir a los ingleses en el partido de ida puede ser un aliciente más para arrancar la vuelta con un marcador ajustado e incluso favorable que les permita jugar con la necesidad del United en Old Trafford. Después de recorrer los cerca de 3.000 kilómetros que separan Manchester de Rostov-del-Don, el ambiente que se encontrarán los de Mourinho será hostil. Y su estado de forma no tiene nada que envidiar al del elenco mancuniano a pesar del largo parón invernal. El Rostov ha empezado 2017 como una moto, con la confianza por las nubes, tras imponerse al Sparta de Praga por un 5-1 global y golear al Tom Tomsk (0-6) en el primer compromiso liguero del año natural. Por mucho que sea el colista del campeonato ruso, una inyección anímica de esta magnitud nunca sobra. Sus armas son de sobra conocidas: el buen entendimiento de Azmoun-Poloz para contraatacar, el golpeo de Noboa para asistir y la fortaleza de su sistema defensivo.

Azmoun, de lo mejor del Rostov, peleando con Hummels en el partido de ida. Foto: Focus Images Ltd.
El Rostov logró derrotar al Bayern en el partido disputado en Rusia. Foto: Focus Images Ltd.

Aun así, el Manchester United también viaja a Rusia en el mejor momento de la temporada. Los de José Mourinho solo han perdido un partido en los últimos cuatro meses, y fue en la vuelta de las semifinales de la Copa de la Liga Inglesa, una derrota que nos les privó de disputar (y luego ganar) la final contra el Southampton. Sin embargo, defensivamente el equipo se ha debilitado un poco en las últimas semanas. Tras dejar la portería a cero en seis de los siete partidos anteriores a la final de Wembley ante los Saints, el Manchester United ha encajado tres dianas en los últimos dos encuentros oficiales y el pasado sábado el Bournemouth rompió una racha de seis triunfos consecutivos del cuadro mancuniano. Sin embargo, la Europa League es una vía más que interesante para certificar la clasificación para la próxima edición de la Champions. Entre su competencia en la lucha por los puestos de privilegio en liga, Liverpool, Chelsea, Tottenham y Arsenal se podrán centrar al 100% en la Premier, sin distracciones intersemanales. Por este motivo el segundo torneo europeo es aún más importante para los de José Mourinho, más todavía cuando varios de los aspirantes al título han caído por el camino o han quedado emparejados en eliminatorias directas.

“Me es difícil creer que mañana jugaremos en este campo, si es que lo podemos llamar así (…). He analizado sus partidos contra Bayern, Ajax y Atlético de Madrid y, en esos partidos, el campo parecía mucho más jugable. Estoy muy sorprendido con lo que me he encontrado aquí. Sé que son peligrosos, defienden con 10 jugadores, con todo el mundo cerca de su portería, y luego son muy peligrosos en los contraataques. Sus futbolistas de ataque son buenos”. José Mourinho, en la rueda de prensa previa al partido.

Mourinho dio la titularidad a Mkhitaryan. Foto: Focus Images Ltd.
Mourinho se ha mostrado muy crítico con el estado del terreno de juego. Foto: Focus Images Ltd.

Aunque ahora Kurban Berdyev dirige al Rostov desde la sombras, en un rol oficialmente secundario, José Mourinho ya sabe lo que es enfrentarse a un equipo diseñado por el estratega ruso de origen turkmeno. Ocurrió en la Champions League 2009-10, cuando el Inter empató en Kazán (1-1) y se impuso en Milán (2-0). El técnico portugués criticó el estado del césped en la rueda de prensa previa al partido y deslizó la posibilidad de optar por una alineación condicionada por este motivo. Así pues, además de la ya confirmada titularidad de Zlatan Ibrahimovic (sancionado para los tres próximos partidos en Inglaterra tras el codazo del pasado fin de semana) es probable que entre Fellaini. El sancionado Eric Bailly se ha quedado fuera de la expedición que ha viajado a Rusia, que ya incluye a Henrikh Mkhitaryan, recuperado de su última lesión. En el Rostov, el portero Dzhanaev se ha perdido los últimos partidos por lesión -el joven Nikita Medvedev (22 años) ha sido el arquero titular en su ausencia- y Poloz es duda.

Alineaciones probables: Rostov-Manchester United, 19:00h en beIN SPORTS ESPAÑA

El empate se paga a 3.50 en bwin

Manchester United vs Rostov FC - Football tactics and formations

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Foto de portada: JukoFF.

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