Schalke-Ajax: dos momentos de forma antagónicos

Schalke - Focus

El partido de ida demostró que Ajax y Schalke 04 han llegado al mes de abril en estados de forma prácticamente antagónicos. A pesar de que para ambos la clasificación para los cuartos de final de la Europa League es un éxito, lo cierto es que el conjunto alemán está firmando una temporada muy por debajo de las expectativas que generó la contratación de Markus Weinzierl. Le penalizó un pésimo arranque liguero, pero el elenco minero no ha terminado de despertarse nunca. Aplastado por el Bayern en la Copa, la Europa League es la única opción real de ganar un título en una temporada en la que se encuentra en tierra de nadie en la Bundesliga. La irregularidad de los conjuntos de la parte superior de la tabla le deja a tres o cuatro puntos de los puestos de acceso a las competiciones europeas, pero asimismo la promoción por la permanencia está a cinco unidades de distancia. En los últimos dos meses de competición, el Schalke solo ha ganado tres partidos. Una situación opuesta a la que vive el Ajax, que atraviesa el momento más dulce del curso en la fase clave, cuando se deciden los títulos. Los de Peter Bosz se han enganchado a la lucha por la Eredivisie y han ilusionado a una hinchada que ya creía imposible competir por ganar una competición europea. El Ajax está a un encuentro de su primera semifinal continental desde 1997. Ese mismo 1997 en el que el Schalke ganó su único gran título europeo, la UEFA.

Para el Schalke, la mejor noticia fue que el pésimo encuentro de ida no terminara en una goleada incluso más amplia. La salvó Ralf Fährmann con media docena de intervenciones antológicas que mantuvieron con vida a los mineros, absolutamente desbordados por un Ajax que atacó tan bien como defendió. Los neerlandeses generaron una decena de ocasiones de gol, pero tan llamativo como su rendimiento ofensivo fue la solidez del equipo sin el esférico. Esta es una de las claves que explica que el Ajax solo haya perdido un encuentro en 2017: Bosz ha logrado que los de Ámsterdam sean un conjunto muy agresivo sin el balón, que lo recupera pocos segundos después de cada pérdida. El Ajax ataca bien y luego roba arriba, con los defensores particularmente atentos para anticiparse a los rivales. De este modo el Ajax barrió al Schalke, que nunca pudo enlazar pases entre sus centrocampistas, vigilados de cerca por Van de Beek, Ziyech y Klaassen. En unos meses el ex del Twente ha pasado de ser un mediapunta apático sin trabajo defensivo a parecer la reencarnación de Nainggolan.

Davy Klaassen of Ajax Amsterdam celebrates scoring his second goal against FC Schalke 04 during the UEFA Europa League match at Amsterdam Arena, Amsterdam Picture by EXPA Pictures/Focus Images Ltd 07814482222 13/04/2017 *** UK & IRELAND ONLY *** EXPA-EIB-170413-0137.jpg
Davy Klaassen marcó los dos goles del Ajax en el partido de ida. Foto: Focus Images Ltd.

El 2-0 de la ida es un resultado pésimo para los intereses teutones, pero podría haber sido peor y deja margen de maniobra para remontar la eliminatoria ante una plantilla inexperta. Nick Viergever, con 27 años, fue su jugador más veterano en el encuentro de ida. Para la vuelta se espera el regreso de Lasse Schöne, que se perdió el primer partido por sanción y aporta madurez (30 años) en el centro del campo. Pero, más allá de estos dos futbolistas, el resto son prácticamente adolescentes, pues nadie supera los 25 años. Es uno de los factores a los que se agarra el Schalke, que intentará que cunda el pánico en un equipo poco acostumbrado a defender resultados favorables y en el que, inevitablemente, hay una elevada probabilidad de que cualquier defensa, en el momento más inesperado, cometa un error no forzado que termine en un gol alemán. Sin embargo, los de Markus Weinzierl buscarán la remontada plagados de bajas. Kehrer, absolutamente desbordado en la ida por un imperial Younes, se perderá la vuelta por sanción. Höwedes es duda, Huntelaar ha estado enfermo en los últimos días y Kolasinac ha ido a Múnich para visitar al doctor Müller-Wolfahrt. Por otro lado, Choupo-Moting es baja confirmada, Uchida acaba de salir de una lesión de gravedad y el lateral derecho español Coke cuenta con pocos partidos en sus piernas tras reaparecer a principios de abril ante el Borussia Dortmund.

“El Ajax tiene un equipo joven. Si nuestros aficionados creen una atomósfera en el Arena, puede que el Ajax se sienta abrumado.  Espero que esto suceda y podamos mostrar desde el primer minuto que todavía no nos hemos rendido. Lo intentaremos todo para darle la vuelta a la situación”. Leon Goretzka.

Amin Younes of Ajax Amsterdam and Thilo Kehrer of FC Schalke 04 during the UEFA Europa League match at Amsterdam Arena, Amsterdam Picture by EXPA Pictures/Focus Images Ltd 07814482222 13/04/2017 *** UK & IRELAND ONLY *** EXPA-EIB-170413-0125.jpg
El Schalke no pudo detener a Amin Younes. Foto: Focus Images Ltd.

No es el mejor escenario posible para enfrentarse a un equipo que juega de memoria en el que la única baja es la del lateral izquierdo Daley Sinkgraven. La ausencia del ex del Heerenveen volverá a desplazar a Viergever al flanco zurdo de la zaga, mientras se espera a Matthijs de Ligt formando de titular en el eje de la defensa junto al colombiano Davinson Sánchez. Además, Kasper Dolberg podría jugar de inicio, a diferencia del choque de ida, cuando el danés aún no estaba al 100% físicamente. Con el delantero titular del Ajax de vuelta, Bertrand Traoré regresaría a la banda derecha, aunque Peter Bosz no ha desvelado aún la decisión respecto su “9”. Lo seguro es que Younes jugará en la banda izquierda, donde volverá a amenazar a la zaga del Schalke mediante el regate si los alemanes se vuelcan en busca de goles. Y siempre quedará la carta del efervescente Justin Kluivert para dinamitar el encuentro en la segunda parte.

“Sería un gran logro alcanzar la semifinal. Pero el mayor error que podemos cometer es estar mirando ya más allá del partido de este jueves”. Peter Bosz.

Alineaciones probables: Schalke-Ajax, 21:05h en beIN SPORTS ESPAÑA

El empate se paga a 3.70 en bwin

Ajax vs Schalke - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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