Vértigo

Refaelov Brujas - www.rsca.be

Kiev es su oportunidad. La moneda a cara o cruz. Vida o muerte. Alegría o dolor. Historia u olvido. Dnipro y Club Brujas se juegan en Ucrania el pase a las semifinales de la Europa League después de un partido de ida que terminó sin goles y en el que reinó el miedo, sobre todo en el conjunto belga. El choque de vuelta significará el final de una de las historias más bonitas de lo que llevamos de competición y una gloria que se mantendrá con el paso de los años (e incluso décadas) en el lado vencedor. Dnipro y Brujas han hecho equilibrios sobre el alambre, sin mirar hacia abajo. Al menos hasta el choque de hace siete días. El Dnipro se mantuvo de pie encima del hilo, amagó con tropezarse antes de tiempo, pero se mantuvo a flote. Se quedó cerca de caer en la fase de grupos (pero le anularon al Qarabag un gol histórico en el descuento) y también resistió una prórroga en el Amsterdam Arena. Pero aguantó, del mismo modo que el Brujas saldó obstáculos complicados como la resolución de una eliminatoria en Estambul contra el Besiktas ante más de 60.000 espectadores.

En Brujas, no obstante, ambos dudaron. Ambos miraron hacia atrás primero y hacia abajo después. Tomaron consciencia del recorrido completado, del esfuerzo realizado hasta la fecha. Y más tarde asimilaron la altura que les separaba de la superficie. Cuanta más altura alcanzas, más dura es la caída. Cuanto más intensa es la ilusión, más doloroso es toparte de bruces con la realidad. Y el premio que hay detrás de la contienda de Kiev es enorme, histórico. El Dnipro jamás ha alcanzado una semifinales europeas; el Brujas no las disputa desde la Recopa 1991-92.

Konoplyanka Dnipro Focus

Konoplyanka es el gran argumento del Dnipro para estar en semifinales. Foto: Focus Images Ltd.

Así pues, el duelo de esta noche también es una batalla de intestinos resistentes y cabezas capaces de mantener la frialdad en momentos de alta tensión. Quien lidie mejor con el sentimiento de vértigo, de no dudar cuando tienes tan cerca de tu alcance el objetivo que tanto has ansiado, tendrá mucho ganado dentro de un terreno parejo en lo futbolístico. Si no, el tren pasará de largo y tanto jugadores como aficionados de Brujas o Dnipro se lamentarán tras no haber gestionado correctamente esos 90 (o 120) minutos en Kiev. Aunque a toro pasado todas las decisiones parecen menos complicadas, pues entonces los nervios no hacen acto de presencia. Pero ya es tarde.

“A estas alturas de la competición, nos hemos dado cuenta de que a veces la cabeza es más importante que las piernas”. Vincent Mannaert, director general del Brujas.

De los 22 futbolistas, la mente más capacitada para disparar sin que le tiemble el pulso parece Konoplyanka, que ya golpeó al Ajax en el Amsterdam Arena. Pero necesitará que Kalinic se imponga a la pareja de centrales belga (donde es posible que Simons vuelva a jugar en el eje de la zaga, aunque Duarte ya está disponible) y que de vez en cuando le acompañen Rotan y el centrocampista que sustituya al sancionado Fedorchuk. Este podría ser Bezus, para actuar en la mediapunta. La otra gran ausencia del conjunto de Markevych es Zozulya, lesionado de larga duración. Al Dnipro solo le vale ganar, porque los ucranianos tendrían casi todas las papeletas para caer eliminados en caso de producirse un empate (prórroga o eliminación). Aunque, pese a ello, el 0-0 tampoco les obliga a desprotegerse desde el primer instante.

Mathew Ryan Brujas Australia - Focus

Mathew Ryan, portero del Brujas. Foto: Focus Images Ltd.

Por su parte, el Brujas llega con la moral alta después de remontar ante el Anderlecht en uno de los partidos más complicados del curso y aspira a mantener vivo el objetivo del triplete, lo que multiplicaría la dimensión histórica de su notable curso. Y es consciente de que un gol allanaría su camino hacia la semifinal, pues además de ser el único equipo invicto de la competición, no ha encajado más de una diana en ningún choque europeo esta temporada. Esto es así porque bajo palos disfrutan con uno de los mejores guardametas jóvenes del continente fuera de las grandes ligas, como es el australiano Mathew Ryan, y porque les gusta controlar el ritmo de los partidos. Para dañar al Dnipro será clave que Víctor Vázquez participe y mueva a su equipo, acompañado por Vormer en el centro del campo, y que tanto Izquierdo como Refaelov gocen de mayor presencia en campo contrario. La velocidad del colombiano se presume clave para permitir al Brujas contraatacar y dañar a la espalda de la zaga ucraniana, pues sus dos delanteros centro son más corpulentos que rápidos (tanto De Sutter como Oularé superan el metro noventa de altura). El israelí Refaelov, en cambio, puede juntarse más con los centrocampistas del conjunto belga, garantizar posesiones más o menos largas que permitan al equipo instalarse en campo rival, y a partir de ahí filtrar pases entre líneas o al menos dar tiempo a los laterales para que centren buscando la cabeza del ariete. Aunque con poco el choque ya será más atractivo que la ida.

 Alineaciones probables (21:05 CET por Gol Stadium):

Club Brugge vs Dnipro Dnipropetrovsk - Football tactics and formations

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Foto de portada: www.rsca.be.

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