Todo por Europa

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La apuesta está clara: todo por Europa. Todo por mi Europa, matiza el Sevilla, con ese posesivo que advierte al continente de que el máster en Europa League no se enseña sino que emana del Nervión de PuertaPalopMbiaGameiro. Todo por mi Europa, replica el Shakhtar a través de Mircea Lucescu, autoproclamado abanderado de la Europa del Este en un fútbol que no entiende de muros ni de telones. Eso sí, al fútbol no le queda otra que aceptar que la guerra saque al Shakhtar de sus minas y le lleve a intentar la gesta continental en la Galicia de los Cárpatos. Es en Leópolis donde empieza esta noche (21:05 CEST) una Semifinal de UEFA Europa League entre dos equipos rebotados de la Champions y ya con licencia para poner todas sus fichas sobre el tapete europeo. El Shakhtar Donetsk, campeón del torneo en 2009, perdió matemáticamente la liga ucraniana el fin de semana al permitirle al Dinamo de Kiev aprovecharse de su tropiezo en Odesa. Tras empatar (1-1) ante Chernomorets, Lucescu reconoció que los suyos pensaban en un Sevilla FC que ganó el derbi sevillano el domingo (2-0 ante el Real Betis) para conseguir virtualmente una séptima plaza liguera que lo devolverá a Europa pase lo que pase. El estado físico de varios de sus jugadores es el principal condicionante de un partido para el que Lucescu no ve favorito. Su convicción en rueda de prensa denota que quiere hacer del Shakhtar un bicampeón europeo, condición por ahora exclusiva en el espacio exsoviético, precisamente, del Dinamo de Kiev (Recopas de 1975 y 1986).

“Equipos de la Europa del Este como el CSKA, el Zenit o el Galatasaray también ganaron la Copa de la UEFA. Pero en subsiguientes ediciones, ninguno de ellos ha alcanzado una Semifinal en cualquier competición europea; nunca repitieron su éxito. Mientras, el Shakhtar, incluso en estas condiciones difíciles de ahora, sigue jugando en unas Semifinales de Europa League. Consecuentemente, estoy orgulloso de mis jugadores y del equipo. Continuaremos en la misma línea (…) [En 2007] creo que [el Sevilla] solo tuvo suerte contra nosotros. Esperemos que esa suerte que tuvieron pase a nosotros. Porque todo queda equilibrado en esta vida. (…) No considero favorito al Sevilla

 

Mircea Lucescu en la rueda de prensa previa al partido (Fuente: Shakhtar)

Los estilos de juego del Sevilla y del actual Shakhtar europeo se basan en principios similares. En los partidos como local de los hombres de Lucescu se les aprecia un carácter algo promovedor. Quieren utilizar la pelota para atacar, principalmente, por las bandas. En los flancos, el Shakhtar no solo tiene a dos laterales profundos como el capitán Darijo Srna o Ismaily, sino que tiene a los dos brasileños más desequilibrantes de su plantilla: los volantes Taison y Marlos. Para potenciar su proyección por los flancos, el pivote minero, normalmente el rocoso Taras Stepanenko, se incrusta entre zagueros para que los centrales de Ucrania, Oleksandr Kucher y Yaroslav Rakitskiy (recién salido de lesión) muestren su salida de balón orientados hacia las bandas. Marlos y Taison son los encargados de conducir hacia dentro solo cerca del área, con lo que los centrocampistas que ocupan el pasillo central caen a las bandas para poder tener protagonismo. Principalmente, Viktor Kovalenko, mediapunta de 20 años y una de las mayores promesas del fútbol ucraniano.

Shakhtar Donetsk
Planteamiento con balón del Shakhtar como local ante el Braga en Cuartos de Final (4-0). Infografía: Share My Tactics.

Esos movimientos hacia fuera sirven para saturar a laterales rivales y para facilitar que Taison y Marlos encuentren el gol o al ariete Facundo Ferreyra. Pero generan vaciados ocasionales del centro del campo interesantes para sus rivales. Para ahorrárselos, y aunque sucede poco “en casa”, el Shakhtar también tiene una eficaz versión de juego directo. Con repliegue, marcajes al hombre, robos y contragolpes, el Shakhtar ha anotado goles clave en esta Europa League en los campos de Schalke 04, de Anderlecht y de Braga. Un balón largo, tres pases verticales o un remate de córner permiten al Shakhtar ganar sus partidos. Como se puede comprobar, las mecánicas de juego del equipo de Lucescu coinciden bastante con las mostradas por Emery en el que es su Sevilla desde el año 2013.

