El Molde y los calendarios

Molde MIC calienta

La Tippeligaen noruega, como buena liga nórdica, utiliza el calendario de año natural. No sigue el ritmo de la mayoría del continente europeo por cuestiones climáticas y logísticas, lo cual tiene efectos positivos y negativos. También provoca paradojas y, para visualizarlas, se puede poner el foco en el Molde, el rival del Sevilla FC en los Dieciseisavos de la UEFA Europa League. Cuando comenzaba la temporada 2015-16 en la Europa Occidental, el continente quedó asombrado por un Molde que eliminaba de la citada competición a clubes como Standard, Ajax y Celtic; los dos últimos, campeones de Europa doblegados en el “grupo de la muerte”. Sin embargo, para el Molde eso ocurría a finales de la temporada 2015, en un momento en el que intentaba reparar con urgencia (y sin éxito) un muy mal arranque de curso. Lo empezó como campeón de liga pero, tras dos cambios de entrenador, acabó la Tippeligaen sexto y fuera de las competiciones europeas… de la temporada 2016-17.

La campaña 2016 no comenzará en Noruega hasta el mes de marzo, con lo que el Molde viaja a Sevilla sin ritmo de competición y para concluir la pretemporada con una eliminatoria decisiva e histórica. Pero, además de esto, el Molde ahora vive otra paradoja, asociada al mercado de fichajes. Esta ventana es la inmediatamente anterior al comienzo de la Tippeligaen, con lo que es mucho más larga que en la mayoría de países europeos: cierra el 31 de marzo. El buen hacer del Molde justo en el tramo final del 2015 hizo que muchos de sus jugadores importantes salieran justo a comienzos del mercado. Además, sus grandes incorporaciones, como la del ex del FC Barcelona Eiður Guðjohnsen, se están produciendo estos días, cuando la UEFA cerró el plazo de inscripciones para las rondas finales de sus torneos el pasado 2 de febrero.

Ole Gunnar Solskjær, técnico del Molde, no puede contar con Guðjohnsen en la Europa League. Foto: Tor Atle Kleven.

El Molde, dirigido de nuevo por un Ole Gunnar Solskjær que ya lo hizo campeón noruego en 2014, llega al Sánchez-Pizjuán con dudas. Sus pérdidas en el mercado se han traducido hasta ahora en una pretemporada llena de malos resultados ante equipos de muy distinta entidad. Derrota ante el Kristiansund (1-0), un segunda división noruego; derrota ante el Krylya Sovetov (1-2), un equipo que lucha por salvarse en la Russian Premier League; empate y derrota en penaltis ante el AIK (1-1), el tercer clasificado de la pasada liga sueca; y derrota ante el IFK Göteborg (1-2), vigente subcampeón de Suecia. Ante esa lista de derrotas cabe preguntarse cuánto y qué es lo que ha perdido en estos meses el Molde, la revelación de la Fase de Grupos de la UEFA Europa League.

 

A la izquierda, el once tipo del Molde en la Fase de Grupos de la UEFA Europa League. A la derecha, su estado tras lo que va de mercado. Infografías: FootballUser.com.

Como se aprecia en la comparativa, el Molde ha perdido en el mercado a 5 futbolistas habituales en sus onces: el lateral derecho titular, Martin Linnes (Galatasaray); los interiores titulares Harmeet Singh (FC Midtjylland) y Etzaz Hussain (Sivasspor) y las dos primeras opciones para la delantera, Tommy Høiland (agente libre) y Ola Kamara (vuelta tras cesión al Austria Wien). El primero de los arietes había marcado 12 goles en 33 partidos en la temporada 2015 y el segundo, 21 tantos en 43 encuentros. Sus bajas son especialmente notables porque el Molde es un equipo que tiende al repliegue y al contragolpe eficaz, optimizando sus recursos (anotaba goles necesitando pocas ocasiones).

