Fueron finalistas

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Más allá de que el Sevilla se transforma en un equipo especialmente temible cada jueves europeo, como el hombre lobo cada noche de luna llena, la Europa League es una competición especialmente atractiva porque en la última década ha permitido que muchos equipos hayan disfrutado de una final continental. Sin ir más lejos, en los últimos 10 años Middlesbrough, Rangers, Zenit, Fulham, Espanyol, Werder Bremen, Athletic Club, Dnipro, Shakhtar Donetsk y Sporting de Braga han jugado una final. Una historia muy diferente a la de la Champions, que en los últimos tiempos completa un cuadro de semifinalistas donde raramente faltan Barcelona, Real Madrid y Bayern.

Precisamente dos finalistas recientes aspiran a seguir vivos en la competición y plantarse en las semifinales de la Europa League. El Shakhtar, campeón en 2009 frente a un Werder Bremen en el que no pudo jugar Diego por sanción, tiene la eliminatoria encarrilada después de vencer en el partido de ida en Portugal. Aunque, por otra parte, el Sporting de Braga confía agarrarse a las pocas opciones que le otorga el gol anotado en el tiempo de descuento. Al fin y al cabo, el Sporting de Braga ya dio la sorpresa hace varias temporadas cuando evitó una final entre Porto y Benfica. Sin embargo, la oportunidad desaprovechada en el partido de ida es especialmente dolorosa. Jugando el primer partido en casa y llevando la iniciativa, el revés en forma de 1-2 dificulta muchísimo la continuidad del combinado luso en Europa. Pedro Santos y Baiano, lesionados en el último choque liguero, no han viajado a Ucrania. Estas bajas se suman a las ausencias ya conocidas de Alan y Rui Fonte.

Kovalenko será una de las principales amenazas del Shakhtar. Foto: MarcadorInt/T.Martínez (todos los derechos reservados).
Kovalenko será una de las principales amenazas del Shakhtar. Foto: MarcadorInt/T.Martínez (todos los derechos reservados).
El escenario obliga al Sporting de Braga a exponerse y buscar generar muchas ocasiones para intentar anotar al menos dos goles. No solo necesitarán estar más finos de cara a puerta, sino que también necesitan la mejor versión de Rafa Silva. Este talentoso mediapunta suele partir desde la banda izquierda, pero participa por dentro y es particularmente técnico para generar problemas entre líneas. Si él está fino, será más fácil que el Braga abastezca de buenos balones a Stojiljković y el delantero egipcio Koka. Sin embargo, el partido es particularmente propicio para que el Shakhtar castigue a los lusos al contragolpe. Con cierto margen de error y con buenos futbolistas para atacar los espacios, el contexto es fabuloso para que los ucranianos disfruten de una buena versión de Taison, Marlos y sobre todo Kovalenko, que es un futbolista muy inteligente atacando el hueco libre. Quizás el Shakhtar no tenga a los mejores futbolistas para calmar los partidos y congelar el tempo del juego, pero en el intercambio de golpes parece un equipo mucho más contundente que el Sporting de Braga. Si los portugueses se exponen, los ucranianos golpearán con fuerza. Rakitskiy, sancionado, se perderá el partido

Alineaciones probables: Shakhtar Donetsk-Sporting de Braga, 21:05 en beIN SPORTS ESPAÑA

La victoria del Shakhtar se paga a 1.67 euros en bwin

Sporting de Braga vs Shakhtar - Europa League - Football tactics and formations

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