El técnico guipuzcoano tiene difícil madurar un planteamiento para el partido por los problemas físicos de varios de sus convocados. Emery solo ha dejado en Sevilla a su capitán, José Antonio Reyes, ya dado de alta tras una operación de apendicitis en la capital andaluza. Sin embargo, han volado al oeste de Ucrania los tocados Adil Rami (aductor), Benoît Trémoulinas y Vitolo (isquiotibiales). El preparador de Hondarribia confía en la posibilidad de recuperar a alguno de ellos en las horas previas al partido y, por la composición de la plantilla y la segura titularidad del ídolo local Yevhen Konoplyanka, le conviene que sea Vitolo. El canario es el jugador ideal para atacar con velocidad la espalda de Ismaily, el lateral más moderado de los dos del Shakhtar. Con Konoplyanka frente (o tras) Srna y con Kévin Gameiro en el hueco entre centrales y pivote mineros, el Sevilla podría explotar su juego directo y su característica velocidad atacando los espacios. Ahora bien, si Vitolo no está disponible, Emery tendría que tomar una decisión que hará asimétrico a su equipo. El único precedente aplicable de la temporada se dio en la derrota ante el Sporting en Gijón (2-1), donde Coke jugó de volante derecho por delante de Mariano en un doble lateral que fomentó –quizá hasta el exceso– el juego exterior por esa banda.

“Veremos desde la posición médica qué opciones tienen (…) Tienen que estar todos al cien por cien, por eso van a ser muy importantes las últimas horas y la voluntad de los jugadores

 

Unai Emery en la rueda de prensa previa al partido (Fuente: Sevilla FC)

Si se da ese hándicap, el Sevilla tendrá en Taison y en sus mezclas con Kovalenko unas serias amenazas a sus opciones de llegar a la Final de Basilea. La colocación de Konoplyanka a pie cambiado y la titularidad de Michael Krohn-Dehli no tiene precedentes, pero no por ello es descartable. En el caso de que Emery no quiera experimentar en Leópolis, tendrá que buscar cómo explotar los vaciados del pasillo central que experimenta por inercia el Shakhtar cuando manda. En este escenario, el Sevilla tendría menos posesión de balón y no podría atacar tanto por unos costados que debería proteger con cautela (Taison, Marlos, Srna). Si los de Nervión no tienen pelota, una medida productiva sobre el papel podría implicar la colocación de Grzegorz Krychowiak como pivote, la de Éver Banega como interior y la de Vicente Iborra por detrás de Gameiro.

Krychowiak, el más consistente de los mediocentros sevillistas, sería el encargado de poner palos en las ruedas de Kovalenko. Banega tendría espacio para aprovechar las pocas posesiones del Sevilla por dentro, pues estaría colocado en el perfil del interior de Lucescu (probablemente Maksym Malyshev, centrocampista más trabajador que profundo). Y además, la presencia de Iborra en una media punta poco vigilada podría suponerle al Sevilla tener un faro de 195 centímetros sobre una zona potencialmente sensible del Shakhtar (Stepanenko: 181cm). Enviar balones aéreos donde indique su bombilla ayudaría a los visitantes en caso de atasco para encontrar disparos y a su referente Gameiro.

Gameiro Sevilla Focus
Kévin Gameiro es el máximo goleador del Sevilla esta temporada con 25 goles en 48 partidos. Foto: Focus Images Ltd.

Las múltiples variantes que Emery maneja a lo largo de las temporadas hacen harto difícil la tarea de anticiparse a sus onces. No es descartable que el técnico bicampeón de la Europa League coloque a Steven N’Zonzi junto a Krychowiak para apagar a Kovalenko y dejar sin cobertura a Ferreyra. Tampoco sorprendería la presencia de Sebastián Cristóforo en un once con Banega de mediapunta, lo cual supondría una configuración atrevida lejos del Sánchez-Pizjuán, donde el Sevilla se atraganta esta temporada. Gameiro, Konoplyanka, Banega, Krychowiak y David Soria son los únicos 5 jugadores que tienen garantizada su presencia en el once salvo sorpresa mayúscula. El último de ellos, el joven (23) portero madrileño, se mantendrá entre palos pese a sus apuros en Cuartos de Final ante el Athletic en una nueva muestra de confianza de Unai Emery. El vasco ha reconocido tener estudiado a un Shakhtar con un once de gala en el que se contemplan pocas sorpresas y en el que no podrán estar el interior Fred (sancionado por dopaje) ni el lesionado lateral zurdo Márcio Azevedo (rodilla). Ucranianos y españoles empiezan hoy su duelo por Europa. A partir de ahora, lo darán todo por su Europa.

Alineaciones probables: Shakhtar Donetsk – Sevilla FC, 21:05 en beIN SPORTS ESPAÑA

Que el 0-0 se mantiene en el minuto 15 se paga a 1.30 euros en bwin
Alineaciones probables en el Shakhtar Donetsk-Sevilla FC
Alineaciones probables en el Shakhtar Donetsk-Sevilla FC. Infografía: Share My Tactics.
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Fotos de portada: Focus Images Ltd.

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