No solo se han ido dos de los principales delanteros del equipo sino que también se han ido sus dos interiores. Singh y Hussain eran futbolistas claves para el estilo de juego del Molde, tanto con Solskjær en el banquillo como antes con Erling Moe. Eran los hombres por los que pasaban todas las acciones peligrosas con balón y también eran los gestores de los contraataques, ejecutados a ras de césped y a gran velocidad. Cuando el conjunto azul y blanco empezaba jugadas desde atrás, sus laterales sacaban la pelota de campo propio y se la pasaban rápido a Singh o a Hussain. Era un mecanismo tan interiorizado y ambos asumían tanto la responsabilidad iniciadora que sus sustitutos tardarán en equipararse a ambos. Y como se ha mencionado, los laterales son también piezas importantes del Molde cuando usa la pelota. En el mercado ha perdido a Linnes, el diestro. Y el zurdo Knut Olav Rindarøy (ex del Deportivo) es baja por sanción para el partido de ida de Dieciseisavos de Europa League ante el Sevilla. Son ausencias que se notarán ante un equipo que, con Unai Emery al mando, no siempre está interesado en tener el balón y puede propiciar que el Molde lo tenga en algunas fases.

El Molde es el próximo invitado europeo del Sevilla FC en el Sánchez-Pizjuán. Foto: Focus Images Ltd.

Pese a que el Molde ha quedado debilitado en el mercado por estas sensibles pérdidas, ha logrado mantener con las botas puestas a su legendario mediocentro Daniel Hestad. Este pivote de 40 años ha pospuesto su retirada hasta, como mínimo, el día después de recibir al Sevilla en el Aker Stadion. Es el jugador que más partidos oficiales ha disputado con la elástica del Molde en la historia y en noviembre se convirtió en el jugador más veterano en marcar un gol en la historia de la Europa League (desde que se llama así, 2009–). Además, no fue un gol cualquiera, sino el que le dio a los suyos la victoria en Celtic Park (1-2) y la clasificación matemática para Dieciseisavos a falta de dos jornadas de la Fase de Grupos. De la fortaleza de Hestad en la demarcación de ‘5’ y de su aportación casi paternal a un vestuario con bastantes jóvenes emana el estilo de juego con el que el Molde levantó el vuelo a finales de 2015.

Este conjunto se mostrará en el Sánchez-Pizjuán como un equipo solidario en defensa, compacto, replegado y contragolpeador. Conserva a su portero, el estadounidense de 20 años Ethan Horvath, internacional sub 23 con su país y providencial entre palos durante la Fase de Grupos de la Europa League. El Molde también mantiene a sus centrales de gala. Conserva al ex del Southampton Vegard Forren (encargado de las coberturas), al expeditivo Ruben Gabrielsen y a un Joona Toivio que puede reconvertirse en lateral y que tiene un gran golpeo de balón con la pierna derecha. Y, a mayores, el Molde sigue contando con dos versátiles atacantes. Uno es el móvil Mohamed Elyounoussi, internacional absoluto y sub 21 noruego y segundo máximo goleador del equipo en 2015 (19 goles en 40 partidos pese a no ser delantero puro). El otro es el volante sueco Mattias Mostrøm, más veterano (32) pero apto para jugar pegado a la banda y como interior.

Vegard Forren Southampton Molde Focus
Forren tuvo una breve estancia en Southampton (2013) aunque no debutó en el primer equipo. Foto: Focus Images Ltd.

Esos jugadores serán los principales escollos para un Sevilla que debuta en la competición de la que es vigente campeón. El equipo de Nervión cayó rebotado de la Champions League y ahora tiene en el Molde a su primer rival europeo del 2016. Los hispalenses vienen de una trabajada victoria en casa ante la UD Las Palmas el domingo (2-0) y quieren prolongar la buena racha que llevan en su estadio. El Sevilla lleva 12 partidos seguidos ganando en el Sánchez-Pizjuán y solo en 3 de ellos ha encajado gol. Solo 3 equipos han sido capaces de ganar esta temporada en el fortín sevillista (Manchester City, Celta y Atlético de Madrid) y la misión de Unai Emery es que el debilitado Molde no sea el cuarto, pese a las bajas por lesión de Nico Pareja (rodilla) y de Grzegorz Krychowiak (tobillo). El técnico vasco ha insinuado rotaciones en la portería, donde podría jugar el joven (22) David Soria, y en los laterales, pues MarianoBenoît Trémoulinas se han quedado fuera de la convocatoria. El Sevilla confiará en su estilo pragmático de ataques por las bandas y también en los inspirados Ever BanegaKévin Gameiro. El francés lleva 3 goles este mes por los 2 tantos y las 2 asistencias en ese periodo del argentino, que se sabe el jugador “distinto” de un equipo directo, sólido y veloz.

Alineaciones probables: Sevilla FC–Molde, 19:00 en beIN SPORTS ESPAÑA

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Alineaciones probables del Sevilla FC – Molde. Infografía: Share My Tactics.
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