Vale una temporada

New Liverpool manager Jurgen Klopp during a press conference at Anfield stadium, Liverpool
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09/10/2015

Es la primera vez que Liverpool y Manchester United se van a enfrentar en una eliminatoria europea. El duelo más grande y más histórico de Inglaterra nunca había tenido lugar fuera de los torneos británicos, pero ahora que la Europa League ha decidido adornarse con un partido así, los ingleses la miran con otros ojos. Aunque sólo sean unos octavos de final, y aunque ambos hubiesen podido optar a más (los reds perdieron la final de la Copa de la Liga hace unos días y los red devils vienen rebotados desde la Champions League), este enfrentamiento ha pasado a ser el principal foco de atención de lo que resta de temporada en ambos clubes. Ganar a tu máximo rival, y sobre todo hacerlo en un marco europeo, centra los esfuerzos de Jürgen Klopp y Louis van Gaal. El primero, para redimirse de su primer título perdido y con la oportunidad de acabar felizmente su primera temporada -no completa- como entrenador del Liverpool. El segundo, con el objetivo de buscar y ofrecer más argumentos que sirvan para mantenerlo, aunque parece improbable, durante más años en Old Trafford.

Mientras que su irregularidad les impide tener garantizados los puestos que dan acceso a la próxima edición de la Champions League, la segunda competición europea les ofrece la vía alternativa. Ni Liverpool ni Manchester United han hecho méritos para acabar entre los cuatro primeros de la Premier League y ninguno de ellos parte en el tren de favoritos para ganar la Europa League, pero sólo el soplo de inyección moral y convicción que sería superar esta ronda ya los situaría entre ellos.

Roberto Firmino, el futbolista más efectivo de la Premier League en 2016 (Foto: Focus Images Ltd)
Roberto Firmino, el futbolista más efectivo de la Premier League en 2016 (Foto: Focus Images Ltd)

De los dos enfrentamientos previos en este curso, sólo uno de ellos sirve como referencia, pues en el primero ganó el United por 3-1 en Old Trafford, días antes de que Brendan Rodgers fuese destituído, donde el Liverpool sacó un once que apenas se parece al actual. Del duelo en enero sí que se pueden extraer más conclusiones: una victoria de los de Van Gaal en Anfield por 0-1, en la que los visitantes terminaron salvados por De Gea. A pesar de ello, sigue habiendo muchas diferencias en sólo dos meses de distancia. Sturridge, Rashford o Memphis serán hoy de la partida pero aquel día no jugaron, mientras que Rooney, Young, Lingard o Fellaini no estarán disponibles. Mata, que fue expulsado el domingo ante el West Brom, será titular. Además, el Liverpool cuenta con un renacido Roberto Firmino, que es el jugador más efectivo de la Premier League en 2016. El brasileño ha participado en 11 goles (7 tantos y 4 asistencias), más que Agüero, Costa o el propio Rooney, lesionado.

Alineaciones probables: Liverpool–Manchester United, 21:05h en beIN SPORTS ESPAÑA

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Liverpool vs Man Utd - Football tactics and formations

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Foto de portada: Focus Images Ltd.

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